【紅到國外還得獎】主打用天然甘蔗渣打造的環保吸管,到底能不能回收跟分解?

【為什麼我們要選這篇文章】

環保署今年擬訂了限塑政策 ,許多人紛紛關心要用什麼環保器具取代一次性的塑膠產品。

其中,針對「環保吸管」,市面上有許多選擇:不鏽鋼吸管、玻璃吸管,現在又有「蔗吸管」,它有什麼特質?本文作者謝志誠(財團法人農村發展基金會董事長)為你解答你對蔗吸管的疑惑。

10/31 補充:蔗吸管繼 在法國發明展奪金牌後, 日前又 接到大規模國際連鎖餐廳和航空公司的訂單 ,可說是紅到國外了。

(責任編輯:翁筠茜)

蔗吸管,100%植團隊 提供。

文/謝志誠(財團法人農村發展基金會董事長)

「100%植」團隊 幾位年輕人勇於面對挑戰,理解縮短碳足跡及導入綠循環概念的重要性,善用農業廢棄資材(蔗渣)開發符合時代需求的產品(蔗吸管),並在製程設計上,把既有塑膠吸管加工業者的生計問題一併考慮進來。

自從 6 月初引介幾位年輕人研發的蔗渣吸管給媒體後,這項創新產品如同一陣旋風,吸引多家媒體加入報導與眾人眼光,有讚美的,也有質疑的。由於這項產品的發明專利說明書與部分媒體報導提到該產品除了以「蔗渣粉體」作為主要成份外還添加有 PLA(聚乳酸),導致 13 年前因推動限用塑膠政策而出現的 PLA 爭議再起。

這些質疑從:一、蔗吸管是否含有 PLA?PLA 是否為可分解?PLA 製品是否可分解?到二、蔗吸管是否要回收?蔗吸管可否分解?等等。

因此,基於疼惜的心情及引介者的責任,我願意再花一些時間把目前各家對於「蔗吸管」的質疑加以整理,以釐清問題的關鍵,縮小各家在理讀上的落差。

一、蔗吸管是否含有 PLA?PLA 是否可分解?PLA 製品是否可分解?

什麼是 PLA?PLA 的全名是 Polylactic Acid 或 Polylactide,稱為聚乳酸,聚乳酸也稱為聚丙交酯,屬於聚酯家族。聚乳酸是以乳酸為主要原料經聚合反應而得到的一種聚合物,生產聚乳酸所需的乳酸或丙交酯(Lactide)可以透過可再生資源發酵、脫水、純化後得到,所得的聚乳酸一般具有良好的機械和加工性能,而聚乳酸產品廢棄後又可以通過各種方式快速降解。

PLA 到底能不能回收?分解?堆肥?

經歸納包括研發團隊的發明專利說明書、 國際應用材料有限公司瑞興工業股份有限公司謝玠揚博士陸子鈞The News Lens 關鍵評論Medpartner行政院環保署 等各家說法後,可以獲得下列簡單結論:

1. 蔗吸管在生產過程中使用到 PLA。但產品(1)已經 SGS 檢測通過台灣食品承裝容器標準;(2)已經 SGS 檢測通過美國 FDA 食品承裝容器檢測標準;(3)已經財團法人塑膠中心檢測不含塑膠 5P:聚乙烯(PE)、聚丙烯(PP)、聚苯乙烯(PS)、聚氯乙烯(PVC)或聚乙烯對苯二甲酸酯(PET)等成分。

2. PLA 具有可分解性,只是可分解的環境條件有其特殊性(高濕度、高溫度),連帶地,所需分解的時間會因分解條件不同而有差異。把 PLA 放著,就會自己化成空氣跟水是絕對不可能的。

3. PLA 製品可否分解,關鍵在於是否加入塑膠或者助劑。由於部分製品因為機械強度及耐熱性有所要求,導致部分業者以 PLA 攙配石化塑膠,使得該類製品不一定能完全分解。

二、蔗吸管是否要回收?蔗吸管是否可分解?

蔗吸管的是否要回收應該先從塑膠吸管的是否回收談起。

截至目前為止, 吸管並不是環保署規定的回收項目之一,而是由各縣市自行決定是否回收 。可以回收吸管的縣市只有少數(目前回收已沖洗乾淨吸管的縣市有新北市、基隆市、南投縣、嘉義市、台南市、金門縣等),一來是因為如果吸管使用過不清洗乾淨晾乾就回收,容易滋生細菌,影響回收品質。二來是吸管體積太小,回收利潤不足以支付分類作業成本。

將來,塑膠吸管的替代吸管(包括生質塑膠吸管或蔗吸管)是否會列入環保署或各縣市政府公告的回收項目?得由主管機關來決定,而製造廠商是否主動回收?其因回收而增加的成本負擔,確實不是現在可以講清楚或承諾的。

蔗吸管,100%植團隊 提供。

至於蔗吸管是否可分解,更不是研發團隊說了就算,說了大家就會相信。

廠商必須將產品送至指定的合格檢測單位進行檢測,而蔗吸管已經送往檢測

事實上,政府早在 2004 年就針對「生物可分解塑膠產品」訂定環保標章規格標準(行政院環境保護署環署管字第 0930051938 號),明確定義「生物可分解塑膠」為在堆肥化期間經歷生物降解過程中,以與其他已知可堆肥材料一致的速率產生二氧化碳、水、無機化合物及生質,且未遺留可目測、可區別或有毒殘留物的塑膠。

廠商必須將產品送至指定的合格檢測單位進行檢測,並於檢測合格取得環保標章後,於產品或包裝上標示「生物可分解塑膠」。

據我的了解, 研發團隊除已經將產品依台灣法規送生物可分解類檢測外,也送西雅圖可掩埋標章檢測及申請美國 BPI 可掩埋認證標章與德國 okcompostable 認證標章 ;預計需要 6-9 個月的時間才能獲致最後結果(其中,有關可掩埋認證,檢測的標準是在標準環境中,最慢 6 個月要分解完畢)。關心者宜耐心等待檢測結果,研發團隊也會樂於將每個階段的檢測報告公告在官網。

最後,我要誠心的呼籲所有關心這個議題的朋友,多多給予正向的建議;也要鼓勵大家不妨也想想 如何投入農業廢棄資材的再生利用,一起來解決農村農業廢棄資材的問題並開創可能的商機

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(本文經原作者謝志誠授權轉載,並同意 BuzzOrange 編輯導讀與修訂標題,原文 連結 。首圖來源: 100%植團隊 提供。)


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