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格雷的五十道陰影》是一部在女性市場相當受歡迎的三部曲書籍,雖然其文學價值在文學界受到質疑,但數字會說話,不但在銷售量與速度都有斐然的成績,近來也推出電影預告片,準備在 2015 情人節上映。

Time》雜誌的網站上就出現了一篇以男性觀點來觀看其電影預告的文章,到底男性是如何看待這本在女性世界相當受歡迎的書籍/電影呢?

原文作者為 Denver Nicks(《Time》雜誌的作者、攝影家、媒體人),他是個三十歲的單身漢,從沒看過《格雷的五十道陰影》,甚至不知道格雷是個人。他以一個對其書本及電影講述有關女性的議題感興趣的身分,看了這支預告片。而在觀看影片前他對這本書/這部電影的認知有:

1)它相當受到女性歡迎

2)它不適合上班偷看,而且是有關性調教的議題

預告片從頭到尾看過了一次之後,他把當下的反應都註釋了下來,以下是他對此的不解與提出的問題,而顯然地他對這部電影相當不感興趣。(以下中文編譯以作者第一人稱呈現)

00:30 女主角形容格雷有禮貌、內斂、聰明、讓人不知所措。所以照這樣看來這些應該是女性的白馬王子所必須具備的條件吧。但我也很禮貌阿,有時候也會緊張,看起來應該蠻內斂的吧,而我想我也應該有聰明到能在人前裝個幾分鐘,但我不會讓人不知所措。所以我應該要花幾百萬治裝,然後在辦公室裝上怪異的大落地窗,再讓人坐在奇怪的小椅子上對我訪問吧。

01:04 「我習慣掌控一切。」這句話點出了《格雷》現象的中心問題:掌控一切的男人被塑造成了性愛之神,但這不也是跟蹤者、家暴者所擁有的特質嗎?這應該在 1991 年的《與敵人共枕》就有被提過了吧。但我忘記還沒看過《格雷》的書或電影,所以也完全不了解,就只是說說吧!

01:35 桌底下的激情?也許我會想看這部電影。

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01:51 家裡有這種器材感覺不應該放在鎖起來的小房間。一切都像是你我也會想的到的,但或許就是因為這樣我才無法理解吧!

02:01 裸露的背部、皮鞭、他抱著她、她被綁起來的喘息,但表情卻是喜悅的。這些畫面說要是性調教似乎還太柔和了吧!難道說書的內容也是這樣嗎?難怪這麼有大眾吸引力。

這樣看下來影片中或許是有些不符實際的狀況,但其書本的銷售量卻是不容忽視的,而在看完整個三部曲的小說前,一切都只是片段的猜測。但以銷售量來決定其是否具文學價值似乎又有點太過草率,那到底該如何評斷呢?

  • 什麼是優質文學?充滿火熱文字的《格雷》不配成為經典嗎?

許多文學評論者對於《格雷的五十道陰影》是相當生氣與不滿的。原因是,它得到了從未預想到的市場及文學界高度讚賞。還有部落客更指出這樣的作品讓優質文學的公信力畫上問號。

但是這樣的預期又如何是客觀的?他們把《格雷》一書放進定義中「優質文學」的小框框,不就是限制了任何藝術的發展性嗎?藝術可以發生在你生活周遭,無關乎其顏色、文字、甚至是傳達的訊息,而是個人當下的真實感受。藝術家應是推翻傳統的創造者,不應帶有虛假的面具、忌妒、陰謀、及怨恨。人們會有興趣的藝術應是打破傳統思維的創新,並且在一片噓聲中仍能逆游而上的成功。

某一部落客提到:「不論《格雷》暢銷與否,多數的文學評論家同意 El James 的《格雷》三部曲中,缺少了令人印象深刻的人物,這樣的作品稱不上經典。看來優秀的小說家就快要絕種了!」

「這是我第一次接觸 SM 皮鞭,我發著抖喘息著,一陣電流從我身上流過,而這是最甜美、最怪,但最快樂的感受。」

還有人無法接受包含這樣煽情文字的小說能被稱作優秀的文學作品:

「我把他拉進我口中的更深處,讓我能在喉頭後感受他的溫熱,接著再一次到唇邊。我的舌頭在他的嘴底盤旋,他是我專屬的格雷口味冰棒,我一次再一次地用力吸吮⋯⋯嗯⋯⋯我體內的女神正在舞著美瑞格舞搭配騷沙的撩人姿態。」

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《格雷》在許多讀者的認定是:

1)      El James 不是個優秀的小說家
2)      《格雷》三部曲不能稱得上偉大
3)      書中的角色讓人過目即忘

但這樣的結論相當不公平,而且大多數作會有如此想法的人大概都極度的忌妒 El James 所獲得的巨大成功吧。

書中的角色顯然讓人相當難忘啊!再看看銷售數字,也可以認定這是具有影響力的著作。而市場也將她定位為極富天分的作家。但此時就有人出來反駁「銷售數字並不能代表一切」,然後「藝術家應該要代表著創新!」

首先,到底甚麼是「優秀的文學作品」?為什麼這些評論者總是把個人的認定放進如此主觀的框框中?從來就沒有任何有關「優秀的文學作品」的定義。

定義一個文學作品的優秀與否應有兩個方法:(1)個人主觀認定它是優秀的,但這似乎看起來有點過於自信了吧!(2)歷史上的大眾都同意其優秀,並禁的起時間的考驗。像是在 1952 年肯定出版了不少書,但大家一致公認的經典也只有《老人與海》了吧。

但為何需要經過時間的考驗呢?就算事到如今仍著名的著作也不一定有好的寫作技巧啊!如此看起來這也是相當主觀的因素,差別只是評論者是其時代背景下的讀者大眾。像是在現代,如果有人出版像莎士比亞的文學作品,想必只會有他媽媽肯買吧!但這樣的作品卻符合國際通用「優秀文學作品」的標準或是引起話題的創新感。而從前新穎的寫作主題,像是種族歧視、貧窮、奴隸制度、階級鬥爭等,到如今也只不過是老調重彈。

顯然《格雷的五十道陰影》做到了某些事讓人看見其迷人之處並在銷售數字上取得成功。不但已經賣出五千萬本,期銷售速度更是史上最快的。能如此熱銷絕不單單只是靠著露骨的文字,而是其正巧擊中了大眾對於健康性關係,所能發展之界線的核心,也因此和其他色情文學作區隔。

藝術家常必須面對批評的聲音、打破看似堅不可摧的傳統架構(包含那些試圖要定義藝術的人),他們總是用最真摯的角度道出人們的現狀並試圖與其產生共鳴,而這正是《格雷的五十道陰影》,它到底是情慾文學,還是偉大文學作品?或者兩者皆是?時間會證明一切的,而不是什麼評論家、部落客。

  • 其他有一些關於《格雷》的觀察:

A)El James 最初是自行出版她的書,並且在主流出版商發現她的作品前就已經賣出二十五萬本。另外有趣的是,儘管在銷售成績上的成功,Amazon 上的出版商還是拒絕為其發行。

B)大約六個月前《格雷的五十道陰影》佔了全世界書籍銷售量的 25%。

如果沒有這本書連鎖零售書店 Barnes & Noble 可能會在這季出現財務危機。所以儘管在文學界引起爭議,《格雷》一書實際上是在拯救整個出版產業。

C)數位科技的興使得銷售量大量增加。

如果使用平板電腦或 kindle 閱讀,就不會有人知道你正在看什麼書,所以基本上讓人不再羞於看軟性的色情文學。科技的發展也使得自行發行書籍的成本降低,更免卻了被出版商拒絕的挫折。

D)這是本發人深省的書嗎?

也許是吧。當其他書籍還在討論貧窮、種族、家庭等時常被提出的議題時,《格雷》選擇的是討論現代人較為禁忌的兩性話題,這可能是許多婚姻面臨的困境,也因此間接地討論了現代高離婚率的問題。它的文學性一部分由其寫作技巧決定,另外一部分則是由其與我們生活的關聯性決定。而照此脈絡,不管它的語法如何詮釋,都會是一部重要的文學作品。

E)革命性

《格雷》證明了具有潛力的作品不再需要經過出版商的審核,而可以靠自己的力量出版、當上暢銷榜、獲頒獎項。

F)年齡歧視

寫作這條路上最標準的經歷不外乎先拿到藝術的碩士學位,在二十幾歲的青春年華寫出第一本無聊的小說、在艱深難懂的文學專欄發表故事、成為教授、找到經紀人、繼續發表名不見經傳的文學作品。因此許多人應該都相當忌妒 El James 在寫作上沒有走太多冤枉路。快年近 50 的她甚至到了 46 歲才開始嘗試寫作,最初的寫作目標竟是以《暮光之城》為範本的科幻小說,與《格雷》根本八竿子打不著,可以說她是以相當特殊的方式取得在寫作上的成功。

許多人說:「我已經 40 歲了,已經不是能在事業上作大改變的年紀了!」但事實上你只要有 El James 千分之一的成功就足夠讓你轉換跑道了。但人們喜歡找藉口:「她只個例外啦!」但這你還得對 Alex Haley、Annie Proulx、Raymond Chandler、James Michener 還有更多到了 40 歲才開始寫作的暢銷作家說才行。

當我們都與其他人一樣排在正規的隊伍裡,而不思考改變,那只會衰退最後死亡。不管在任何領域,漸漸的你會羞於站出人群,做自己真正想做的事,然後開始批評作出創新的人,而不是自己去成為創新的藝術家。

所以何不試著作出與群眾相反的決定呢?如果大家搶著買房,那就先租著住吧;大家都開車去上班,那你何不搭火車去呢?如果每個人都要念大學,那何不早四年出社會打拼呢?

但是如果大家這麼想呢?那就再換一次阿!

(資料來源:TimeThe Altucher Confidential;圖片來源:Youtube