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Hyeonseo Lee 是位人權活動家,也是一位「脫北者」,出生於北韓,經由中國逃離家鄉,隨後定居南韓,致力於利用自己的遭遇,呼籲世界對於北韓人權的關注。同時,她也是第一個站上 TED 舞台的北韓叛逃者。她的演講被美國名主持人歐普拉譽為最受矚目的 TED 演講。

Hyeonseo Lee 小的時候以為,自己住在全世界最棒的國家,在北韓,甚至有首童謠叫做「我們最幸福」。在學校 Hyeonseo Lee 花很多時間學習有關金日成的歷史,但從來沒有人告訴他們,外面的世界長甚麼樣子。他們只知道美國,南韓和日本,都是敵人。即便 Hyeonseo Lee 對外面的世界充滿好奇心,那時的她也沒想過,自己這輩子會離開北韓。直到一切忽然急轉直下。

90 年代中期,北韓發生大饑荒。超過一百萬的北韓人民,因此死亡,許多倖存者,靠著吃草抓蟲嚼樹根才活了下來。沒電的情況也越來越嚴重,每當夜色降臨時 Hyeonseo Lee 的世界天昏地暗,唯一能看到的是,一河之隔的中國燈火照在海波上,Hyeonseo Lee 總是在想,為什麼他們有光,而自己卻沒有?

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某一天,Hyeonseo Lee 的母親帶了一封信回到家,那封信是 Hyeonseo Lee 母親的同事姊姊寄的,信上寫著,「當你讀到這些字的時候,我們一家五口,已經離開這個世界了。因為我們已經足足餓了兩個禮拜。我們五個人現在全倒在地上,身體虛弱地,感受死亡的逼近。」

那是 Hyeonseo Lee 第一次知道,原來自己的國家如此生靈塗炭。那之後沒多久的一天,當 Hyeonseo Lee 經過火車站的時候,看到一個可怕的景象。Hyeonseo Lee 說,自己這輩子永遠忘不掉那個畫面。

一個女人奄奄一息地倒臥在路邊,手裡卻仍緊抱著嬴弱的孩子,那孩子瞪大了雙眼,無助地凝視著媽媽的臉龐。但沒有一個人幫助他們,因為大家都忙著,照顧自己和自己的家人。

18 歲那年,Hyeonseo Lee 度過鴨綠江到了中國的遠房親戚避難,她天真的以為與家人的分離只是短暫的,但沒想到這一分離就是 14 年。身為北韓難民的她,在中國的生活可說是舉步維艱。被認定為是非法移民的她無法回頭,只能強迫自己隱姓埋名,只為了要「生存」下去。為了生存,她拚命學習中文;為了躲避檢舉,她不斷的更換姓名,和黑幫、非法人口販子打交道。

最後,當她決定前往南韓,準備迎接新的人生時,卻接到一通電話告訴她,她的家人因為她的叛逃,要被政府抓進監獄,她只好飛回中國,想辦法把家人接出,輾轉經過中國、寮國,無數次的罰款、賄賂,最後在一個陌生的好心人幫助下,她才繳清罰款,成功將家人帶至南韓。

她現在成了人權主義者,她期望能透過演講、寫書分享她的故事,能鼓舞和她一樣的脫北者們,面對不順利和壓迫的同時,能找回重新生活的勇氣。並且,也讓各國看見北韓的真實樣貌和脫北者問題,讓北韓人能夠不再活在虛假的幸福國度裡,而脫北者能夠被平等對待,獲得真正的自由。

https://youtu.be/kZNzg9fuPEI

(資料來源:TED 影片:My Escape from North Korea ,圖片來源:Hyeonseo Lee 臉書)


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