日本老人比台灣總人口還多!82 歲還在打卡上班,沉重壓力讓日本改變老人定義

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最近在台灣引發爭議的年金改革,在國外也是爭論不休的議題。特別是在日本,2015 年人口普查數據 顯示日本 65 歲以上老年人已佔了全國總人口的 26.7%,表示日本老年人數量達到三千多萬,甚至比台灣總人口數還多?

面對沉重的老年化壓力,日本人是如何解決?(責任編輯:黃靖軒)

日本老人:老後的我們,是社會的新血。

最近朋友接到了電話提醒他要記得繳年金,雖然沒有問他一個月繳了多少之類的隱私問題,但好奇心使然,還是想知道日本人對於老人年金的看法是什麼。他說:『當然不是所有的日本人都心甘情願的繳交,認為老後拿不回的人也不在少數,但這些年長者在年輕時為日本奮鬥了大半輩子,打造了日本雄厚根深的經濟,總不能在他們退休無法工作後或老了就這樣丟下他們吧?除了在國外工作的那兩年外,我已經繳了整整十年了。當然這些也是為了我們爺爺、奶奶們。』

老年人口過多,退休年齡不斷延後

如今的日本老年人口不斷成長,出生率呈現負成長,青壯年的自殺率仍高居不下,根據去年六月為止的統計,若以 65 歲以上為老人標準,老年人口已達到 3342 萬,佔全國總人口比例 26.7%,這無疑對於日本社會是一項極大的挑戰。

以愛知縣為例,這裏被視為日本工業製造的心臟地帶,是有名的汽車城,而西島株式會社,這個製造汽車用機器的大公司現如今也在為尋找員工而掙扎著。他們想出了一個方法來暫緩在日本這樣勞動力下降的情形: 延長退休年齡

在公司裡 140 名員工中有超過 30 名員工的年齡大於 60 歲,而最高齡者為 82 歲 。『讓這些經驗豐富的員工們這麼早退休是種浪費』經理西島這樣表示:『如果他們想工作,那他們應該繼續。』

經驗豐富的他們是另一種智慧寶庫

日本多數的大公司通常強制將退休年齡設為 60 歲,主要是為了降低以年資計算以年資累計薪資所提高的成本,但自 2000 年起的 870 萬人,如今已有逾 1260 萬超過 60 歲以上的年長者仍持續在工作。

根據政府調查,超過三分之二的老人(65 歲以上)表示,他們仍想繼續保有有薪工作。如今這些工作經驗豐富的年長者成了這個富裕國家的智庫,而經濟和過發展組織(OECD)表示,現在日本的實際退休年齡更是已經接近 70 歲了。

重新定義:高齡者

而在今年一月六日時,日本老年醫學會發表了由於近代醫學發展的先進,相較於 10 到 20 年前,近年的 65 歲年長者的身體機變化反而出現了 5-10 年的延遲,如同『返老還童』現象,尤其 65-74 歲的前期高齡者、身心都保持健康者,仍積極保持社會或社交活動者仍在多數。也因此老年醫學會建議將『老人』重新定義,65-74 歲者為準高齡者,而 75-89 歲為高齡者,而 90 歲以上則為超高齡者。

65-74 歲 准高齢者 準高齡期 pre-old
75-89 歲 高齡者 高齡期 old
90 歲以上 超高齡者 超高齡期 oldest-old, super-old

資料來源:日本老年醫學會

除了希望這樣的重新定義可以讓年長思考並再次活躍於社會外,還有雖然現在正朝著活力的超高齡社會前進,但是對於身體能力之改善仍然無法保證能持續,也因次希望可以藉此為下個世代者的健康做啟示。

如果還被需要著,我很開心

65 歲的川口女士一週會在位於三重縣津市的一家名叫いこいの森(Ikoi no Mori)護理設施中心工作三至四天。從上午六點開始到九點,她的工作很簡單,像是在設施居民用餐時在一旁擦桌子,還有更換床單。

由於上午時段的人手短缺,所以川口女士是『不可或缺的』,其他的員工這樣表示。這間看護中心同時也徵求 60 至 75 歲的年長者作為中央政府的模範計畫,應徵者必要願意像助理一樣提供照護及服務,例如清理房間或是整理餐桌等工作。但異想不到的是,他們收到了大量來自前護理師及前護理工作者的工作申請。

曾是老年人看護的川口女士因為身體狀況無法負擔全職護理工作,因而決定申請。『我想幫助這些護理中心的居民生活得更舒服些。至少,當我覺得我被需要時,我會感到快樂。』川口女士這樣說

隨者護理人員的減少,老年人之間更需要互相幫助

今年 71 歲的日澤女士則自 8 月起開始在東京的東久留米市的一家日托中心做日托中心擔任實習助理,工作內容主要是陪伴中心居民購物、準備餐點還有在機構內的菜園中採集蔬菜。

在研修期間的時薪只有 700 圓的她說:『我很享受在這工作、跟他們說說話,因為他們和我年紀相仿又來自當地。』

自 2000 年這樣的照護保險系統剛啟動時,老年人照護老年人這樣的情況是無法想像的,優質高齡社會婦女協會(WABAS)理事長樋口女士表示:『在這出生率逐漸下降的世代,護理人員也相對的減少,因此老年人之間更需要互相幫助。』

資料來源:
To Help Residents With Dementia, One Japanese City Has a High-Tech Fix
As Japan ages, so too does its workforce
Japan’s hale seniors offer vital help in nursing care of elderly peers

(本文提供合作對象轉載。首圖來源:Tim Wang CC licensed)

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