【美國總統看什麼書】聖經?工具書?錯!歐巴馬推薦的小說每本都想看

【為什麼關心這篇文章】

美國總統歐巴馬將要卸任,他也如往常開出了閱讀清單和第二年的暑假音樂清單。不論他的書單或是音樂清單,都呈現歐巴馬情感豐富的一面。

今年歐巴馬的書單類型相當廣泛,從懸疑、科幻到人物類別都有。而歐巴馬的音樂品味也廣受好評,在 Spotify 躍升第一名的熱門播放清單,讓 Spotify 都忍不住想簽下他!

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即將卸任的美國總統歐巴馬(Barack Obama)自上任以來,每年 8 月中旬都會推薦一份虛構與非虛構文學兼具的夏日書單。而這也是歐巴馬連續第二年公佈自己的暑期音樂清單。

歐巴馬的總統任期還剩最後幾個月,他知道自己掌控全國性話題的日子就快到頭了—特別是在這個競爭激烈的總統大選季。或許是因為人們對兩黨的候選人存 在著普遍的不安情緒,歐巴馬本人的受歡迎程度遂穩步上升,如今已經超過 50%。年輕人對他尤其尊崇,而 18~29 歲的人群正是電視和廣播廣告商努力爭取的 對象。

人們對他的歡迎令他在文化上顯得格外重要,他和第一夫人蜜雪兒(Michelle Obama)也一貫重視這種力量。

蜜雪兒是如今已成為文化現象的百老匯音樂劇《漢密爾頓》(Hamilton)的早期支持者。歐巴馬則為《紐約書評》(The New York Review of Books)採訪了瑪麗蓮•羅賓遜(Marilynne Robinson),很少有總統會這樣支持一位文學小說家。

  • 歐巴馬的歌單不具政治色彩

不到一天時間, 歐巴馬的播放清單 就成了 Spotify 上收聽最多的個人列表。

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歐巴馬的播放清單

Spotify 的發言人喬納森•普林斯(Jonathan Prince)說,聽眾們不僅僅是試聽裡面的歌曲,而是喜歡整個列表,只有這樣才能解釋它受歡迎的程度。

「全球排名第一的播放清單就這麼突然冒出來,真是太瘋狂了,」普林斯說。「如果他的總統任期結束以後想要一份展播音樂的工作,我們馬上就會簽下他。真是了不起。」

普林斯說 Spotify 還沒有估計出歐巴馬今年選的歌能在多大程度上影響到具體藝人的流行程度,他只是舉了去年的例子,歐巴馬選擇的 Low Cut Connie 樂隊的播放量一夜之間就增長了 2906%,嘻哈二人組 Reflection Eternal 則躍升了 798%。

歐巴馬的夏日播放清單受到了若干樂評人的高度好評,部分是因為他基本上避免了政治上討好的選擇。 比如說,歌單裡沒有阿黛爾(Adele)、愛莉安娜 •格蘭德(Ariana Grande)、賈斯汀•汀布萊克(Justin Timberlake)和蕾哈娜(Rihanna)等這些最熱門的歌手的作品。

總統喜歡的音樂包括衝浪搖滾、靈魂樂、布魯斯和嘻哈樂,他的音樂品味顯得很開放,甚至是相容並包的。不過,有一個非常顯眼的例外。 他第二年的歌單裡仍然沒有南方各州廣泛喜愛的鄉村樂 。(讓南方有更多人與總統拉近距離,可以令他從中受惠。)

「這不是一份政客的播放清單,」《滾石》(Rolling Stone)雜誌的專欄作家羅布•謝菲爾德(Rob Sheffield)說,「這份列表即便出於一位元全職音樂愛好者或全職音樂收藏家之手,也不失為一份極好的歌單。」

白宮發言人堅稱,所有歌曲都是由總統本人獨自選擇的。


過往歐巴馬曾推薦的書籍包括:

  1. 經濟學家湯馬斯・佛里曼(Thomas L. Friedman)討論全球化的專書《世界又熱、又平、又擠》(Hot, Flat, and Crowded
  2. 美國小說家法蘭岑(Jonathan Franzen)長篇小說《自由》(Freedom
  3. 伊麗莎白・寇伯特(Elizabeth Kolbert)探討生物滅絕的科普作品《第六次大滅絕》(The Sixth Extinction:An Unnatural History
  4. 經典著作如赫胥黎(Aldous Huxley)的《美麗新世界》(Brave New World)與哈波李(Harper Lee)的《梅岡城故事》(To Kill a Mockingbird)等。

而以下是 2016 年,歐巴馬的 5 本選書:

紐約客專欄作家的威廉・費尼根的自傳性作品《野蠻時光:我的衝浪人生》,甫獲 2016 年普立茲傳記文學獎,內容講述費尼根對衝浪的著迷。

《紐約時報》The New York Times)書評寫道:「在《野蠻時光:我的衝浪人生》有太多原創且令人嘆為觀止的段落,像是他對衝浪的觀察,就是過去從未有人描寫、或者從沒人寫得像他那麼精彩。」

1999 年出版處女作《直覺者》(The Intuitionist)時,就曾獲得美國小說家約翰・厄普代克(John Updike)盛讚的非裔作家柯森・懷特海德,在他長篇小說新作《地下鐵道》中,描寫生長在喬治亞州棉花工廠的黑奴可拉(Cora),試圖逃脫奴隸生活尋求自由的故事。

本書同時也是歐普拉俱樂部的選書。 歐普拉(Oprah)表示在閱讀本書時,她「徹夜未眠,邊讀心臟都快跳出來,甚至不敢翻到下一頁……這絕對是一本讀完之後,會立刻想找人討論的書。」

獲得 2014 年山謬・強生獎(Samuel Johnson Prize)的作品《鷹與心的追尋》,是作家海倫・麥當勞描述她在歷經喪父之痛之後,訓練世界上最凶猛的禽類──蒼鷹的心路歷程。《時人雜誌》People)表示:「本書探索生而在世的痛苦與美麗。」

珀拉.霍金斯的處女作《列車上的女孩》在出版後就成為全球暢銷書,至今累積銷售破千萬冊。

故事情節描寫一名搭乘固定列車班次通勤的女子,每天都會固定觀察某戶人家的生活,並為他們編造故事。但有一天,她發現自己好像目睹了某樁犯罪事件。《紐約時報》評論本書「是《控制》(Gone Girl)後的懸疑小說裡,最讓人深刻體會到敘事者之不可靠的作品。」

《列車上的女孩》已確認將改編成電影,並由 《姐妹》The Help)電影的導演塔特・泰勒(Tate Taylor)執導,愛蜜莉・布朗(Emily Blunt)、蕾貝卡・弗格森(Rebecca Ferguson)等演員主演,預計 2016 年 10 月上映。

  • 尼爾·史蒂芬森(Neal Stephenson)的《啓示錄七夕》(Seveneves,暫譯)

科幻小說家尼爾・史蒂芬森 2015 年的最新著作《啓示錄七夕》,描述人類在得知地球的毀滅時程後,決定聯合全球國家與組織,打造一艘航向太空延續人類文明的方舟。

比爾蓋茲也在今年夏日書單推薦這本書 ,「這本書讓我入迷,我從中學到許多,並且得到不少思考上的啟發。最重要的是,它讓我覺得自己該重新去閱讀科幻小說。

《啓示錄七夕》將會由科幻災難電影 《阿波羅 13 號》Apollo 13)的導演朗·霍華(Ron Howard)以及編劇威廉·保爾斯(William Broyles Jr.)改編成電影。


  • 「情感強烈」的歐巴馬

總統所列書單的受歡迎程度與此大相徑庭。幾個文學批評家暗示,比起對歌曲的選擇,歐巴馬把科爾森•懷特海德(Colson Whitehead)的《地下鐵路》(The Underground Railroad)加入書單的決定,或許有著更濃烈的政治色彩。

德克薩斯州奧斯丁的文學批評家邁克爾•紹布(Michael Schaub)說。「他(歐巴馬)在暗示,在『黑人的命也是命』(Black Lives Matter)的時代,它是一本很重要的書,」

懷特海德接受電話採訪時表示,他和歐巴馬都力圖闡明相關責任並去解釋奴隸制和種族主義遺留下來的東西。「當他就種族議題發表那些重要演講時,我明白他做的是我希望自己正在做的工作,」懷特海德說。

音樂和文學批評家都以「情感強烈」來描述歐巴馬的選擇 ,而這個說法很少被用在歐巴馬本人身上。海灘似乎是貫穿其選擇的一個主題。除了把「海灘男孩」加入了播放清單,歐巴馬還把《野蠻的日子:衝浪生活》(Barbarian Days: A Surfing Life)加入了自己的書單,該書是狂熱的飆網者威廉•芬尼根(William Finnegan)的回憶錄。

批評家們指出,音樂和閱讀清單體現了歐巴馬的自信。華納兄弟唱片公司(Warner Bros. Records)總裁達恩•麥卡羅爾(Dan McCarroll)強調:「這份播放清單充滿自信,非常酷,裡面的曲目絕對不是廣播電臺或媒體灌輸給他的那些。」

新聞來源:
 上報:【紐時精選】歐巴馬的音樂播放清單 
 上報: 閱讀推薦:歐巴馬 2016 年的夏日書單 

 

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