想必大家對維基百科都不陌生,從念書寫報告到出社會寫計畫,維基百科就是我們最好的朋友。但你知道像小叮噹口袋一樣萬能的維基,當初是怎麼被創立出來的嗎?

維基百科創辦人吉米·威爾斯(Jimmy Wales)2004 年接受採訪時,概述了他對維基百科的願景:「想像一下,這個星球上的每個人自由使用所有人類知識的總和,這就是我們在做的。」

想像一下,維基百科在做的事情其實非常酷。這是人類從在誕生以來,首次有機會將整個物種的智慧統一成一本書,而且書中的內容完全開放、不分貧富貴賤,只要你買得起一台智慧型手機,就能隨手獲得。

維基百科厲害之處在於他的顛覆性。想必小時候父母都會買百科全書,但這些百科全書不是放在書架上基灰塵,就是送舊書攤了。

維基百科的顛覆性:讓大家是讀者也是作者

傳統百科全書之所以被淘汰,就是因為他們保守又無聊,但維基百科扭轉了對知識的定義──不再是老師在上面講學生在下面聽,而是學生可以變成老師、老師變成學生,人人都能是作者,為人類知識積累做出貢獻。

然而這屌炸天的維基百科之所以創立,背後其實有個感人的故事。創辦人吉米.威爾斯的母親和祖母都是小學老師,非常重視教育。吉米威爾斯讀小學時班上只有 4 名學生,老師就是他的祖母和母親。這讓他深深感受的「自學」的重要,決心打造一個平台讓所有人都有獲得知識的權利。

某種程度來說,他創立維基百科就是一種革命;教育的革命、知識的革命。

只是,吉米的築夢之路一波三折。他在大學時主修金融,畢業後成了期貨、期權的交易員。之後離開金融圈在 1996 年創立了Bomis(男性導向成人內容網站),結果卻失敗,讓他決心成立網路百科全書。

但,這時的百科卻還不是維基百科。

吉米創立的第一個百科全書叫做 Nupedia,他找來同好桑格(Larry Sanger)擔任總編輯,雖然Nupedia也是免費的線上百科,但由於內容全是學術領域的學者教授們進行資料編輯和審核,加上編目撰寫資料等工作不公開,Nupedia 不僅枯燥乏味,而且停滯不前。

於是吉米下定決心要做一個不一樣的百科全書。

維基百科的核心宗旨:不分貴賤,大家都有自學的權利!

維基百科的最初機制是建立一個全民撰寫條目,在經由志願者專家審核後發布。但 Nupedia 的一票學者認為計畫沒搞頭,擔心專業研究被業餘內容混入,破壞百科全書的公信力。

不僅如此,桑格還認為維基百科只是協助Nupedia發展的工具;一開始 Bomis 還打算將維基百科打造成營利業務,但這些吉米通通拒絕了。

吉米認為,維基百科的核心宗旨就是創立一個對每個人都自由開放的百科全書,遠不止是搭設一個很厲害的網站 。不論你身處何處都能關心各種議題,得到需要的訊息。因此他堅持維基百科不能營利,而且要讓大家都可以編輯。

一開始吉米和桑格也曾擔心維基百科會不會只是一個垃圾,但結果卻讓他們驚喜。維基百科 2001 年上線後不過幾天,條目數量就超越 Nupedia,之後更快速成長成為世界前 50 大網站,普及率甚至超越紐約時報。

紐約時報和維基百科的成長曲線對比。圖片來源:youtube截圖

扭轉傳統公司結構,維基員工全是自願者!

在 TED 演講時,吉米秀出了維基百科和紐約時報的成長曲線。毫無疑問紐約時報是規模巨大的媒體,有成千上百的員工,然而相較之下維基只有一名員工,就是軟體研發組長,而他開始為維基服務的時間也不過是2006年的事。在維基快速成長的五年間,伺服器都是由一群隨意集結的志願者所管理,編輯工作也是由志願者完成。

維基的成立完全打破了傳統公司的規則──他只有一個理念和基礎平台,剩下的員工全是各地集結的英雄好漢,以無私精神貢獻自己的知識和技術。

吉米說,維基的成立既不尋常也亂無章法,目前維基的90個伺服器全由自願的線上系統管理員所管理,但他可以隨時連上網路,看到線上已有8到10人,為他解答任何網路伺服的問題,而這是任何一個傳統公司所無法辦到的事情。

然而維基不只這樣,真正讓人佩服維基的,是吉米對於教育理念的堅持。

維基百科的所有權歸屬於吉米創立的非營利組織「維基媒體基金會」,基金會的核心目標就是在世上創立一個讓大家愛怎麼用就怎麼用的百科全書。吉米威爾斯接著又成立了「維基教科書Wikibooks」計畫,他希望能建立各種語言的線上教科書。

他認為維基百科所以提供一個好用的工具,然而對世界上大部分人來說,在讀懂一個大學程度的百科之前,必須要給大家完整的專業能力素材,而維基教科書計畫正是為了這方面而努力,吉米認為自由授權的課本,會是教育的下一個重要革命。

看完了維基百科的創立過程,只能說,「大神,有你真好」。吉米·威爾斯不僅打造了一個屌炸天的知識平台網站,更重要的是他讓知識從禁錮的權力結構中解放。畢竟在新時代裡,分享知識才是王道呀!

(本文提供合作對象轉載。首圖來源:wiki

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本文資料來源:

TED:Jimmy Wales談維基百科的誕生
Wiki:吉米·威爾斯
泛科技:從平凡交易員到寫下百科史新頁,Wikipedia 創辦人 Jimmy Wales 誕生