正如 PingWest 在今年 4 月份報導的,免費語言學習應用 Duolingo(多鄰國)正式推出了類似托福(TOEFL)的低廉版的標準語言測試服務 ——「Test Center」。

但與之前得知消息不太一樣的是,Test Center 並不是集成在 Duolingo app 裡的一項功能,而是一個單獨的 app。目前它僅支持 Android Google PlayChrome瀏覽器,beta 階段該項測試服務是免費的,之後會收取 20 美元。

我們可以用一句話來概括 Test Center 的功能 —— 取代傳統的英語評級考試。通過 Android 設備或 Google Chrome 瀏覽器,用戶大約需要 20 分鐘就能完成語言測試。題型包括聽寫句子、朗讀句子、選擇正確的單詞及完形填空四種。題型相互之間會不斷切換,並且難度會根據考生的水平自適應調節。

測試過程中,考生需全程開啟手機或電腦的攝像頭和麥克風,Duolingo 的監考人員會根據錄像來遠程監考。答題結束後,考生並不能立即看到測試結果,需要等待 Duolingo「測試中心」驗證了考生身份,以及審核考試錄像中沒有發生作弊行為,48 小時內才可看到結果。

相比起動輒需要花費超過 200 美元的托福考試,Duolingo 推出的 Test Center 最大的特點就是便宜,20 美元僅為托福考試花費的 1/10。並且,即時在線、測試時間短的特點讓考生在家就可以完成測試,不再需要提前預約考試場地,以及考試期間三四個小時不能休息。

但用戶最關心的問題還是——通過 Test Center 測試的成績,能夠得到認可,為自己的學業、工作起到幫助

今年 5 月份,匹茲堡大學的一個研究表明,Duolingo 的英語等級考試成績基本上能夠與托福考試成績相掛鉤。卡內基·梅隆大學也在積極測試 Duolingo 的測試成績是否可行。

而現在,這一切已經取得了進展 —— 自由職業市場 oDesk 和 LinkedIn 是首批支持 Duolingo Test Center 認證成績的公司,它們將會在用戶簡歷界面顯示其 Duolingo 語言測試成績。Google 一直以來都是 Duolingo 的忠實朋友,雖然並沒有明確的消息指出 Google 對其有資金的投入,但在 API 集成和宣傳推廣上,Google 給予了 Duolingo 相當多的幫助——這一點從 Test Center 目前僅支持 Android 和 Chrome 可見一斑。

此外,Duolingo 還與哥斯達黎加政府合作,準備在其學校中推廣標準語言測試服務。不要驚訝,事實上 Duolingo 語言測試認證服務的主要服務對象就是第三世界國家的人民——幫助他們以更優惠的價格獲得語言認證,來完成入學或就業,從而更大程度上消弭各語言之間的障礙,是 Duolingo 創始人 Luis von Ahn 一直以來提及的使命

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以後你可能不用考托福了,而是考「Duolingo」

 (轉載自合作媒體《PingWest》)