【為什麼挑選這篇文章】

從經濟學的角度,「富者恆富,貧者恆貧」或許不再是唯一的社會解答,經濟學家布蘭科.米拉諾維奇認為收入不均是一個週期性的循環,不過他也提到另一個現象:萎縮的中產階級,而這點在川普的勝選也提供了相當有力的佐證。

(責任編輯:林芮緹)

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編譯者導讀:

從《社會為何對年輕人冷酷無情》(立緒)、《為什麼現在的我們對未來如此不安》(時報)等書可以發現,年輕人對於未來的經濟前景是相當悲觀的,甚至「資本主義的末日」這類的詞彙也開始浮現。

但經濟學家布蘭科.米拉諾維奇(Branko Milanovic)根據長久的調查指出,收入不均的現象是會循環的。也就是說,目前M型社會的狀況有可能在幾年之內得到改善。

另外,他也提出一個「大象圖表」(Elephant Graph),說明在全球化浪潮下,真正的受害者其實是已開發國家的中產階級

終結「富者恆富,貧者恆貧」的想像

根據樂施會(Oxfam)今年一月份的調查,目前全世界最富有的1%人口所擁有的財富,已經超過其餘99%人口的財富總合。

這個調查結果本身或許不意外,因為這就是資本主義講求自由競爭下的必然結果;但這項數據仍是驚人的,因為我們從來沒想過金字塔頂端的生活居然跟我們這麼遙遠。

但曾任世界銀行首席經濟學家的布蘭科.米拉諾維奇阻止我們無止盡的悲觀下去。在考察自19世紀以來的歷史資料後,他認為收入不均是一個週期性的循環。

眼尖的讀者或許會發現,這裡說的都是「收入不均」而非耳熟能詳的「貧富不均」。對此,米拉諾維奇表示,「貧富不均」界定了一條貧窮線,從而區分貧富之間的差別;但「收入不均」只是財產分配的問題,本身並不一定蘊含貧富的概念。

他將會影響收入分配的因素分為有害(malign)和無害(bonign)兩種,前者主要是非經濟性的,例如戰爭或傳染病;後者則是技術革新、全球化或教育等不直接影響資源分配的因素。

而使收入不均持續惡化的主要原因有以下三種:

  1. 技術革新-高技術勞工較有利
  2. 減稅政策-高薪階級獲益較多
  3. 勞工異質化-薪資差異化

對此,米拉諾維奇認為,技術革新對於高技術勞工也有潛在的傷害。以醫生為例,隨著藥學的技術和全球化的發展,許多病人可以到醫療資源較便宜的國家就診,或是用更簡易的方式取得藥品,而不再需要大病小病都去找醫生了。

除此之外,他主張在資本主義社會中仍有以下三個無害的因素能減少收入差距:

  1. 商業競爭導致的商品價格浮動
  2. 教育
  3. 政治改革,尤其近期講求社會正義的偏左派政黨逐漸抬頭

因此,如果我們把眼光放遠一點,資本主義社會其實還沒,或許永遠也不會自我滅亡;或依循馬克思(Karl Marx)所謂的發展階段論,最後走向共產主義。這個有機的社會體內建了上述這些因素,調和著收入分布的發展,而我們或許只要再忍耐一下,就可以等到翻身的那天。

川普現象的經濟學解釋?

延續著收入分配不均的問題,米拉諾維奇在他的新作《全球不平等:全球化時代的一種新方式》中,提出了著名的「大象圖」(Elephant Graph),這除了經濟學視角外,或許也可以提供川普現象的另一種解釋。

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簡單的說,圖中的x軸從代表的是按照1988-2008年間的收入,將人口劃分為0-10的收入級距,y軸則是其收入成長比例。

整張圖最明顯的,就是在級距8處,也就是大象的頭部,收入顯示為負成長。這群人是誰呢?他們是已開發社會中的中產階級份子,受到全球化的影響而收入萎縮。他們並未因為全球化而得利,相反的,他們被整個進程給剷除掏空了。

這個結論可能聽起來很不可思議,因為怎麼想,受到全球化波及的都是金字塔底端的人們,怎麼會是這群中產階級呢?

這裡要說明的是,這張大象圖顯示的並不是絕對的收入萎縮,而是和20年前的生活水準,以及和其他收入群的比較結果。或許也因為中產階級的不滿,才會導致像川普這樣提倡鎖國、保守主義的候選人,得以在這次的美國大選中持續引發話題。

大象背後的真相-對大象圖的批評

但這張圖也不是人人都買單。

英國的決議基金會(Resolution Foundation)認為這張圖並未考量人口的問題。舉例來說,如果世界上只有兩個國家,A國和B國,而A國人均年收入是10萬美元,B國的國民年均收入則是1萬元;在人口方面,前者較後者為多,便使全球的年均收入應該會較高。

假設現在兩國的收入都加倍,但B國的人口同時也大幅上升,年均收入在帳面上是下降的,但這也只是因為人口基數有了變動,而不是收入真的減少了。從這個例子可以看出,米拉諾維奇的大象圖仍有一些疏漏,如果將人口的因素考量進去,圖形勢必會有變更。

儘管如此,這並不妨礙米拉諾維奇的關於「被掏空的中產階級」的觀察,只是這張圖表並不能很完整的表達這個發現而已。


參考資料

  1. Income inequality is cyclical
  2. Economist maps out global trends in income inequality
  3. The elephant in the income distribution room
  4. The World’s Most Important Graph Heads to the Graveyard

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