《BO 導讀》:

高死亡率,讓西非爆發的伊波拉引起全球恐慌。但伊波拉除了對個人健康的危害,更需要關注對政治、經濟的影響,尤其在體質脆弱的非洲國家!

伊波拉的爆發,同時反映出賴比瑞亞人民對國家的高度不信任。病情爆發的初期,人民並不信任政府的警告和防疫宣傳,懷疑政府利用傳染病疫情向外國勢力剝取油水。在這個長期受到國際剝削與內戰蹂躪的國家,連信任政府和國際防疫機構都並非理所當然。同時,政府上下嚴重的貪腐問題更加劇了人民對國家的反感。而國家在疫區駐派部隊,也勾起了這個國家曾為武裝戰場的黑暗回憶。

在所有問題中,最嚴重的莫過於經濟問題。國際航線停飛、農業等各產業生產力受創、外資撤離,已然脆弱的國家體質更岌岌可危。非洲國家是否再次成為「黑色大陸」,還要看伊波拉這一役的結果。

其實,伊波拉若蔓延到台灣,社會恐慌引起的政經大地震也必定發生。不過光是現在,恐慌造成的國際局勢中的政治、經濟、貿易等各方面動盪持續擴大,臺灣也早就進入伊波拉的影響範圍。以下文章編譯自英國《衛報》〈Ebola isn’t just a health crisis – it’s a social and economic one too〉(伊波拉不只造成醫療恐慌,更是社會與經濟危機),從西非出發,探究伊波拉究竟給這個世界帶來哪些衝擊。

世界已逐漸意識到西非爆發的伊波拉病毒威力驚人,除了美國和英國軍方援助消滅伊波拉疫情,國際組織也增加對三個疫區國家 (幾內亞、賴比瑞亞與獅子山共和國)的資助。當美國和西班牙也爆發伊波拉病例時,很明顯地這不再是西非當地的問題而已,而是一個全球性的警訊。

發生在美國德州的賴比瑞亞籍病患死亡案例,更證明需要國際社會對伊波拉的回應。賴比瑞亞財政部長表示雖全力防堵疫情擴散,由於關係緊密的全球化社會,這個疾病已蔓延至西非疫情爆發地區外。

國際貨幣基金 (IMF) 與世界銀行會議中,伊波拉病毒成為討論的焦點。因為這次的危機的複雜程度已不單單只是健康問題。伊波拉已造成馬諾河聯盟國家 (由幾內亞、賴比瑞亞及獅子山組成的經濟同盟) 數以千計的家庭悲劇,它帶來的經濟衝擊更是這一代人的大災難。

西非三個伊波拉疫區國家經濟脆弱,賴比瑞亞剛從長達 11 年內戰陰霾中復甦,而獅子山同樣也被內戰紛擾所困。疫情危機爆發以前,賴比瑞亞經濟高速發展,外資湧進、大型建設計畫也正如火如荼進行著。經濟成長率先前估計今年為 5.9%,然而隨著礦業停擺、收成延遲、區域經濟停滯、投資外移,經濟面臨蕭條,一旦西非伊波拉疫情無法控制,到 2015 年年底,造成的總經濟損失可能高達 362 億美元。

賴比瑞亞首要之務為建立健全經濟防範措施,政府已向世界銀行貸款 5,200 萬美元,非洲發展銀行提供 1 千萬美元,美國國際開發總署(USAID)資助 5 百萬美元,以對抗伊波拉疫情,IMF 也批准 4,900 萬美元的額外支援,緩解財務需求。

然而賴比瑞亞經濟已停擺,導致預算赤字拉大、公共投資計畫縮減。隨著疫情擴大,預算赤字攀高達 1 億 3 千萬美元。國際金融組織必須持續資助基礎衛生建設和協助醫療資源補給、醫護設備及人員服務。如今政府稅收減少至 25%,經濟受到嚴重衝擊。即使國際媒體大幅報導醫院的垂死病人,但那些學校關閉、教師無薪可領、保全武力資金短缺、當地醫療服務匱乏等威脅賴比瑞亞人民生活的現況仍未引起關注。

Amara Konneh 呼籲必須重建過去停飛的國際航空線和停擺的跨國貿易,以重啟其他經濟來源管道。雖然疫情爆發的現階段難以實行,但賴比瑞亞被經濟孤立將影響人民的生計,讓許多家庭面臨經濟衝擊。這場危機帶來的經濟餘波無法控制,全球化經濟市場早已在這場抗戰下了賭注,這周主要城市股票指數下跌、航空旅遊業中斷的憂懼打壓相關股價。過去國際金融機構、資源開採公司和其他大企業在這個地區投資的腰果、可可亞、鐵礦和石油產業,已讓西非與世界經貿關係早已緊密相連。

對西非許多年輕民主國家來說,他們共同記憶就是政治動盪、內戰紛擾還有社會劇變。值得稱許的是,過去幾十年這個地區從過去戰亂不斷的歷史,蛻變為經濟活力成長和提升凝聚力的新世代。儘管宗教、種族和政治分化,伊波拉疫情帶來經濟隔離和貧窮讓國民被邊緣化、意氣消沉。為了法治和國家運作,國家政治更不能在此刻一蹶不振。

因此 Amara Konneh 表示必須審視國家的融資結構,國際金融組織、私人公司和捐助國需要與疫區國家協力確保長久經濟損害緩和。賴比瑞亞需要趕快補足過去的缺失還有維持基本服務。往長遠看,基礎建設、鞏固外資不可忽略,伊波拉疫區偏遠鄉村也必須落實伊波拉疫情善後建設,包括社區基礎建設和經濟計劃。

雖然大部分賴比瑞亞人民未感染伊波拉病毒,但每個供養家庭面臨了收成短缺、礦場關閉或空市的經濟衝擊。伊波拉病毒就像是個詛咒,對這一代人帶來難以預估的殘酷命運。所以我們要對抗的不只是一個疾病而已,而是帶領整個國家度過這次經濟危機。

(資料來源:theguardian半島電視台;圖片來源:EU Humanitarian Aid and Civil Protection CC Licensed)