【投稿】國民黨靠媽祖信仰洗腦人民?歷史老師:未免太小看台灣人思辨能力了

【為什麼挑選這篇文章】

最近一篇文章的說法直接和台灣民間信仰產生衝突,作者認為媽祖信仰在臺灣爆紅的原因是因為國民黨以媽祖作為統治人民工具。不可諱言,國民黨和清國都曾經致力於推廣媽祖信仰作為安定民心的武器,但是媽祖信仰的根本究竟還是從福建人民渡海而來的,也並不是所有信仰都跟官方有關係。若直接論斷媽祖就是統治人民用的「工具神」,根本就是一種「去脈絡化」的說法,更小看了台灣人民對信仰的虔誠呢。

(責任編輯:林芮緹)

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文/蔡宜臻(中學歷史教師、彰化地方文史工作者)

筆者日前拜讀林嘉瑩女士 〈 媽祖信仰在臺灣爆紅的原因:國民黨拿來統治臺灣島民的最好工具 〉 一文,竊以為文中論點頗有再商榷之處,有幾句話想就教於林女士。

不可否認,媽祖信仰在臺灣是「移入性文化」,正如閩、粵漢移民一樣,媽祖信仰本來就是外來的。但文化的形成與傳播是一個動態的過程,而非靜態的結果。誠然,神道設教是統治者常見的手段, 然若言滿清、國民黨政府推動媽祖信仰,所以臺灣人通通接受、從此成為愚民至今,未免太簡化問題脈絡,也小覷這數百年來臺灣民眾的主體能動性。畢竟從日本人在臺灣推動神道教五十年,終戰後被一朝清掃而空的例子來看,影響宗教興衰的因素絕非僅政治一項而已。

即以苗栗白沙屯媽祖為例,其至北港進香隊伍,幾十年前只有寥寥十數人,然現今早已上萬,人潮綿延數里,其中不乏年輕人。而其近十年來的快速茁壯,恰逢國民黨政治勢力江河日下之時。 為何有越來越多民眾要參加遶境進香活動?多數是民眾憑藉自身宗教體驗,口耳傳播的結果。 關於「苦行」這種宗教儀式過程中聖、俗時空的轉換,已有許多討論,筆者不欲贅言,建議一般讀者可參閱近日劉依柔女士 〈 請媽祖信徒遵守世俗法規,減放鞭炮 〉 一文的前數段。

至於類似「鑽轎腳」這種對神明的跪拜儀式,在世界各大宗教中本極為常見,信徒不會覺得是人格羞辱,亦未聞各大宗教信徒有因向神明行跪拜禮而在生活中養成奴顏屈膝習慣的說法。 就筆者生活裡請教朋友對「鑽轎腳」的感受,多半是「好像時間暫停一樣,好寧靜,好祥和」,如林女士所謂「鑽轎底練習當奴隸」,恐怕是過度詮釋了。

至於媽祖是不是「侵臺工具神」?不可諱言,媽祖信仰在臺灣的傳播過程中,政治勢力的操作佔很大因素。但臺灣媽祖廟分為官建、民建兩種來源。 清領時期,施琅利用媽祖信仰助長軍威,將平定臺灣功績歸於媽祖顯靈,奏請將媽祖冊封為天后,媽祖受封為天后即由臺南大天后宮開始。而鹿港新祖宮,亦是臺灣唯一一座由乾隆下令、官費興建的媽祖廟,爾後清朝政府來臺處理民變時也多藉助媽祖助佑名義,從這些歷史來看,清朝確曾利用媽祖信仰統治臺灣。

但媽祖信仰本身起於福建民間,臺灣還有另一支民建的媽祖廟系統,如勢力最盛的北港朝天宮、大甲鎮瀾宮,其在臺開基的歷史就與官方無關。 對於臺灣民間信仰媽祖的重要因素,林女士似乎沒有實際探究;例如,二戰末期,聯軍空襲日本臺灣,當時臺灣鄉間乃至城市,不約而同有媽祖顯靈,接炸彈、撥炸彈,救民免難的事蹟;民間言之鑿鑿,深信不疑。筆者亦曾聽祖父母道過此親身經歷的事蹟,也不只一次聽父母談到媽祖顯靈,令人感恩涕零的事件。於茲,應可確定 臺灣民間信仰媽祖,絕非僅只政治因素致之!

甚至中國發現可以利用媽祖信仰進行統戰,也是臺灣民間百姓不斷偷渡到湄洲祖廟進香的結果。 目前兩岸媽祖文化交流,雖有中國政治勢力推波助瀾,但佔更大比重的恐怕還是臺灣媽祖廟自身向湄洲祖廟「爭正統」,以及因「正統」關係而來的龐大經濟利益。如 1978 年大甲鎮瀾宮跑去湄洲祖廟分靈,從此取得與北港朝天宮平起平坐的地位,改往新港奉天宮交香,至今已歷三十年,就是顯例。這是廟方自發性行為,真要談政治因素,也是官民彼此利用罷了。

筆者以為, 媽祖信仰到臺灣後,融入臺灣在地文化特色,經過「在地化」的過程,已成為臺灣人重要信仰之一,執著於起源地或百年前神道設教的歷史,稱之為「侵臺工具神」,已屬無謂。 如照理說全世界各地的媽祖,不管怎麼分靈,其實都是同一位,但至今臺灣人不會說「湄洲媽祖」、「溫陵媽祖」,而是以在地地名命名,稱大甲媽、北港媽、新港媽、白沙屯媽,就是媽祖信仰在地化的例子。

至於媽祖信仰在戰後大盛,雖然和國民黨統治時期在時間上重疊,但 不代表媽祖信仰就是國民黨扶植的宗教勢力,事實上,其與國民黨的關係甚不如某些佛教山頭。 譬如政治上,會被民眾冠以「媽祖婆」的政治人物,反而多是反國民黨的黨外人士。

如臺灣首位女性地方行政首長許世賢,有「嘉義媽祖婆」之稱;前高雄縣長余陳月瑛選舉時也被稱為「南臺灣媽祖婆」。2016 年蔡英文出席被稱為「臺灣媽姐婆」(又升級了) 余陳月瑛女士逝世週年紀念活動上,星雲法師在場稱高雄市長陳菊與蔡英文也是媽祖婆。這些反國民黨「外來政權」的女性政治人物以「媽祖婆」作為行銷策略,可見他們的支持民眾與媽祖信徒有比較高的重疊。也可見出媽祖信仰「本土化」的結果。

筆者以為,宗教信仰經常被政治勢力利用,雖乃不爭的事實,但民眾對神靈的崇拜必然出自「自發性」。筆者無意否定媽祖信仰在臺傳播過程中的官方影響力,但若因此逕稱為「侵臺工具神」,忽略民建媽祖廟的這支系統,未免有將臺灣媽祖文化「標籤化」、「去脈絡化」之嫌。也太小覷百年來歷代臺灣百姓的思辨能力了!

(本文經投稿作者蔡宜臻授權刊登,並同意 BuzzOrange 編寫導讀與修訂標題,原文標題為 〈媽祖是「侵臺工具神」?再論媽祖信仰與政治的關係〉。意投稿者可寄至:[email protected],經編輯檯審核並評估合宜性後再行刊登。)

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