【為什麼挑選這篇文章】

對台灣人民來說,公視雖然產出好節目,卻也感受不太到重要性。但原來有沒有一個獨立運作的「公共媒體」竟然是東歐國家加入歐盟的條件之一,更是一個國家是否民主息息相關的重要指標!

(責任編輯:林芮緹)

由英文Wikipedia的Batchelor,CC BY 3.0,https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=5573327

由英文Wikipedia的Batchelor,CC BY 3.0,https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=5573327

編譯者導讀:

人們每天從電視新聞、廣播、雜誌等媒體,接收到各式各樣的資訊。關於這些媒體背後的營利方式,我們是否有了解呢?

營利方式與媒體報導立場的客觀與公正性習習相關,而近期,英國公共廣播公司 BBC產生是否被改制成國有媒體(state TV and Radio services)的爭議,另外一家公共媒體英國第四台Channel 4,也面臨是否被私有化的議題。

BBC將會為誰所有?

原先,英國廣播公司BBC靠著電視執照稅的稅,作為公共媒體來運作。但近期英國政府發佈關於BBC運作方針的皇家憲章(Royal Chapter),決議將BBC信託監管機構BBC Trust廢止,並成立一個新的董事會負責。

但董事會的成員是誰?有多少人為政府指派?許多人擔心這項決定,會影響BBC身為公共媒體的獨立與公正性,憂慮BBC將因此成為國有媒體。

一直以來,BBC不淪落於成為政府的發聲筒,堅持有品質的獨立新聞報導,備受讚揚。這與東歐國家許多應為獨立,卻為政府背書的媒體平台大不相同。

在共產時代,這些國有媒體為政府所把持,宣傳政府的政策,內容也都必須經過國家的審核。共產主義垮台後,歐盟幫忙重整這些國有媒體時,大量的私有媒體填補了這些空缺。那麼,在這些國家,為何還要有公共媒體的出現呢?

媒體自由度是進入歐盟的關鍵

歐洲安全暨合作組織媒體自由發言人(OSCE’s representative on freedom of the media) Dunja Mijatovic認為,成立一個公共媒體,提升新聞媒體自由度,是這些東歐前共產國家,是否能進入歐盟體系的一個關鍵標準。但在波蘭、克羅埃西亞、匈牙利、波士尼亞與赫塞哥維納這些國家,「國有媒體」的型態,似乎有故態復萌的趨勢。

  • 波蘭:

2015年12月波蘭議會授權給財政部長,解聘與監管公共媒體董事會的權力。結果這項法律今年生效後,有超過一百位在公共媒體裡工作的記者失業。

  • 克羅埃西亞:

克羅埃西亞的議會先是解僱了一位公共電視廣播媒體的處長,一個禮拜之後,政府又要求議會駁回一項第三方媒體監管機構提出的意見報告。

  • 匈牙利:

匈牙利在共產主義瓦解後,當初的國有媒體,並沒有成功轉換成公共媒體。現在國家依然把持著所有公共廣播媒體的預算控制,並有權利提名這些媒體的最高領導人。

  • 波士尼亞與赫塞哥維納:

波士尼亞與赫塞哥維納公共廣播電視台(BHRT)決定從六月三十號停止營業,因為他們遇上了極大的財政困難:BHRT靠著電視執照費的收取來營利,但是只有一半的公民願意付出這項費用。

這些東歐國家的例子,正好警示了BBC的未來。BBC不論從社會觀點,或是實際付諸的政策裡,都不該成為一個為政府所把持的媒體,否則,英國將會持續向東歐的媒體自由度靠攏。

Channel 4的私有化難題

在BBC面對政策的改變,其公共媒題性質遭受質疑之時,英國另一個公共廣播電視台Channel 4,也被迫面臨是否要私有化的難題。

事實上,二十年前,Channel 4就已經遇過一次同樣的問題,只是那時的董事長 Michael Bishop寫了一封慷慨激昂的信給他的朋友,後來的英國總理 John Major,讓 Channel 4免於這個命運。現在,面對私有化的聲浪,Michael Bishop 提出了第三條路:公私合營制(public-private partnership)。

七十四歲的Michael Bishop也認為,隨著時代轉換,現代人每天可以透過網路及社交媒體,獲取大量新鮮有趣的資訊:「英國已經不需要有兩個公共廣播電視台,一個BBC就夠了。」同樣地,他指出Channel 4也不能堅持不營利的原則:「Channel 4應該像任何公營企業一樣,有私人股東的制度。」

公共媒體事業對民主社會的貢獻

當一個國家,擁有公共媒體事業,對其國家整體發展有什麼好處呢?

歐洲廣播聯盟(EBU)做了一份調查,橫跨二十五個國家,研究公共服務媒體,對於民主及社會的貢獻。他們發現:當一個國家的公共服務媒體擁有的力量越大,這個國家越不可能走向極端主義(extremism)、投票率較高、對於貪腐的管控也較好。

這項研究在低投票率、貪腐與右派逐漸盛行的歐洲,顯得尤其有趣。歐洲廣播聯盟這項研究的調查人員Roberto Suárez Candel認為:

「一個強大而且備受支持的公共媒體,不僅僅提供人們新聞、紀錄片和娛樂,它還能促進民主發展;雖然我們不能直接說公共媒體和民主進程有所關係,但是頭一回,我們的研究證明了他們之間是有關連性。」


延伸閱讀:【特企・聚焦 / 企業壟斷媒體洗腦,你買單?

參考資料:

  1. 新聞背景:BBC政府白皮書到底是什麼?
  2. Does the government want the BBC to be a state broadcaster?
  3. Former Channel 4 chair: ‘UK doesn’t need two publicly owned broadcasters
  4. Countries with strong public service media have less rightwing extremism