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半島電視台透過調查式報導,談人權、談社會、談民主,為一向獨裁自居的阿拉伯國家丟下震撼彈,其前衛的作風,瓦解了當地於宗教、政治及社會面向的各種禁忌,也替阿拉伯媒體立下一套新標準。想當然爾,它也就是目前中東政權最想除掉的眼中釘……。

(責任編輯:張芷菱)

《半島電視台》位在杜哈的總部。(湯森路透)

一個因推翻西方媒體霸權、扭轉資訊流向而廣受關注,被視為阿拉伯自由媒體象徵的地方媒體,近日卻遭遇存亡危機。在多個中東政權威脅下,面臨熄燈前景。

以沙烏地阿拉伯為首的中東四國6月5日宣布與卡達斷交,隨即展開陸海空三管齊下的封鎖行動。這四國更在6月23日向卡達發出最後通牒,限卡達10天內接受13項要求,其中包括關閉《半島電視台》,否則後果自負。卡達已於1日強硬表示,不畏拒絕從命後恐引發的軍事報復。

《衛報》(The Guardian)2日刊登由《半島電視台:阿拉伯媒體如何挑戰世界》(暫譯,Al-Jazeera: How Arab TV News Challenged the World)專書作者、「ArabDigest」網站編輯邁爾士(Hugh Miles)執筆的專文,深入分析這些中東國家亟欲關閉《半島電視台》的背後原因。

談民主談人權談伊斯蘭

長期關注中東世界的駐埃及獨立記者邁爾士投書《衛報》,盛讚成軍21年的《半島電視台》自1996年播報新聞以來,徹底顛覆外界對阿拉伯世界媒體的想像。它並未隨時間消長,懈怠挑戰政府的職責。在其推波助瀾下,阿拉伯世界於2010年掀起一場實質的政治革命。

位在杜哈總部的《半島電視台》英語頻道的新聞室內部。(湯森路透)

《半島電視台》尚未推出前,阿拉伯國家的新聞播報內容猶如極權者的個人平台,每日新聞不離該國 埃米爾(Emir)謝赫 (Sheikh)或總統的當日行程,偶爾配上繼承人的新聞加以點綴,又或是歌頌上述具歷史地位的國父人物。

《半島電視台》的登場開拓出另一種可能。他們大膽報導過往遭禁題材,包括前利比亞獨裁者格達費(Muammar Gaddafi)、車臣反抗軍、恐怖組織「神學士」與其前領袖賓拉登(Osama bin Laden)等,並廣邀曾是黑名單(off-limits)的嘉賓出席談話節目,探討頗具爭議的自殺炸彈攻擊等主題。

它也是首個認真發展調查報導(investigative journalism)的阿拉伯媒體。

如此前衛的報導,瓦解了當地於宗教、政治及社會面向的各種禁忌,也替阿拉伯媒體立下一套新標準。《半島電視台》向阿拉伯觀眾介紹少有耳聞的民主及人權概念,同時激烈地爭取言論自由。這點卻讓它成了地區政府亟欲斬除的眼中釘。

這些不完全民主的中東政權唯恐被《半島電視台》剝奪掌權機會。

各式手段拔除眼中釘

 卡達近日與鄰國的外交危機,則讓《半島電視台》未曾間歇過、恐遭斷後路的命運再次降臨。

其敵人曾使出逮捕該台記者、驅逐員工家屬及騷擾潛在廣告主等手段。它的辦公室亦曾遭炸彈攻擊。但眼看數年未見成效,中東政府決定改道直搗《半島電視台》大本營–透過成立另一間媒體來重創其影響力。2003年沙烏地阿拉伯推出《阿拉伯衛星電視台》(Al-Arabiya TV),挑戰《半島》地位。

在無法取得可信收視數據的前提,實在難斷言今日兩者間誰更受歡迎。

阿拉伯語頻道芒刺在背

《半島電視台》之於卡達的重要象徵意涵,及作為該政權政策輸出窗口的地位,是導致其名列沙國13項要求的主因。但邁爾士指出,真正讓阿拉伯政權恨得牙癢癢的,並非西方讀者熟悉的英語版《半島電視台》,而是它的阿拉伯語頻道。
與《英國廣播公司》世界版(BBC World)、《美國有線電視新聞台》國際頻道(CNN International)及「France 24」等知名國際英語媒體相比,英語版的《半島電視台》表現絲毫不遜色,曾產製出無數優質新聞及聚焦在開發中國家、內容細緻的紀綠片。

基於閱聽觀眾的不同,阿拉伯語頻道無論在語言、內容或架構上,呈現出完全迥異的風貌。而讓卡達鄰國深感坐立難安的,是該版本成功在人權與社會正義等議題,凝聚出一股新的政治意識。之中又以它不斷宣傳且獲卡達政府同意的某一觀點,最令這些鄰國倒胃口。

他們認為,不論透過革命或民主選舉,中東政壇遲早會被巴勒斯坦激進組織「哈瑪斯」(Hamas)或埃及「穆斯林兄弟會」(Muslim Brotherhood)等伊斯蘭組織控制。這項推論並非毫無根據,但在鄰國眼裡,卻是極為致命的言論。

邁爾士指出,今日出面指控卡達的中東政權,國內地位並非不動如山,皆存在被民間革命推翻而遭伊斯蘭組織取代的風險。因此更無法容忍《半島電視台》的阿拉伯語頻道,將這些伊斯蘭組織視為「合情合理」(legitimate)的政治反對勢力,並有望誘發政治變革。

這一切對中東政權已構成存亡威脅,勢必須加以剷除。

從中東人的觀點出發,多數已受夠自家貪腐無能又不具民意基礎的政府,因此不排斥迎接一個由《半島電視台》描述的未來。邁爾士表示,許多遜尼派阿拉伯人、自由派人士與伊斯蘭教徒反倒認為,該媒體提出具伊斯蘭色彩但推崇民主的論述,更加吸引人。

卡達雖也屬獨裁政權,但邁爾士指出,常規恐不適用在這個極小卻極其富裕的國度。或許也因此,卡達才敢在1日大膽表態拒向沙國「最後通牒」低頭。

(本文經合作夥伴 上報 授權轉載,並同意 BuzzOrange 編寫導讀與修訂標題,原文標題為〈成立21年顛覆世界想像 讓中東政權如坐針氈的《半島電視台》〉。)

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