2

Email 已死,至少矽谷人是這樣想的 ─ 美國商周科技線記者 Ashlee Vance

現在 Asana 已經崛起,Email 該走入歷史了,畢竟它開始轉變為反生產力的工具─  Justin Rosenstein

Slack,現在超夯的聊天工具,大肆吹噓因為它的存在已為全世界減少超過 7 千萬封的 Email

大學時期註冊一個 Email 帳號對於 X 世代一定不陌生,然而現今的青少年對於又老又可憐的 Email 可是毫不留情。一個美國教授就曾對他的學生說「Email 之於你們來說已經像是個老骨董了」,一位 Exeter 大學的副教授也坦言「我們現在根本不寄 Email 給學生了」,這也許說明了現在年輕的一代認為外頭有更快、更好和更有趣的通訊方式,都比古老的 Email 好太多了。

不過不管以上那些「預言家」是如何預測 Email 的未來走勢,Email 仍該在科技產業裡佔有一席之地。你是殺不了 Email 的!它就像網路世界打不死的蟑螂一般,它的復原力超強。

Email 事實上就是一個超大的開放平台,你可以在上投開發任何創新的點子。Email 代表著一個又一個不同的封閉系統均勻擴散至我們的電腦裝置。

「使用 Email 時,你不會寄或收太多信件(除非是工作),而這正是 Email 的重點之一。下一次誰跟你說 Email 已死,試著請他想想沒有 Email 所要耗費的成本」,Cooper-Hewitt 設計博物館的多媒體資深工程師 Aaron Straup Cope 如是說。

  • Email:熬過來的時代眼淚

Email 就像是從「我們失去的網路」中逃脫出來的難民,處在社群網路和通訊裝置中的自由國度。

看看 Email 不斷的演變的過程可以發現,Email 並無漸漸的老去,而是跳脫以往。

我們知道 Email 的崛起是由於網路廣告的興起,它變成一個輔助的網路工具,這使得 Email 在人們的生活占有重要的一環,但這也導致 Email 的收件匣每一年都面臨改革的命運,每年都需要增加新功能在上頭。

Email 就像一個網路新聞平台,新聞信件、廣告信件等等每天不分晝夜都能寄至你的收件匣。在 Facebook 還沒稱霸網路世界前,Email 幾乎是每個人再網路上的身分或是護照,使你自由的在網路世界中通行。想要改你的銀行帳號嗎? 行,先註冊你的信箱帳號吧!想要在 Amazon 上購物?行,同樣先註冊你的信箱帳號吧!還記得 Hotmail 在你還是網路新手陪伴你的時光嗎?更別提 Gmail 的全盛時期了!

Email 成為最直接的網路通訊工具,Email 幫你輕鬆寄送信件,結束。BBSs、聊天室和留言版皆同時存在於 Email 發跡的時候,但 Email 能給使用者更多的隱私,而現在只要擁有一支智慧型手機,你就有更多可以和人通訊的方法,不管是 Facebook、Twitter、LinkedIn、Instagram、Qik 或 WhatsApp,不過使用這些 app 簡直就是敞開你手機的大門,讓這些通訊軟體公司合法“入侵”到你的手機。

Email 是個可以傳送附件的數位裝置,在 FTP 的熱潮之後 Dropbox 和 Google Drive 之前,Email 是網路傳送大型附件的主流,而附件這功能更是每個使用者的常用功能,你能想像沒用附件功能的通訊裝置嗎? 所以一切就不用多說了,Email 和現今許多通訊裝置一比,簡直就是理想的傳訊工具。

看看現今 Email 的用途,我們可以很大膽地推測其中一些用途可以使得 Email 更具主導權。每個人都可以選擇是否要使用 Email 做為自己在網路世界通行的身分,公司內部網絡和簡單的通訊方式都可以移至別的平台處理,而雲端更是打趴 Email 的附件功能。

  • 那是什麼樣的功能能讓 Email 更具主導權呢?

我認為未來的 Email 將成為電子信抒寫平台,我同事 Ian Bogost 對我說既然我們將 mail 縮寫至 Email 裡,Email 應該要能完全取代信件或其餘通訊設備,然而像現在電話、備忘錄等等依舊存在於世上。事實上,大家並未確實使用「透」Email 這個工具,不過現在該是大家好好認識它的時候,Email 將成為首要的信件通訊地: 人與人之間的通信、支票、個人化廣告以及期刊,通通納入 Email 範疇。

這樣的改變將加速所有 Email 朝向 Gmail’s Priority Inbox 發展,使得每封寄至 Email 的信件能自動歸檔,或像是 Unroll.me 具有信箱清理的功能,給予使用者更加客製化的信箱。

我們的信箱將會越來越聰明

現今網路世界最令人頭疼的問題就是垃圾訊息,它們不單單只出現在信箱裡也同時出現在各大社群網站,如 Facebook 和 Twitter,每天都有垃圾評論或是專頁席捲我們的生活,然而其中 Email 卻更好處理這檔事,同時又能保有它的普遍性及互通性,然而現在卻少有公司願意投注心力在 Email 的研發上,所以這些功能都尚未出現過。

使用行動裝置時,Email 可不比通訊軟體差

通常手機板上的網頁頁面都不太 ok,然而信箱卻不同,它在行動裝置上看起來跟電腦上依舊相同,它們占的容量不大所以頁面跑的依舊很快,也就是說 Email 不管在哪個裝置上瀏覽都一樣好看。並且 Email 在個人隱私這方面上也是相當的不錯,假如你願意再加上一些防禦系統在你的 Email 上,那你的 Email 將更堅不可摧。

Email 可說是不那麼具商業氣息及眾人目光的網站工具,可是它卻是最好的網路工具之一,這隻美麗的蟑螂已經存活在你我的生活中好一段時間了。

(資料來源:The Atlantic;圖片來源:giphy, CC Licensed)

  • 延伸閱讀

Email 也能「閱後即焚」!給你 10 個把 Gmail 用到極致的外掛

矽谷取經一年,日本通訊軟體 ChatWork 解決全球窮忙族困擾