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或許你還不知道,美國的教育體系不用教改、不用微調課綱,但是也正在面臨一個關鍵性轉變,傳統教育勢必要為了多方興起的企業需求做出必要改變。

尤其在高等教育體系更是如此,每間學校都在比新比快,搶著在校園內設立更多吸引人的足球場、迴旋壽司餐廳等等設施,設法讓學生就算背負就學貸款也覺得非念不可。最誇張的是,全美的學貸總金額高達 1.1 兆美金,大家有了大學念,但仍有 40% 的新鮮人目前沒工作。2010 年時,16 到 24 歲年輕人的失業率是 19.6%,打破政府 1947 年以來的記錄,下次去遊樂園玩,那些躲在悶熱布偶裝裡的人,4 個人中就有一個有大學學歷。

就學不再保證就業,在這種產學脫鉤的情況下,企業家開始思考是否能從他們本身提出一些改善方式,尤其某些新創公司,他們極需人才,也希望人才能為公司做出貢獻,甚至在大多的新創公司裡,要把所有職位填滿是最困難的首要任務,核心科技、產品設計與管理部門,通常都是最缺人的那塊。

  • 兩大線上教育改革,為美國教育帶來翻天覆地的改變

以前創業家們無法真正涉足教育改革這一塊,因為教育界以往是個封閉的領域,充滿著不願改革創新的老屁股們,不過近幾年來情況已經好多了,有 2 樣主要的改變帶來變革。一是美國現存的教育體制潛藏的系統性問題漸漸浮現出來,再來是軟體資訊可以更容易地觸及到大眾,進而導致了各地教育改革的草根運動。

第一個搖著教育改革旗幟做出創新的,是專門在網路上提供一系列免費教材的 Khan Academy,每段約莫 10 分鐘的影片,從簡到難的提供各種學科的知識,學生可以在 YouTube 上自由選擇有興趣的科目,完全達成自己的課表自己選,這種自由學習的目標。

第二波的教學創新引發的是大量線上課程的興起,也就是所謂的大規模網路免費公開課程 (Massive Open Online Course, MOOC),MOOC 包含更多深入且完整的線上課程,例如 UdacityCourseraUdemy 等公司就允許學員在線上觀看課程,而且這些課程大多是免費的。

其中最值得一說的例子就是 Codecademy,這間公司發願讓學生都能學會 Coding,於是在 48 小時之內,97,000 學生加入了 Codecademy。

這些公司為美國教育帶來翻天覆地的改變,在 2013 年只有 31,000 名學生參加進階計算機科學考試,這比往年報考的人數差了非常多,但是有近 50 萬的學生報考了進階英語考試,這樣巨大的數字差異主要來自於中學系統的電腦科學的師資不足,自然導致學生即使有興趣,也無法從學校內學習起,2013 年整個密西西比州只有一位學生參加進階計算機科學考。

許多創業家開始投入教育革命

為了解決師資短缺問題,許多新創公司開始致力於改善此項狀況,開發職業電腦的密集一對一教學,例如 The Flatiron SchoolTuring School 皆屬電腦的短期課程提供者。他們希望吸引到有高學習興趣的學生,其中有很多人的職業或許與科技並無關聯,但他們願意利用剩餘時間學 Coding。完成這一系列課程後,學生即具備電腦技能,也具備高度力,事實上 Flatiron 學員的求職成功率近乎百分之百。

順著這股潮流,社會上開始出現大量需求,專職訓練變成 21 世紀人人該具備的技能,而這種短期學校就變成良好的推手,就如同 Flatiron 的創立人 Avi Flombaum 就很喜歡提醒人們,哈佛於 1636 年創立時的目的,就是為了培養新一代的商業人才,那麼 Coding 是否就是 21 世紀的新潮流呢?先學起來以防萬一吧。

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(資料來源:techcrunch;圖片來源:The Flatiron School