【為甚麼推薦這本書】

從農民生產到消費者購入,這過程中無論農民還是消費者,都被剝了好幾層皮。加上食安問題不斷,許多人紛紛開始喊出「支持小農」的口號,而「食通信」更是直接讓消費者和農家面對面交流,將傳統農業帶到新的路上。

(責任編輯:許晴瑄)

圖片來源:博客來

來到稻田的都市人所收穫的東西

二○一四年秋天,以秋田某片泥濘未乾的稻田為舞台,一場小小的革命正在發生。

正好就在一年前,《東北食通信》特集介紹了秋田縣潟上市的菊地晃生(41歲)。他是和我同年的帥氣米農,堅持以不翻土不犁田,僅靠自然力孕育植物的農法「不翻土栽培」,來栽種對人和自然都友善的稻米滿載著菊地先生的人生經歷、哲學、世界觀、生產現場的各種創意、講究和辛苦,還有感動的雜誌,隨著他的米一起送到讀者手中。

然而就在一年後,菊地先生卻掉進了地獄的深淵。稻米的收成完全不如預期。

碰上連日的雨水,加上又錯過了放水晒田的最佳時機。通常會把田水放乾的收割季,卻因為農法的關係田土仍維持濕潤,因此整個田地都處於極為泥濘的狀態,即使出動了割稻機也是卡在田間進退兩難。

親手培育殷殷期盼的稻米好不容易長到了收割期,菊地和太太、兩個小孩一家四口總動員人工割稻,一天也只能收不到三分地,還不到往年的十分之一。收割的時機決定了稻米的品質與味道、口感,對農夫而言最重要的一個步驟。

在瀕臨絕望之際,菊地先生想出了一個單純的方法:出聲求援。二○一四年九月廿七日,在當時約九百人的臉書讀者社團裡,他把決心化做文字說明現況。節錄當時內容如下:

我想拜託一百位左右的朋友來幫忙收割。即使明天開始也十分歡迎。我們會致贈各位遠道而來的朋友4.5公斤不翻土、無農藥的稻米,並供應食、宿。但很抱歉,我們無法支應各位的交通費。(略)這是我這輩子最大的請託,懇請各位前來幫忙。

拜託大家來幫忙的是面積約一公頃,大約一個棒球場面積的手工割稻工作。雖說是讀者,但仍是素未謀面的他人;會對著這些人低下頭來,說出「這輩子最大的請託」這種話,肯定是發生不得了的狀況了吧。

那封留言的後續,又發生了什麼事呢?以讀者為首,一群人請了年假,自掏腰包陸陸續續從都市趕往產地,脫下皮鞋踩進田間,加入了割稻工作。

聽說有從關西飛馳而來的讀者,也有特地跟大學請假近一週趕來的大學生,總計共有二百人。更讓我驚訝的是,還有許多不是我們情報誌讀者的人也趕去了。

聽志工描述當時狀況,田地遠比想像中的更濕軟,稍不注意用力一點踩進去話,腳就拔不出來。小朋友常什麼也不想就踏進田裡去,後來才發現土重到讓人動彈不得,大人不來救援的話根本拔不出腳來。

再加上是用不翻土的農法,田裡面長滿了雜草。大家或光著腳或穿著長靴踏在田裡,刷刷刷地幫忙割稻。

在此刻有所行動的不只是讀者。當時《東北食通信》刊載過的七、八位生產者,將自家生產的青菜、帆立貝、海苔和牛肉等,陸陸續續送到菊地先生家,作為志工伙食之用。替「再來一碗LIVE」活動命名的農友,白石長利先生還主動聯繫其他生產者,大家甚至事先互通有無,細心地錯開寄送食材的時間。

當生產者不得不出聲求救,發出SOS信號時,最能體會當下危急狀況以及心境的,莫過於同為生產者的人吧。

聽到白石先生說的:「大家在各自的地方都有要照顧的事情,要抽身過去實在不太容易,但至少要把加油的心意送到。」一席話,我覺得他實在是個有情有義的好男人,心中萬分佩服。

菊地太太和前去幫忙的讀者精心烹調各種食材,豐盛的料理擺了滿桌,現場變成《東北食通信》食材大集合的餐宴會場。大家圍成一圈一起享用,志工們用完餐後再度上工,菊地先生自己不怎麼動快子,反而四處遊走勸大家多吃多吃。

 

(本文摘錄經「遠足文化」出版社同意授權青鳥書店於 BuzzOrange 刊載,並同意 BuzzOrange 編寫導讀與修訂標題,推薦書名為《食鮮限時批:日本食通信挑戰全記錄》。首圖來源。)