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我們都認為現代社會比過去文明許多,但如果告訴你現在全世界仍有許多人被迫成為奴隸,你相信嗎?澳洲人權組織「行走自由基金會」(Walk Free Foundation)30 日公布2016 全球奴隸指數,指出全球生活在現代奴隸狀態的人,約有 4,580 萬人,以亞太地區最多,預估有過 3040 萬人,占總數的三分之二。阿富汗的兒童兵、印度和泰國強迫乞討以及商業性剝削都是其中嚴重的問題。

然而,現代奴隸的定義是什麼?每天被卡債和房債追著跑的卡奴、房奴算嗎?行走自由基金會定義的「現代奴隸」包括因債務抵押、強迫婚姻、人口販賣、強迫性交易等原因被奴役的人。廣義來說,就是身處被剝削狀態,因各種威脅、暴力、欺騙或虐待,而無法逃離該處境的人們。其中婦女最容易受到性剝削、強迫婚姻和家庭勞務奴役。

而在統計的 167 個國家和地區裡面,人數從高到低的前五名分別是印度(1835 萬)、中國(339 萬)、巴基斯坦(213 萬)、孟加拉(153 萬)以及烏茲別克。而北韓雖然奴隸人數不及這幾個國家,但卻是奴隸「密度」最高的國家,4.37% 的朝鮮人,目前正處於現代奴隸狀況。

這份報告除了統計人數之外,也加入了政府因應程度的考量。值得一提的是,雖然香港的奴隸人口數遠低於中國,但香港政府應對現代奴隸的程度僅排在 157 名,只比 161 名的北韓高四位。至於台灣,則約有 53,600 名現代奴隸,這份報告指出,香港、日本、馬來西亞、新加坡、台灣都曾在 2015 年發生苛待勞工的情況。

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全球奴隸分布情況

現代奴隸這四個字聽起來遙遠、難以想像,但他們其實就生活在你我身邊。BBC 以五個故事,讓人了解現代奴隸的處境。以海產工業來說,每年都有數千人被販賣到漁船上強迫勞動,當中許多人甚至多年來都無法上岸,嘗試逃跑的人甚至會被殺害,丟進海裡。一名從人口販子逃出的緬甸男子說,他被帶到一艘小船上,一天被強迫工作 20 個小時,完全沒有報酬。

另外,如果常常出國旅行,應該對於兒童在街上行討的景色不陌生。這份奴役報告也指出在亞洲、非洲、拉丁美洲和歐洲等地,兒童被犯罪組織強迫在街上乞討的問題嚴重。BBC 新聞訪問的一名受害者揭露:「雖然乞討的是我,但我並沒有得到任何報酬。我必須把所有的錢交給他們,否則不能好好吃飯睡覺。而現代最嚴重的奴隸問題則出現在性產業裡,根據國際勞工組織估計,全球大約有 450 萬人被強迫從事性勞動。

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奴隸制度存在超過上千年,上個世紀以來才開始因逐步抬頭的人權意識沒落。然而,這份全球奴隸報告顯示,生而為奴、被賣入娼寮的現代奴隸卻從 2014 年的 3580 萬人上修到 4580 萬人。人生而自由,但這個世界仍有超過千萬人活在陰暗角落,因為不平等的制度和懸殊的貧富差距而受壓迫。經濟落後國不斷輸出婦女和女孩作為家庭幫傭,雖然提供就業機會,但是虐待、剝削、無故加班、受到敲詐仲介費的情況仍層出不窮。

目前,有 124 個國家地區響應聯合國打擊人口販運協議,將人口販運定義為犯罪,96 國制定國內法規來統籌施行。但是行走自由基金會創辦人安德魯·弗雷斯特(Andrew Forrest)認為還需要加強。他呼籲世界前十大經濟體應該制定法規,讓各機構有經費和能力處理勞動供應鏈上面臨的奴隸問題,強化監管。

(本文圖片來源:the global slavery index