【我們為什麼選這本書】

在阿富汗,女人的一生都是被男性限制和束縛的。在一個男人說的話才是對的社會,女人甚至不能擁有自己的錢財。許多女權人士都在問,如何衝破男性加諸在阿富汗女性身上的枷鎖?

一項令人意想不到的新科技給出了答案,那就是比特幣。女權和比特幣,究竟如何扯上關連?科技發展為何有可能在性別議題上引發革命?《虛擬貨幣革命》這本介紹數位科技的書中,給出了以下答案。(責任編輯:黃靖軒)

在阿富汗,女人的一生就限制在房間的四面牆和學校之內

「金錢不能創造成功,創造金錢的自由才能創造成功。」 —曼德拉(Neldon Mandela)

儘管芭麗莎.阿瑪迪(Parisa Ahmadi)在阿富汗赫拉特的哈提飛 (Hatifi)女子中學名列前茅,她的家人一開始卻反對她註冊一個由私人企業提供的課程;該課程承諾教導年輕女子網際網路與社群媒體的技能,甚至就她們的努力成果提供報酬。

「在阿富汗,女人的一生就限制在房間的四面牆和學校之內……」阿瑪迪在一封電子郵件中寫道。阿富汗的少女無論在家還是在學校,都無法接觸到網際網路,如果當初阿瑪 迪不堅持,大概也是如此。她是優秀的學生,也想上更多課程。

這樣的理由對她來說已經足夠。她承認自己逼迫家人讓她入學—以「非常強硬」的態度。 贊助這些課程的企業是Film Annex,這家設立於美國的線上影 片公司利用社群媒體和網站,提供報酬給三十萬名貢獻作品的部落客及獨立製片者。

該公司透過旗下分支機構Women’s Annex來到阿富 汗,Women’s Annex是 Film Annex結合阿富汗女企業家羅雅.瑪哈布博(Roya Mahboob)成立的數位素養(digital literacy)計畫,目前 在阿富汗各地的學校培訓總計五萬名女學生。

在阿富汗,女人不允許擁有銀行帳戶

瑪哈布博曾被《時代》 雜誌列為世界百大最有影響力人士之一,她經營一家名為阿富汗要塞 (Afghan Citadel)的軟體公司,是阿富汗為數不多的女性執行長。瑪哈布博將推廣阿富汗女性教育列為自己的重要目標,Women’s Annex的教室設立在當地高中,課程由女性教師講授。

基於這點,阿瑪迪的家人才讓步讓她註冊報名。 阿瑪迪在2013年開始上課,學習全球資訊網(World Wide Web)、 社群媒體,以及部落格。她熱愛電影,也喜歡為觸動她的電影寫些東西,她刊登在部落格上的影評廣受好評,年紀輕輕便賺到第一筆真正的收入。

不過,銀行帳戶是大多數阿富汗少女無法擁有的東西之一。如果阿富汗少女有了錢,必須存到父親或兄弟的銀行帳戶,這是阿富汗多數人的做法。就這方面來說,阿瑪迪還算幸運,許多與她相同背景的女性無法取得應得的存款,她們的男性家人會企圖阻檔,甚至將那些錢占為己有。

改變阿富汗少女命運的比特幣

阿瑪迪在2014年初時來運轉。Film Annex在紐約的創辦人法蘭西 斯柯.盧里(Francesco Rulli)察覺到阿富汗女性所面臨的困難,又對將小額報酬寄到世界各地的成本不甚滿意,於是決定徹底改變Film Annex的支付系統,他以比特幣(bitcoin)支付報酬。

比特幣似乎在 2013年橫空出世,有一小群倡導者信誓旦旦地保證「比特幣將改變世 界」,這群倡導者多半是熱衷科技的數位烏托邦主義者,傾向自由意志 主義(libertarian),且願意全心奉獻於他們的信仰。

盧里信奉的哲學是白手起家,自力更生,他迅速「理解」比特幣。 為了解對於七千多位像阿瑪迪這樣,名列 Film Annex付費供稿人的阿富汗年輕女子來說,比特幣有哪些優點,他四處蒐集資料。

他發現,比特幣儲存在數位銀行帳戶或「錢包」,只要能連結到網際網路,任何人 都能在家設定。不必跑一趟銀行開戶,不需要文件或證明你是自然人。

事實上,比特幣系統不知道你的名字或性別。因此,父權社會下的女性—至少那些能夠接觸網際網路的女性就得以掌控自己的錢財。這個重要性再怎麼強調都不為過。這些女性建立的是屬於她們自己的東西, 而非屬於她們的父兄。

被認為是騙局的比特幣,卻讓這位阿富汗少女買了筆記型電腦

雖然比特幣談不上是萬靈丹,但這異軍突起的二 十一世紀尖端科技確實給人希望,可以幫助為數眾多的族群擺脫枷鎖。 美國、英國、義大利,以及其他富裕國家的許多Film Annex供稿 人都對比特幣抱怨連連,覺得比特幣不夠便利。而且不管在線上或其他 地方,極少有企業接受以比特幣付款,對許多人來說,這整件事似乎相當不可靠。

不只是Film Annex的供稿人抱怨,對大多數人來說,比特幣就像一場不成熟的騙局,企圖從傻瓜身上斂財。此外,這些抱怨也是 阿瑪迪要努力解決的問題,尤其能使用比特幣的選項依然有限,特別是在像阿富汗這種低度開發的經濟體。為了處理這類問題,Film Annex 在2014年架設一個電子商務網站,讓成員得以使用比特幣間接消費,

比如以比特幣購買像亞馬遜(Amazon)這種提供送貨到喀布爾、赫拉特,以及其他阿富汗城市的全球性購物網站的儲值禮物卡。事實上, Film Annex正在建立一個自給自足的封閉性比特幣經濟,這種做法在 公司改名為BitLanders時又更為明確了。

阿瑪迪用比特幣買了一部新的筆記型電腦。在幾年前這是不可能的事。她感謝比特幣「教導我們如何獨立以及如何自己做決定,最棒的是,教我們如何自立自強。」比特幣讓她得以想像未來,一個不再只是 身邊男性附屬品的未來,一個可以擬定自己方向的未來。「我設想自己未來是個受過教育又活躍的女醫師。」阿瑪迪說。

比特幣,將讓銀行業變得像過時的印刷術

通常在比特幣的相關報導中,不太會出現類似阿富汗少女阿瑪迪的故事。大部分報導都聚焦在比特幣劇烈起伏的不定性,更將比特幣視為一種非常靠不住的貨幣概念。

到街上問問路人對比特幣的了解,如果對方可以說出一二,大概會提到新聞中那些最出名的報導:比如,毒販在絲路1(Silk Road)網站上使用比特幣被逮到的故事;或者會提到價格波動無常,並說出泡沫這樣的字眼;又或者他們可能會想起那個名字像 出自蘇斯博士(Dr. Seuss)故事的Mt. Gox2 突然有大筆比特幣消失不 見,但也只知道那是東京一個無名的線上交易所。

也許他們聽說過有人1. 「絲路」是一個利用匿名通信軟體隱密服務運作的黑市購物網站。在絲路上交易的大部分商品幾乎都屬違禁品,毒品尤其是大宗。 2. 位於日本東京都澀谷區,一度成長為世界上最大的比特幣交易所,承擔全球超過70%的比特幣交易。但在2014年因被駭客盜取比特幣而下線,暫停網上交易。不久後申請破產保護。

在尋找中本聰(Satoshi Nakamoto)這個創造比特幣的神祕人物。 所有圍繞比特幣而起的花絮都精彩有趣,同時也對了解比特幣的由來很重要。但若是因此把比特幣斥為騙局,那就是在排拒某種可能改變 人生的東西。

比特幣是具革命性的數位科技,具有徹底改變銀行業務與 商業經營模式的潛力,而且有可能帶領新興市場的數十億人進入現代數 位化、全球化的整合經濟。如果這場貨幣革命真的奏效(但目前仍是個 大哉問),許多至今仍被視為理所當然的事情,將如古騰堡印刷術那麼古老過時。

現在我們用來管理貨幣匯兌與資產的制度,可以追溯到文藝復興時 代的梅迪奇(Medici)家族,當時銀行首次在歐洲取得貨幣經濟的主導 地位。那些人是最早的科技破壞創新者、激進的思想家,他們發現社會 大眾的需求並予以滿足。

本質上,他們設法在存款人和借款人之間媒合斡旋,引入存款人多餘的資本,再分配給需要的借款人,這些過程全都要收取費用。這就是矽谷投資人稱為網絡效率(network efficiency)的戲劇版。

藉由將社會上不計其數的債務和索償權納入單一銀行的總帳,銀行家建立一套強大的集中式新信任制度。在他們專業的中介服務協助 下,原本對彼此無法充分信任的陌生人就能談生意了。

事實上,梅迪奇家族建立了一套強而有力的貨幣創造系統—金錢不再只是實體的貨 幣,而是組織、擴張以及分攤社會債務與支付的系統。這為商業貿易大爆炸開路,進而創造財富與資本,提供資金讓文明大國得以發展並征服 世界。

可是銀行在這套集中式信任系統中變得太過強大,導致陌生人沒有銀行媒合就無法做生意,世界上日益複雜又相互連結的經濟體只能完全依賴銀行的中介。他們留在機構內部的總帳成為社會了解公民之間債務與支付狀況的重要工具。

銀行因此建立了最大的競租(rent-seeking) 事業,確立它們是收取費用的守門人,促使經濟運作的金融流動管理 人。位在這個金流發送和接收兩端的任一方別無選擇,只能和銀行打 交道,就像芭麗莎.阿瑪迪在Film Annex改變支付政策之前的困境一 樣。

隨著這個新的金融業務擴張並且變得更複雜,其他競租中間人也將自己定位成專門提供中介信任的業者—從早期的債券及證券經紀人到保險經紀人,到財務律師,再到現在的第三方支付業者及信用卡公 司。

以目前的運作情況來說,如果那些中間人停止現有的業務,我們高耗能的全球經濟體系將全面崩潰。種種因素只會讓位在中心的銀行更加強大,以至於原本理應賦予人民力量的系統,卻孕育出一種危險的依賴性。

這就是導致華爾街巨獸出現的原因,最後在2008年將整個世界帶到災難邊緣。

比特幣的出現,拯救了銀行帶來的災難

加密電子貨幣(cryptocurrency)因此出現了,比特幣便是加密電子貨幣的一種。這項技術的天才之處在於它剔除了中間人,但又保留基 礎架構讓陌生人可以彼此交易。

方法是從集中式(centralized)金融機 構手中拿走維護總帳這個至關重要的角色,交給獨立自治的電腦網絡, 建立一套自外於任何機構控制而運作的去中心化(decentralized)信任 系統。

從核心本質來說,加密電子貨幣是建立在一個不容破壞的共同總 帳原則之上,這份總帳完全公開,時時由那些基本上可以各自獨立運作 的高效能電腦驗證。理論上,這代表我們不需要銀行和其他金融中介者。

代替我們形成信任關係。大多數加密電子貨幣系統將這個以網絡為基礎 的總帳稱之為「區塊鏈」(blockchain),可取代中間人的工作,因為它可以有效地告訴我們交易的另一方是否付得出錢。

藉由消除中間人及其相關費用,加密電子貨幣可望降低做生意的成 本,並減少這些中介機構內部可能產生的貪腐,以及阻隔涉入它們豐沛 人脈圈中的貪腐政治人物。加密電子貨幣使用的公開總帳,可以公開那 些難以窺測的政經體系內部運作。

事實上,這項技術用在推動公開透明 及責任歸屬的潛力,遠超過作為金錢和支付之用,因為可以排除掌控交 易資訊的中間人;以選舉為例,熱衷加密電子貨幣的人就能發現這項技 術具有終結舞弊的可能性。

而此技術的核心本質就是一種不同以往的社會組織形式,可望從權威精英手中奪回金錢及資訊的掌控權,讓金錢及資訊的所屬人重新掌握自己的資產與才華。

(本文書摘、圖片內容出自《虛擬貨幣革命:區塊鏈科技,物聯網經濟,去中心化金融系統挑戰全球經濟秩序》,由 大牌出版社 授權轉載,並同意 BuzzOrange 編寫導讀與修訂標題,首圖來源:ResoluteSupportMedia CC licensed。)