【我們的 Wilson】海洋吸塵器下海執勤,可望清除全球 90% 海洋垃圾

【為什麼我們要選這篇文章】

你知道現在 光是匯集在東太平洋的塑膠垃圾,面積就有 3 個西班牙那麼大了 嗎?聽起來好像跟我們生活無關,但是這麼多的海洋垃圾,不僅僅是海洋生物及遠洋漁業會受影響而已,其實垃圾最終會藉由食物鏈回到人體內,最後傷害的還是我們自己的健康。

在荷蘭創立的「海洋清潔」(The Ocean Cleanup)組織看到了這個問題,花費 5 年打造「海洋吸塵器」,目標要在 2040 年之前清除全球 90% 的海洋垃圾,來看他們要怎麼做。

2019/1/7 更新:

非營利組織 2018 年 9 月推出海洋垃圾終結者「威爾森」(Wilson),在 12 月 29 日例行檢查時,被發現已經損壞,並緊急召回美國維修。專家則指出,應優先從源頭減少塑膠使用,並遏止塑膠流入海洋。

(責任編輯:翁筠茜)

圖片來源:The Ocean Cleanup

文/吳洛瑩

處理海洋垃圾有解方?研究時間耗時 5 年、長達 610 公尺,被用來收集太平洋中央塑膠垃圾的大型浮管「威爾森」(Wilson),16 日就定位、正式開始「值勤」。

「海洋清潔」(The Ocean Cleanup)組織於 9 月 8 日從舊金山金門大橋帶著巨型「海洋吸塵器」啟航,目的地是要消除臭名昭彰的「太平洋垃圾場」(Great Pacific Garbage Patch),範圍介於舊金山和夏威夷之間,面積約為美國德州的 2 倍大,是全球 5 大垃圾堆中之中,最大的一個。

全球海洋中約有 1.5 億的塑膠垃圾,10 年內將倍數成長

據美國《有線電視新聞網》(CNN)報導,這個海洋垃圾處理裝置上有深達 3 公尺的攔網,可將裝置在 U 型範圍之內、海平面下的塑膠垃圾「一網打盡」。垃圾運輸船間隔數個月會來一次,清除垃圾帶回岸上處理,計畫將海洋塑膠回收後,製成新產品。

報導指出,全球海洋中約有 1.5 億的塑膠垃圾,預計未來 10 年之內,數量將增加兩倍。海洋垃圾不僅影響生態環境,也加劇氣候變遷惡化。

不僅海洋生物以及遠洋漁業受影響,最終也將藉由食物鏈回到人體內,影響人類健康。

這個巨型「海洋吸塵器」的成形,源於 24 歲的「海洋清潔」創辦人兼 CEO 史萊特(Boyan Slat)16 歲時的構想。他說:「塑膠垃圾不只存在 1 年、10 年之內仍會存在,甚至 100 年。因此只有我們去裡清理,塑膠垃圾量才會下降。」

可遠端遙控「海洋吸塵器」

海洋垃圾清理裝置搭載衛星裝置,可讓位於荷蘭的總部和海上其他船隻知道它所在的位置。透過 2 個攝影鏡頭,可以被遠端遙控。

「海洋清潔」團隊於 2013 年起,透過群眾募資計畫,募得約 3200 萬美元,希望於 2019 年 4 月之前,收集到 50 噸垃圾,並於 2040 年之年清除全球 90%的海洋垃圾。

清掉垃圾就好了嗎?其實減少垃圾產生更重要

但也有專家質疑,這個海洋清潔裝置,到底能對浩瀚的大洋產生多大影響,甚至有批評聲浪認為,攔截浮管無法處理較小的垃圾碎片,卻又可能造成海洋生物被困住,若設備故障或遇風暴而解體,恐將造成更多海洋垃圾。

加州海岸委員會(California Coastal Commission)海洋垃圾專案經理舒瓦茲(Eben Schwartz)認為,此方式收集漂浮塑膠垃圾的效果不大,無法帶來太大的改變, 應更著重在陸地上減少垃圾,才是更有效的方式。 此外,他呼籲人們重視資源回收的重要,否則將為海洋環境帶來嚴重後果。

藉由許多組織的努力,近來清理海洋逐漸受到重視。美國總統川普(Donald Trump)11 日簽署法案《Save Our Seas Act》(拯救我們的海洋)。

史萊特說,不僅是要防止海洋環境惡化,更希望未來能比現在更好,他以此為目標。

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(本文經合作夥伴上報授權轉載,並同意 BuzzOrange 編寫導讀與修訂標題,原文標題為 〈【海洋吸塵器啟用】先對付太平洋垃圾場 盼 2040 年除掉全球 90%塑膠垃圾 〉。首圖來源:The Ocean Cleanup。)

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