【國際冷知識】我們手機裡 GPS 定位全是美國人買單!從無形「免費」服務看美中暗中角力

【我們為什麼選擇這篇文章?】

說個你可能不曉得的冷知識:你手機裡每分每秒更新的時鐘、使用 Google Map 需開啟的 GPS 定位服務,都是由美國納稅人買單。不僅如此,近年風靡世界的迪士尼動畫《冰雪奇緣》,在女主角勇於追夢的背後,還暗藏「民主、自由」精神。

無論是日常服務,或在世界各地傳遞無形的普世價值,為何總能看見美國的身影?美國人為何要這麼做,他們不曾覺得自己吃虧嗎?(責任編輯:黃梅茹)

首圖來源:取自免費圖庫 Pxhere

文/ 外國倫看台灣

我大學的其中一位同學是背景跟我相仿的台灣人,他大學畢業後去波音公司上班,工作是測試衛星。他每天穿牛仔褲,因為工作時要爬梯子上上下下測試衛星。他說衛星上面的電子儀器即使防震做的很好,火箭把衛星打到外太空的力道很大,所以還是會發生地面測試的反應良好,到外太空以後卻壞掉的狀況。

這些上到太空卻失效無法使用的衛星,從此成為漂浮在外太空的垃圾,這些壞掉的衛星被稱作「dead bird」——  死鳥。因爲衛星的模樣看似有兩個翅膀,像一隻鳥。(很傳神吧?)

你不曉得的冷知識:美國納稅人為你手機繳 GPS 定位費用

美國有 24 顆 GPS 定位衛星,這 24 顆衛星涵蓋了地球表面所有的地方,提供全世界的人免費的 GPS 服務。讓我們開車可以用衛星導航,飛機能在空中辨識方位,船隻能在大海中航行。

這些衛星不斷地跟地球上的信號通訊,訊號的速度是光速,衛星透過訊號回傳的時間來計算該物體距離衛星的距離。四顆衛星同時和一隻手機通訊,就可以精準地算出手機在地球上的位置。(三角函數, 速率,還有加減乘除原來是有用的⋯⋯)

公式是:Distance = Velocity x Time.

衛星上面的時鐘是最精準的原子時鐘,而且不斷地更新我們的手機的時間。只要有零點一秒的誤差,計算結果的誤差就會高達幾十公里。(難怪手機不讓我自己手動輸入時間)

衛星在太空中移動的速度是非常驚人的,1 小時移動 4000 公里,再加上衛星和手機的距離非常的遠,所以這個計算還必須考量愛因斯坦的相對論。因為太空中的時間會比地面上的時間慢,一天會造成 7 microseconds 的誤差。計算若是沒有考量相對論,就會造成每天的定位誤差十幾公里,只要幾天的時間,那個定位衛星就完全沒用了。(突然覺得愛因斯坦還是很有用的,我還以為他只是個喜歡吐舌頭裝可愛的糟老頭。)

美國雷根總統執政的時代,決定讓這個美軍的定位系統普及使用,但是免費的定位系統的準確度調降到 100 公尺。以確保美軍在全球定位上的優勢。

到了柯林頓時期,美國總統決定完全的提供精確的 GPS 定位資訊給全世界使用。
這麼做的主因是巨大的經濟效益。

世界各國也知道自己的經濟高度依賴美國的衛星定位系統,為了確保戰略優勢,
蘇俄和 中國 也建構自己的衛星定位系統,並且即將在 2020 年開始使用。直至今日,全世界使用的 GPS 定位系統,包括維護費用都是由美國納稅人支付。

中國貨品郵寄到美國,郵資竟比美國境內互寄還便宜?

其實我們許多生活中的許多東西都是美國人在支付。

二次大戰結束後,美國一躍而起成為世界霸主,自詡有領導世界、傳播文明的責任,
因此,面對戰後百廢待舉的國家,美國肩負起援助的角色。

我還在美國的時候會上 eBay 購物,那個時候我就覺得很奇怪,從中國購買一些小零件,包含運費寄到美國總共才兩塊美金。兩塊美金可能都不夠從美國的一個城市寄一封信到隔壁城市了。

前陣子新聞報導, 美國決定停止替中國支付郵資,我才恍然大悟,原來我在網路上購買中國產品,這些從中國寄來美國的產品加上運費的價格,甚至低於美國國內的運費,是因為美國的納稅人已經付了運費。

這樣的政策,當然對美國國內的廠商很不公平,舉例來說,同樣的產品,就算是同樣的價格,從美國東岸寄到西岸的成本卻「高於」從中國寄到美國,造成了我在網路上購物的時候,有時候都會發現從遠在地球另一端的中國購買比較划算!

美國原本期望中國在加入世界經濟之後,會逐漸走向民主化,結果完全不如預期,因此美國現在不願意再繼續金援中國了。

這個政策改變將有助於美國境內出貨的商家獲得公平待遇。華府新政策可能增加中國電商阿里巴巴的成本,並讓亞馬遜、eBay,以及聯邦快遞、FedEx、DHL 等國際快遞業者受惠。(註 1)

透過經濟上的援助,美國提供了無法估算的科技和經濟紅利。過去半個世紀以來,美國幫助許多國家的經濟起飛,在外國,美國的企業甚至比當地國家的政府還要照顧該國勞工的權益!(註 2)

美國也免費的分享環保科技和經驗。

我另一位朋友任職於洛杉磯廢水處理廠(Los Angeles Hyperion Wastewater Treatment Plant),他帶我參觀廢水處理廠,詳細介紹廢水處理的流程和科技應用。整個大洛杉磯的廢水經過處理後,才能排放到離海岸 5 公里的太平洋裡。經過他的說明我才知道環保有多重要。如果一個都市的廢水沒有處理好,那個都市根本不能住人。

他說,美國是一個很友善的國家,每次外國的政府派官員來參訪,想要學習美國的廢水處理技術,洛杉磯的廢水處理場都很樂意開放參觀,並且分享廢水處理的技術、科技和經驗。畢竟我們都住在同一個地球上,美國希望世界各國能攜手做好環保。(註 3)

除了免費的服務,美國也不斷「外送」無形價值

不論是美國人代為付費的衛星定位服務,還是國際郵費, 或是分享環保科技和技術。美國也不斷地向全世界傳遞自由和民主的理念。

這些概念存在好萊塢電影裡面,美劇,或是流行文化,從大家愛看的《功夫熊貓》到《冰雪奇緣》。電影裡面勇敢的做自己,追求夢想背後的概念就是「人權、民主和自由」。

概念雖然是免費的,卻是無價。「人權」、「民主」、「自由」這些普世價值,從來不是憑空而至,也需要定期的付出才能維持。

世界上仍有部份國家的人民,無緣認識普世價值;也有許多國家的人民,正在爭取文明進步的路上;許多擁有進步理念國家的人民,更是不時要守護得來不易的權利。要維持這些普世價值,我們每個人都必須定期付出,可能是在烈日下排隊行使公民的投票權,也可能是帶著防毒面具,用雨傘擋子彈。

台灣的好朋友邀請我,和他一起加入台灣大選的監票員志工行列。這位好朋友,雖然支持不同的政黨,有不同的政治理念,在 1 月 11 日,我們卻會一起,肩並肩,在台灣民主的最前線,一起見證台灣的民主過程!

歡迎你在投票所,享用民主國家的權利,一起在民主的最前線,投下你神聖的一票!

註 1:〈 川普又對中出招 取消國際郵遞折扣

註 2:可以參考「外國倫看台灣」的另外一篇: 大企業的良心 VS 大政府的管制

註 3:我這個朋友說,中國也有派官員參觀洛杉磯廢水處理廠,可是他們在介紹處理的流程和技術的時候,中國官員們多半心不在焉。可能是用公款出國渡假的心情,所以也不太關心中國的環保。

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(本文經原作者 外國倫看台灣 授權轉載,並同意 BuzzOrange 編寫導讀與修訂標題,原文標題為 〈免費的最棒 〉。首圖來源:取自免費圖庫 Pxhere。)


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