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眼看第三季 GDP 就要負成長,先前說著要當 GDP「保一艦隊」船長的行政院長毛治國趕緊跳出來掌舵救經濟。在今天召開的「短期消費提振措施」記者會中,毛船長推出了消費補貼方案,預計支出 40.8 億元,期望對 GDP 帶來 154 億元的增加。

這次的刺激消費方案以補助節能家電、電信補助、鼓勵國內旅遊為三大主軸。在電信補助方面,包括補助 2G 手機族換購 4G 手機,以及固網寬頻升級;至於節能家電部分,電冰箱、冷氣機或洗衣機等每項補助預計 2000 元,鼓勵期限至少三至四個月。

毛船長的決心令人感動,然而這份方案能帶來多少效益仍是問號。

一個國家刺激消費的手段,不外乎從兩方面著手。第一個方面是編列預算在公共建設支出上,以增加投資,第二個方面則是透過消費補貼(例如發放消費券)或減稅的方式增加民間消費。

這次的刺激消費方案就是採用第二個方面。馬政府 2009 年也曾使用過類似的方式,就是發放過消費券。當初舉債編列 856 億元預算在消費券上,然而對經濟成長率的貢獻卻僅約為 0.28% 至 0.43%(原估計為 0.64%),效益微乎其微。最大的原因就是消費券增加的只是「替代性消費」,沒辦法真正讓 GDP 成長。

什麼是替代性消費呢?簡單說,就是大家拿政府送你的錢去買原本就要買的東西。以這次的方案為例,原本就要買節能冷氣卻猶豫不決的民眾可能因優惠利多而下定決心,然而他下個月恐怕不會再買第二臺節能冷氣。

此外,這次開放補貼的項目主要是 2G 手機的升級和節能家電,但現在 2G 用戶人數已不多,以中華電信來說,今年 2G 用戶就已經降至百萬以下,節能家電目前也不是民眾的首選,這次的刺激方案到底能吸引多少人也令人存疑。

總之,刺激消費方案短時間的確能帶來數字成長,但補貼時間過去後消費力又會再度減退,將時間拉長,就能看出消費方案對經濟成長沒有太多幫助。

除了效益可能不如想像之外,以目前台灣經濟的慘況來看,補助 40 億也僅是杯水車薪。韓國今年經濟受 Mers 衝擊衰退嚴重時,政府就編列 20 兆∼25 兆(約 200 億美元)韓元的預算來救經濟,這相當於去年韓國 GDP 的 1.5%。

當然,台灣和韓國經濟規模不同。但既然我們銀彈沒有對方充足,就更該花在刀口上。

比起這種放煙火式的補助幾千元買東西,政府更該將錢花在公共建設支出這種長期投資上。雖然沒有辦法立即看到成果,但至少能提升公共建設品質、累積未來競爭優勢,並釋放出更多工作機會。

這種邏輯也類似於老人年金方案的改革。先前柯文哲因為取消重陽禮金的政策挨批,但事實上若不將這種一次性且實質上沒有太多幫助的補貼,花在能永續提升老人生活福利的項目上(例如長照所需的軟硬體服務),對於解決問題仍沒有太多幫助。

當然,換個角度想,若將這些一次性的補貼看成是為了接下來的大選撈票,那也就不難理解此時推出方案的動機了。

(資料來源:風傳媒中時電子報。首圖來源:蘋果即時。)


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