中國政府隱瞞土壤遭重金屬汙染的方式:鉛中毒是鉛筆害的,多喝牛奶可以排毒

【我們為什麼編譯這篇文章】

環境汙染是工業文明國家面臨的問題,6 月底民進黨立委林淑芬追查發現,新竹新豐海岸線全是戴奧辛、重金屬等有毒煉鋼爐渣堆成,但新竹縣政府卻沒有處理。

這麼嚴重的汙染讓人憤怒,但如果這些汙染換成是在集權國家爆發,會發生什麼事?答案是,什麼都不會發生。人民會因汙染而死去,但政府不會追查,甚至還會告訴你「多喝牛奶排毒」。

覺得很不可思議嗎?來看看這些中國正在發生的事。

(責任編輯:黃靖軒)

當美國總統川普在六月一日宣布退出巴黎協定時,國際間一片譁然。而在美國施行這樣的舉措時,許多人便轉而看向位於東方、與美國勢均力敵的中國,並將其視為與全球暖化抗戰的領導人──中國政府也積極想要在國際間營造這樣的形象。

中國在 2016 年間建立了大量的風力發電設備,數量更是勁敵美國的三倍;專家認為中國在 2025 年(比巴黎協定中計畫的時間提早了 5 年)就達到協定的目標。但是,這樣就代表中國是個綠化領導國家了嗎?

中國有五分之一的農地被汙染,但政府拒絕公開

在近數十年來中國工業急速發展的情況下,它的空氣與水污染已經到了不可忽視的程度。同樣危險、但更少被人注意到的是,中國的土壤也已經被嚴重污染了。但由於空汙與水污是更可見的污染,大部分的人仍然將焦點聚集在那兩者之上,土壤污染的問題便被忽略。

中國政府將土壤研究的結果與發現列為最高機密、並拒絕公開 ,但其中一個數據還是流了出來:研究顯示,中國有五分之一的農地,含有超越標準的污染源,而其中有些則會危及食物安全。

中國擁有全世界百分之十八的人口,卻只有百分之七的可種植土地,在嚴重污染的狀況下,糧食的毒性將會造成嚴重的影響。同時,土壤中的污染比空氣或水源更難清理:土壤大多是靜止不動的,因此其中的污染源很有可能一待就是數世紀之久。

隱瞞孩童被重金屬食物汙染,中國政府:是鉛筆害的、多喝牛奶排毒

越來越多人注意到污染的問題。舉例來說,「鎘米」就是一個眾所皆知的污染產物。食用含有鎘金屬的米,最終會導致腎衰竭、肺病、以及骨頭的傷害。從工廠外流的污染源流入耕作農地中後,便由種植於其上的稻米吸收。2013 年時,廣州的一個研究發現,近乎半數的米粒抽查樣本中都發現了鎘金屬的蹤影。

同時,湖南最大的工廠──美侖化學材料工廠,也爆出嚴重的污染問題。就學孩童的記憶力大幅衰退,更嚴重的則失去語言、甚至失去行走的能力。2013 年至 2014 年之間,許多孩童身上產生的病痛引起了家長與專家的注意, 經研究後發現是鉛中毒所導致,但政府卻宣稱那是由鉛筆所帶來的(儘管鉛筆中含的是碳而不是鉛)。

隨著民眾的怒火越來越高漲,這間工廠便被暫時停業了。但是這個治標不治本的舉措並沒有辦法讓土壤恢復無毒、或讓孩子們恢復健康。政府則提供了牛奶,並荒誕地建議他們多喝牛奶將體內的金屬排掉。

近期,湖南大浦的一名孩子在驗血後被發現,他的血液中所含有的鉛量是標準值的六倍。他住在美侖化工廠的對面,因此也是遭受污染最嚴重的案例之一。

土壤有毒怎麼辦?中國用新科技彌補問題

嚴重的污染問題再也不能被忽視。北京農業科學院近幾年開始研究溫室與室內耕作的科技,進行工廠化的栽培,讓可食用的菜葉植物在科技的幫助下於都市中生長。

儘管中國一直到近幾年才開始逐漸開放基因改造的食物,但生物與農業科技的公司已經看見了此一未來不可避免的到來。 在污染如此嚴重的情況下,他們只能用科技淨化過的糧食生產來取代。利用科技,可以省下肥料與人力的成本,也能降低排碳量與污染問題。

由於民眾對於污染的注意力日漸增加,中國政府已經開始正視這個問題,並大動作地聲明處理問題的決心。但是不僅是建設風力發電機或太陽能板而已,中國首先要做的,應該是將資訊與研究結果透明化,讓國內的人民能擁有正確的資訊,並由此作為出發點。

運用科技來提供安全的食物並不能補償人民在工業發展下所做出的犧牲,因此中國政府必須在經濟與人民生活福祉之間尋找一個平衡點,避免造成更多不可逆的傷害。

(本文提供合作單位轉載。首圖來源:Jonathan Kos-Read CC licensed)

本文參考資料:

Plant Factories’ Churn Out Clean Food in China’s Dirty Cities
Buried poisonChina’s rockiest environmental problem: its soil
‘No Such Thing as Justice’ in Fight Over Chemical Pollution in China

 

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