甲午戰爭打輸怪慈禧太后?我來替老佛爺翻案:A 走北洋海軍軍費的其實是這個人

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1894 年,清朝在的中日甲午戰爭中慘敗,號稱現代化的北洋水軍全軍覆沒,許多說法歸咎於慈禧挪用海軍軍費修建頤和園,導致北洋水師在甲午戰爭前準備不足,裝備落伍,以致造成甲午戰爭的失敗…基本上都是謠言,馬上來個歷史大翻案吧!其實當時挪用軍費的不是慈禧,而是這位想鬥倒慈禧、奪取大權的王室成員。(責任編輯:蔡沛宇)

 

文/ yhtsui56

要討論慈禧之前要先稍微了解一下當時的政治背景,這樣比較不會被一些謠言誤導。

會說誤導的主要原因是因為,慈禧距離我們太近。簡單來說,如果現在我們討論馬英九或是蔡英文,雖然很了解他們的當代觀感,但很多地方沒有辦法給他們客觀的評論。

一方面是牽涉到情緒或是政治立場的影響,另一部分則是因為施政政策需要長時間的觀察,上百年都未必能給一個人公正的評價,更何況短短數十年呢?

慈禧雖然已經是一百多年前的人物,但是時值中國最混亂的時期,其影響甚至包括中國、台灣與世界的相處模式,所以被黑的地方從來沒有少過。

原本的清朝皇族不喜歡她,革新派不喜歡她,知識分子不喜歡她,白蓮教後來也不喜歡她,國民黨共產黨也都不喜歡她。所以從頭到尾黑資料就沒有少過,以訛傳訛加油添醋,滾雪球到現在就很誇張。

例如慈禧拿北洋艦隊軍費去修頤和園這件事情,基本上就是個政治事件。

但是要說要稍微從滿清末年的著名機構──「總理各國事務衙門」開始說起。

這個衙門基本上就是一個大雜燴衙門,原本清朝政府是沒有外交部之類的機構,但是西方列強的勢力對清朝的影響越來越深,因此清政府就開始設立了這個衙門,處理所有跟洋務有關的事情。

除了外交之外,包括一大堆當時算是「潮」的事物,反正從外交、採礦、電報,甚至新式武器,都算是總理衙門的業務範疇。

第一任總理大臣就是奕昕,不太熟的人可以參考著名電影:「慈禧的秘密生活」,裡面會上上下下左左右右的那位帥哥,飾演的就是恭親王奕昕。

恭親王奕訢。圖片來源:維基百科

細節就省略,但是中間的故事其實也很精彩,有機會再來說好了。

慈禧一開始跟奕昕很不錯,總理衙門的業務也擴張的很順利。但是後來奕昕的權力擴張的太快,侵害到了中央跟皇帝的權力。所以之後就開始分設了許多其他機構,目的就是為了制衡總理衙門。

海軍衙門就是在這個狀態下被設立的。雖然叫做海軍衙門,管的範圍其實超級廣,包括電報、挖礦、鐵路等潮潮建設。當然,這中間也是有包括海軍經費。

這裡要稍微插播一下。因為海軍軍費這件事情在海軍衙門設立之前,是沒有人在特別管的。清政府在康熙他爸的四十二章經上面寫了永不加賦之後,基本上就沒有辦法公然的調高稅率。所有對外戰爭都是個案處理,戰爭開打再來跟各省分配捐款責任額,然後各省再去找有錢人募捐。

新式海軍的經費,就是所謂的北洋軍費,一開始也是按照這個模式,只是因為沒有專責機構,所以都是直接匯給管理這個新式海軍的最高首長,就是北洋大臣。

但北洋大臣也是人,也不可能三天兩頭去看自己的帳戶,人家有交錢、沒有交錢也不可能一直去追。所以常常捐款不足,軍餉設備也常常無法維持。後來這個崩潰的業務就直接交給海軍衙門處理,整個維持率就有顯著的提升。

回到正題。慈禧的兒子跟包龍星去逛飄香院後,19 歲就死了。在兒子沒有兒子的情況下,只能去跟別人抱一個兒子來當皇帝,選來選去選到的皇帝就是光緒。

但是雖然光緒是慈禧挑的,不代表慈禧一樣能繼續掌權。一朝天子一朝臣,想要趁亂告白的人其實不少。光緒的實際上的爸爸,叫做奕譞,算是慈禧老公的弟弟,就是想要趁機掌權的人。

奕譞與兒子載洵(懷抱者)與載灃(立者)。圖片來源:維基百科

奕譞當時擔任的就是頤和園的工頭。當工頭這件事情看起來沒有甚麼,因為總不能拿著頤和園的土地去炒地皮。但是實際上有很深的政治意義,因為頤和園修好後,慈禧沒有任何理由留在紫禁城,實際的大權就會回到光緒手上。而光緒即位時才3歲,所以就等於回到光緒他爸手上。

所以奕譞非常的積極在修這個頤和園,因為修好了,他就可以聯合其他天龍皇族,把慈禧趕到頤和園去住。他就天下無敵了。

雖然清朝沒有一例一修加班費的問題,你要加速蓋完就是需要錢。但為了加速蓋頤和園所以要捐錢,這件事情怎樣都說不過去,畢竟那時候還沒有物質不滅定律那種理論,要扯一個合理的名義還是很麻煩的。

這時候奕譞就把腦筋動到海軍衙門上。反正海軍衙門什麼都管,說是要建設其實也沒有騙人(建設很海軍的頤和園)順便加上捐款送官,透過李鴻章跟南部的省分籌到了 260 萬兩。

可以發現,這筆錢跟維持北洋艦隊的錢是不一樣的,北洋艦隊的錢是來自於日常捐款,這筆海軍捐款是臨時捐款。只是都是海軍衙門處理,所以很容易被混在一起。奕譞也不敢真的把這 260 萬全部拿去修頤和園,他把這筆錢全部存在外國銀行,就是現在的匯豐銀行、德意志銀行等,只敢把利息拿去修頤和園。

頤和園。圖片來源:維基百科

事實上,在甲午戰爭爆發後,慈禧還下令把本金拿去買軍火,不然本來原本戶部是不准政府花錢跟外國買軍火的…..

這樣弄下來,如果硬是要說慈禧誤國,我自己是覺得對她不太公平的。慈禧固然有很多問題,但是如果不把當時的一些政治環境搞清楚,單從片面的歷史文字拚拚湊湊,很容易造成錯誤的判斷。

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(本文經原作者 yhtsui56 授權轉載,並同意 BuzzOrange 編寫導讀與修訂標題,原文請見:連結 。首圖來源:擷取自網路)


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