最有台灣意識的政治人物:八田與一不只蓋了嘉南大圳,而是真正改變這塊土地

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對比台灣許多政府官員,有一位日本人對台灣存在著具歷史意義的貢獻。因為他除了跨越種族、階級,語言,只以身為一個人的立場去對待嘉南大圳的建設外,更是拋開了殖民文化下的驕傲,正是這份大愛與無私的精神,讓台灣人主動緬懷他,八田與一。

(責任編輯:徐子捷)

八田與一之墓。(By lienyuan lee, CC 表示 3.0)

台灣人都應該要認識的人:八田與一

日治時期被台灣貧苦農民盛讚為「大恩情人」的八田與一,他的銅像如今遭到特定人士斬首破壞,令人感到遺憾,因此,更要讓大家認識八田與一,他是一位如何讓統派團體、仇日分子氣到跳腳,台灣人卻自動自發去緬懷、惦念的人物。

八田與一是灌溉面積達十五萬公頃、嘉惠農民超過六十萬人的烏山頭水庫與嘉南大圳的建造者。因為有如此完善、在當時堪稱全球最先進的灌溉系統,才能讓無數民眾豐衣足食,所以, 八田與一夫妻過世後,當地民眾為他們蓋了墳墓與銅像,每年忌日都有許多人前往祭拜,認為八田是台灣人的守護神,發自內心深深感謝他的恩德。

八田與一,一八八六年出生於石川縣金澤市,第四高等學校畢業後進入東京帝國大學土木工學科就讀。一九一○年大學畢業後, 他立刻前往台灣總督府土木局任職,一直到五十六歲過世為止,幾乎都在台灣度過,為台灣盡心奉獻。

一八九五年成為日本領土時,台灣人口大約三百萬人,社會治安混亂,許多民眾有吸食鴉片的習慣,衛生方面則是瘧疾與霍亂等傳染病盛行,是非常落後的地方。但因為叛亂問題尚未解決,前三任總督大部分的力氣都用來討伐抗日游擊隊,一直到第四任總督兒玉源太郎一八九八年上任,以後藤新平為民政長官,才開始進行大規模開發。

八田與一先生前往台灣之前,後藤新平時代已於一九○六年結束。雖然後藤新平為台灣近代化打下重要基礎,但因為之前實在太落後, 所以後藤離職時,台灣河川水利事業與土地改革工作仍是一片空白,這也正是八田先生赴台之後全力投入的項目。

台灣赴任不久,八田先生就前往台北南方不遠處的桃園台地,研究在當地開鑿農業灌溉水路的可能性,不久完成「桃園大圳」的設計,並於一九一六年開工,一九二一年完成,灌溉面積達三萬五千公頃。 這便是今日石門水庫的前身。

桃園大圳。(由 Author and – Self work, Canon. 從 zh.wikipedia 轉移到共享資源 ,由 Pbdragonwang 使用 CommonsHelper 轉移。創用 CC 姓名標示-相同方式分享 3.0。)

桃園大圳興建期間,舊台南州成立嘉南大圳水利組合(水利會),八田便辭去總督府的工作,加入該組合,連續十年擔任烏山頭貯水池事務所長,工作重點就是興建烏山頭水庫及嘉南平原的灌溉系統。

這項工程非常浩大,準備使用土堰堤築造工法,建造蓄水量達一億六千萬噸的烏山頭水庫。為豐裕水源,特地從曾文溪開挖取水隧道,然後,為了灌溉嘉南平原十五萬公頃的農田,另外興建北濁水溪幹線與南烏山頭水庫幹線兩大灌溉系統,終於使嘉南平原的農田全面獲得灌溉水源。

整個工程完成後,嘉南平原的農業生產量遽增,每年稻米、甘蔗及雜作的產量高達八萬三千噸。八田先生為這項工程投注了整整十年歲月,用了五千四百萬元(當時幣值),終於在一九三○年完成東亞首屈一指的灌溉土木工程。此時八田不過四十歲而已。特別是嘉南大圳完工時,全球土木界驚嘆聲連連,六十萬的當地農民更是對八田衷心感佩,尊稱其為「嘉南大圳之父」。

為何八田與一至今仍深受台灣人懷念?我們不妨參考古川勝三先生的著作,古川先生認為,八田與一對台灣有三大貢獻。

首先是嘉南大圳。 原本夏澇冬旱的嘉南平原,水庫與灌溉系統完成之後,一躍成為台灣最大的穀倉。 其次,八田先生有一套 獨特的做事方法,非常有效率。 第三,八田先生的 人生觀與思想,至今仍值得日本人引為典範。

嘉南大圳濁幹線第一制水門。(由 未知 ,創用 CC 姓名標示-相同方式分享 3.0。 取自維基百科 。_

以下針對這幾點做更具體的說明。

一、首先讓我們了解嘉南大圳的特徵。它的灌溉面積約十五萬公頃,其中濁水溪系統五萬二千公頃,烏山頭水庫系統九萬八千公頃。灌溉方式為三年輪作給水法。烏山頭水庫堤堰長一二七三公尺,高五六公尺,蓄水量一億五千萬噸。土堤堰採取「半水成式」工法。灌溉水道總長度一萬公里,排水道六千公里,主護岸與堤防長度二二八公里。

令人不敢置信的是,八田先生開始設計這項規模龐大的土木工程時,只三十二歲而已,並且三十四歲就成為工程總督導,如此的優異才能,令人佩服 ,說八田「非常偉大」也不為過。也許大家聽過日本現代農業用水事業代表作、戰後興建的愛知農田灌溉系統,但嘉南大圳規模比愛知灌溉系統大十倍﹗

此外,烏山頭水庫是東亞唯一溼地堤堰建造的水庫 ,美國土木協會還特地在學會雜誌介紹這項成就,並將該水庫稱為「八田水庫」。不過,嘉南大圳硬體完成,還得建立有效的管理軟體才能發揮機能。於是,八田先生透過農民組合,協助農民灌溉用水技巧,費了很大的力氣,到了第三年,終於有了顯著成果, 原本有許多不毛之地的嘉南平原,終於變成台灣最重要的穀倉。

其對於農民的主要貢獻有︰

(1)一舉為農民除掉洪水、乾旱與鹽害三大痛苦。

(2)採取三年輪作給水法,農民的耕種技術與稻作產量全面提昇。

(3)原本是無人問津的不毛之地,有了水利滋潤,地價立刻翻漲二、三倍,整體增值達九千五百四十萬元,幾乎是總工程費的兩倍。

(4)農民生活產生巨大改變,農作物有了更好的收成,便有能力蓋新房子、提供子女就學,等等。

日治時期嘉南大圳林內制水門。(由 United States. Office of the Chief of Naval Operations. – Civil Affairs Handbook: Taiwan (Formosa) Tainan Province,公有領域)

二、八田做事有獨特方法,效率極高。 以規模巨大的嘉南大圳工程為例,他並沒有遵照一般做法,而是以自己的創見,決定使用「半水成式」工法。

這是東方國家首見的技術,就連美國也不曾應用在大規模的工事上。但八田認為,嘉南大圳必須如此處理,才能盡善盡美。

主要理由之一是嘉南平原地震頻繁。當地有許多斷層,曾發生強度超過六的地震,所以,用黏土內包鋼筋的方式建造堤堰,可遮斷水往外浸透,也能防止堤堰潰絕。不過,要建造如此大規模的土堤,得使用三百萬噸砂土與微細黏土,所幸當地能充分供給,工程不成問題。

由於採取日本不曾有的工法與技術,除了徹底的紙上研究作業之外,八田先生還特地前往美國考察,終於確信採取這項工法與相關設計的正確性。 雖然針對水壩高度與如何洩洪的問題,全球半水成式權威賈斯金丁有不同的看法,八田仍毫不畏懼地與之辯論,最後仍決定照自己原先的設計施工。結果七十年之後的今天,烏山頭水庫蓄水量仍超過一億噸,可見八田當初多麼高瞻遠矚。

其次,整個工程採用大型土木機械。當時台灣人力過剩,許多人認為使用機械浪費資金,建議八田雇用大量民工。 照八田的計劃,添購各項土木機械的預算達四百萬元,是整個堤堰工程與烏山頭隧道工程費的二五%。

但八田有其堅持,認為如此巨大的堤堰若以人力建造,可能十幾、二十幾年都沒辦法完工。工程晚一天完成,這十五萬公頃的土地就多荒廢一天。反之,花較多錢購買昂貴機械,但能縮短工期,早日讓嘉南平原成為生雞蛋的金雞母,比較起來還是划算。結果, 事後大家都不得不佩服八田的遠見,而且,這些用來興建水庫的大型土木機械,之後在開發基隆港與台灣許多重大建設上,都發揮非常大的威力。

嘉南農田水利會(原嘉南大圳組合事務所)。(由 Jun – originally posted to Flickr as 嘉南大圳組合事務所,CC BY 2.0)

第三,他特地興建烏山頭職員宿舍。 八田先生相信,「有好的環境才能讓員工安心做好工作」,所以工程開動,就先在烏山頭興建兩百戶職工宿舍,以及醫院、學校、大浴場以及箭術練習場、網球場等娛樂設備,提供完善的生活機能。

除了硬體之外,他也注意軟體配套,常在職工宿舍安排戲劇表演、放映電影、舉行慶典活動,打造一個生活和諧、向心力非常強的員工社區。 八田先生的信念是,工程由人完成,只要善待做事的人,就不必擔心事情做不好。 如此先進的經營管理觀念,即使放在今天,也絕不比任何企業經營者遜色。

第四,他大膽引進三年輪作給水法制度。 八田判斷,即使烏山頭水庫蓄水量高達一億五千萬噸,面積達十五萬公頃的土地若要同時給水,只靠這座水庫與濁水溪的取水量,勢必不足。

在此情況下,一般人可能會先想到縮小給水面積,但八田不這麼認為,讓更多人享受灌溉水利才是他的終極目標與理想。八田先生非像一般土木工程技術人員一樣,水庫與水路興建完成就走人。

相反的,他念茲在茲希望提高嘉南平原農業生產,讓農民過得更富裕,終於想出嘉南大圳區域內的土地以五十公頃為一小區,一百五十公頃為一大區,每個小區域三年內輪流種水稻、甘蔗、雜穀的方法,這就是著名的「三年輪作給水法」。

其操作方法為,種水稻者充分給水;種甘蔗者只有在種植期給水;雜穀則不給水。至於給水路,控制方法簡單,就是設置水門,要讓水跑到什麼地方都可自由決定。

未知 公有領域

最後,讓我們看看以獨創工法完成艱鉅大工程的八田與一,其人格、思想與人生觀。

八田與一先生不只技術能力超群,同時也是值得敬仰的人格者。雖然面對殖民地人民,但他完全不在乎階級、頭銜、人種,乃至於民族差異。 也許只能說,這是八田先生天性使然,但如果他不是生長在金澤這樣人文薈萃、民風優美之地,如果他不是日本人,恐怕很少「統治者」能有如此的寬闊胸懷。

比如,嘉南大圳施工期間,十年總計一百三十四人犧牲。 大圳完工後,八田先生要求興建殉工碑,一百三十四位犧牲者全列名其上,並未將日本人擺在前面。

後來受關東大地震(一九二三年)影響,中央政府預算吃緊,烏山頭水庫工程經費被迫大幅削減,八田先生只好裁員。

此時幹部建議,「應保留優秀者,以免對工程進行不利」,但八田卻認為,「大型工程非少數幾個優秀員工就可完成, 獻最大的其實是為數眾多的下階層勞工,更何況能力強的人容易再找到工作,能力不強的,一旦失業就生活無著 ……」結果,為了保障能力較弱者的生計,八田先生忍痛先解僱部分優秀職工。這是他充滿人道關懷的一面。

 

 

 

 

 

 

 

(本文書摘內容出自《嘉南大圳之父:八田與一傳》,由 前衛出版社 授權轉載,並同意 BuzzOrange 編寫導讀與修訂標題。)

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