人性本善

【為什麼我們挑選這篇文章】

戰爭、殺戮、破壞等,人類歷史充滿許多不堪入幕的陰暗面。生於地球,你仍對人性抱有希望嗎?身為動物的人類,天性上究竟是善是惡?參考其他動物的行為,會給我們更多信心。(責任編輯:連柏翰)

人類受傷時多先消毒傷口並予以包紮,科學家則在西非國家加彭觀察到,黑猩猩捕捉昆蟲將其抿碎後塗在傷口上,且會用這一妙方為同伴治療。

最新研究:黑猩猩會治癒夥伴

黑猩猩及一般動物是否具備無私幫助同伴的能力,是科學界持續辯論的議題;7 日刊登於「當代生物學」(Current Biology)期刊的這項研究對此科學辯論做出了重要貢獻。

這項研究計畫始於 2019 年,科學家當時觀察到一隻名叫蘇西(Suzee)的成年雌黑猩猩,正在檢查她青少年兒子腳上的傷口。

接著,蘇西突然從空中抓了一隻蟲子,放進嘴裡抿碎,然後敷在兒子的傷口上,牠隨後把昆蟲從傷口取出,又塗抹了 2 次。

黑猩猩為同伴療傷。圖片來源:翻攝自 Cell.com

其他黑猩猩也用相同療法

這一幕發生於加彭大西洋沿岸的羅安哥國家公園(Loango National Park),研究員在此研究 45 隻黑猩猩。這之後的 15 個月中,科學家觀察到至少 19 次黑猩猩為自己進行相同治療。

在另外 2 次場合,科學家看到一隻或數隻黑猩猩以同樣的「蟲蟲妙方」,替受傷同伴治療。

黑猩猩身上的傷口可能來自與同群體成員或對立群體發生的衝突,傷口有時可達數公分寬,受傷的黑猩猩並未抗拒昆蟲療法,反而樂於接受照顧。

研究共同作者皮卡(Simone Pika)表示:「將昆蟲放入開放性傷口需要很大的信任。牠們似乎明白,『如果你用這隻昆蟲對我這樣做,我的傷口就會好起來』。這真的令人驚奇。」

研究員無法辨認出黑猩猩在療法中使用的昆蟲種類,但他們認為這是種飛蟲,因黑猩猩會快速移動將其捕捉。皮卡表示,這種昆蟲可能含有具有舒緩作用的抗發炎物質。

動物會無私照顧同伴嗎?

科學家已經觀察到鳥類、熊、大象和其他動物透過食用植物來自我治療。但黑猩猩的獨特之處在於,牠們不僅會為自己治療,還會幫助同伴。

然而,皮卡表示,部分科學家對動物能否展現親社會行為,比如無私地關心照顧同伴,仍抱持懷疑態度。

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(本文經合作夥伴 中央社 授權轉載,並同意 CitiOrange 編寫導讀與修訂標題,原文標題為〈昆蟲當藥 黑猩猩用天然妙方為自己和同伴療傷〉。首圖來源:Kelly Sikkema