媽祖其實也是通靈少女?解密媽祖如何從平凡少女「默娘」到聖母級「天后」

【為什麼我們要推薦這本書】

其實 BO 不是特別對媽祖情有獨鍾,而是媽祖每年都出來出巡亮相,對台灣人來說見見媽祖就像與老朋友定期聚會一樣。先前我們多篇文章探討媽祖信仰對台灣的 洗腦歷史 ,但這次不一樣的是,回歸「正常」民間版本,帶領讀者看見傳統上媽祖與台灣的故事。

(責任編輯:鄭伊真)

文 ∕  陳虹因

天上聖母媽祖。 圖片來源:My View, My Life CC licensed

【神.明.小.檔.案】
誕辰:農曆三月二十三日
職司:海神
重要宮廟:臺北慈祐宮、臺中大甲鎮瀾宮、鹿港天后宮、彰化南瑤宮、北港朝天宮、臺南大天后宮。

起源故事

媽祖信仰起源於中國福建地區 ,隨著閩粵移民而盛行於臺灣、香港、澳門等地, 以及印尼、越南、馬來西亞、新加坡等東南亞的華人社會, 甚至在日本、琉球、美國、加拿大等地都可見到天后宮、媽祖廟,顯示出媽祖的影響力與國際化。

媽祖姓林, 是宋代福建莆田湄洲人,傳說自出生時,從未啼哭過,故被取名為「默」,又稱「默娘」。關於林默的生平故事有許多版本, 大多形容她自幼聰慧靈巧、慈悲善良,與神佛有緣,並有神通,能預知人的旦夕禍福,經由鄉間的傳播,使得林默聲名大噪,被稱為神女

其得道後,鄉民們感念祂的神蹟,故修建祠堂奉祀,從此顯靈救難的事蹟越來越多,尤其是 沿海的居民廣受庇佑 ,是漁民出海捕魚的心靈寄託,於是成為了中國東南沿海居民的重要信仰。

媽祖到臺灣

媽祖信仰何時來到臺灣,最早應可追溯至十七世紀,然而 為何如此盛行於臺灣呢?除了渡海移民的信仰習慣外,更重要的原因與清朝政府派施琅攻打臺灣有關。

施琅原先為明鄭軍隊的重要將領,卻因故得罪了鄭成功,其家族慘遭誅殺,施琅為了報仇而轉投清軍,在清康熙皇帝的支持下,施琅率清兵進攻鄭家軍。 施琅為提高軍隊的士氣,供奉海神媽祖祈求護佑,順利攻下臺灣後,將此戰績歸功於媽祖顯靈,因而奏請清康熙皇帝冊封媽祖為「天后」。

同時為掃除明鄭勢力,將臺南的寧靖王府改為大天后宮,列入官祀,媽祖信仰就在官方支持下在臺灣得以迅速的發展。

職是之故,媽祖成為了臺灣民間信仰中最受人們敬奉的神明之一,全臺各地都可見到天后宮或聖母廟,據官方統計共有二四座(統計至一○二年)。

近千座天后宮中,屬於較早期興建的媽祖廟,大多是從福建所分靈而來,例如來自湄洲者稱為「湄洲媽」,源於同安者稱「銀同媽」等稱呼,著名的宮廟有澎湖天后宮、臺南大天后宮、臺南銀同祖廟、北港朝天宮等。

不過 隨著信仰在地化的演變,較具歷史的媽祖廟因香火興盛進而分香至周圍地區,故有俗稱「大媽」、「二媽」、「三媽」等的媽祖稱號,形成了媽祖文化的信仰圈

三月瘋媽祖

在媽祖的信仰圈中,當媽祖誕辰(農曆三月二十三日)時,依照習俗各地天后宮都會大肆舉辦祭典及進香活動,分靈的廟宇會返回祖廟進香或進行媽祖遶境護佑信徒,俗諺「三月瘋媽祖 」,就是形容在此時節各地媽祖廟熱鬧的景象。

「三月瘋媽祖」,就是形容在此時節各地媽祖廟熱鬧的景象。圖片來源:daisuke1230 CC licensed

近年來臺灣的媽祖慶典活動已成為宗教觀光活動,著名的「大甲媽祖遶境」、「白沙屯媽祖遶境」、「北港朝天宮迎媽祖」等, 吸引上萬信眾踴躍參與,媽祖信仰不僅已是國家所認定的重要民俗活動,聯合國教科文組織也將媽祖信仰列入無形文化資產,成為了世界重要民俗文化之一。

【神.明.小.知.識】── 媽祖的封號
媽祖因神蹟顯赫,獲得中國歷代皇帝的封號,在宋代時被封為「夫人」,元代、明代時獲封為「天妃」,到了清代時更晉升為「天后」封號。

(註)分靈:「分靈」,又稱「分香」,是指信徒從祖廟中祈求神明分尊(身)、香灰、令牌等代表神明之物,帶回自家或新建寺廟供奉祭祀,並且定期需返回祖廟進香謁祖。臺灣屬移民社會,因此分香與進香的傳統自清以降就非常盛行,顯示出漢人慎終追遠的精神。

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