讓我們把時間拉回 19 世紀英國:囚犯一天 8 小時罰踩「跑步機」,大約半個聖母峰這樣

空間受限、無法去任何地方、單調、度日如年⋯⋯這些詞用來形容跑步機再適合不過了,每次在跑的時候一定會問自己:「我沒事幹嘛自討苦吃?」、「這機器真是殘忍又單調,煩死了!」

殘忍又單調?對,這就是英國人設計跑步機的初衷!

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真⋯真的假的?

TED-Ed 用四分鐘的影片告訴你,這台看似正能量爆棚機器背後隱藏什麼黑歷史?讓我們把時間拉回 19 世紀的英國:

十九世紀:英國人發明跑步機是為了懲罰囚犯

那時候的英國監獄簡直糟透了,懲罰重犯的方式只有死刑和驅逐出境,剩下的犯人也只能整天窩在骯髒的牢房裡。為此,狄更斯,以及當時的慈善、宗教團體便發起社會運動,試圖要協助囚犯改善情況。

這場社會運動以成功收尾,監獄全部重建、新型態的犯人重塑模式也跟著引進,跑步機也是那時候被送入監獄的。

1818 年,英國工程師邱比特爵士發明了最原版的跑步機,當時是由囚犯踩踏一條大型滾輪的橫幅,犯人必須要持續踏步,否則會跌下來。

看到這裡我還想說邱比特先生有什麼毛病,一直讓人家踩滾輪這是把人當黃金鼠嗎?很好玩逆?

他一定知道我們會這樣想,所以,他一個摸蛤仔兼洗褲, 讓囚犯在踩踏時,利用旋轉促使齒輪打水出來、碾壓麥子、讓磨坊發動。這不只成為鞭策囚犯的良方,推動磨坊運作的額外效益,還幫助重振被拿破崙戰爭削弱的英國經濟!(真的很會拼經濟)

邱比特的點子在大英帝國、美國迅速竄紅,在跑步機問世的十年內,超過 50 座英國、美國監獄有跑步機。

受不了!英國明令禁止跑步機

對每個人來說,這幾乎是全國受益的德政,當然除了囚犯之外!囚犯一天有 6 至 8 小時都在踩跑步機, 換算下來,他們每天都爬了一個聖母峰半山腰的距離 。長期營養不良又過度勞動,難怪許多犯人崩潰受傷。

但誰在乎?1824 年,美國獄卒詹姆.哈迪認為跑步機成功幫他馴服了狂暴的囚犯,他這樣誇跑步機:「它的恐怖之處不在嚴苛,在一成不變。」

跑步機@監獄的點子一直很夯,但也因為太過殘忍,到十九世紀末受不了了,《監獄法》便明文禁止。

但顯然,這個殘忍的刑具捲土而來

跑步機把毫無戒心的一般大眾設為目標,這機器真的很黑!

1911 年,有人在美國註冊跑步機的專利;1952 年,跑步機初代機也誕生;1970 年代順應美國人人都愛的慢跑熱潮,跑步機再次受到人們矚目。

講句公道話,對想做有氧運動的人來說,跑步機真的有用,所以下次如果你站上跑步機想起那些囚犯不寒而慄,慶幸你可以選擇什麼時候能跳下這台「鬼器」吧!

(本文提供合作夥伴轉載。)

參考資料

TED-Ed》跑步機扭曲黑暗的由來 – 康納赫弗南

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