(本文經合作夥伴 美國之音 授權轉載,並同意 BuzzOrange 編寫導讀與修訂標題,原文標題為〈与美中上演“三国演义”,欧盟新贸易策略强调独立自主〉。首圖來源:取自wikimediaGage Skidmorepixy,CC Licensed,經編輯合併。)

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美國總統拜登上任、英國脫離歐盟,歐洲經貿新局會有什麼改變?

雖然美國一直是歐盟重要的經貿夥伴,不過據最新數據,中國已擠下美國,成為歐盟去年(2020)最大貿易夥伴。對此,德國經濟學家 Carsten Brzeski 提出隱憂,當中國對歐洲的重要性與日俱增,各成員國必須一邊維持和中國貿易往來,一邊幫助美國對抗中國科技崛起。

面對兩難,歐盟接下來會如何布局?(責任編輯:徐子捷)

歐盟不想再當夾心餅乾!但該怎麼做,才能在美、中間取得平衡?圖片來源:取自wikimediaGage Skidmorepixy,CC Licensed,經編輯合併。

歐盟不想再當夾心餅乾!全球貿易將上演《三國演義》

受英國脫歐、中國經濟脅迫和與川普任期內的貿易衝突影響,歐盟近期公佈了更強硬的貿易政策,強調將加強獨立自主,這會對歐盟與中國和美國的關係產生衝擊。

代表 27 個成員國談判貿易協議的歐盟委員會,在新的戰略文件中表示,該聯盟將成為更「自信」的全球貿易參與者,應對包括氣候變化、單邊主義盛行,以及新冠病毒大流行等問題帶來的挑戰。

歐盟貿易主管多姆羅夫斯基斯(Valdis Dombrovskis)表示,新戰略還應該給我們提供工具,當我們面對不公平的貿易行為時,可以保護自己。我們奉行的是一條開放、戰略和自信的路線,強調歐盟有能力通過領導力和參與,來做出自己的選擇和塑造周圍的世界。

在這份文件公布之際,美國總統拜登計劃扭轉川普的政策,後者施加的報復性關稅影響了與歐洲盟友的關係。同時,中國也向歐盟拋出橄欖枝,希望在美歐重建聯盟前奪得先機。

柏林全球公共政策研究所所長貝納(Thorsten Benner)告訴《美國之音》,歐洲希望有能力地應對來自外部的任何威脅,而不是在美中兩國中被迫選擇,作為附屬存在。他說:「面對中美之間日益激烈的競爭,所有歐洲主要國家都進行了反思。現在歐洲至少有一個共識,那就是歐洲需要投資於它的戰略自治和獨立。」

作為新計劃的一部分,歐盟希望重振世界貿易組織(WTO),包括恢復其上訴機構,以便各國能夠解決懸而未決的爭端。歐盟還希望在世界各地進一步發展貿易,加強與亞洲和拉丁美洲的伙伴關係。

《歐中投資協議》才剛簽!歐盟能拋棄中國這塊大餅嗎?

對於歐盟而言,儘管存在價值觀上的分歧,但北京卻掌握了經濟實力的籌碼,在世界其他地方仍艱難應對新冠大流行之際,中國經濟目前是主要國家中增長最快的。

這份貿易戰略顯示,中國作為經濟強國的崛起,是促使歐盟宣布其貿易戰略的第二大推動力,僅次於全球化。

文件寫道:「確保中國在國際貿易中承擔更多的義務,並同時處理其國家資本主義經濟體系造成的負面溢出效應,將是歐盟重新平衡雙邊貿易關係的核心。」歐盟稱,與中國締結的《歐中投資協議》是平衡雙邊貿易關係的重要步驟。但批評者則認為,該協議沒有充分考慮到勞工權益和人權問題。目前該份協議仍需歐盟議會的批准。

法國外貿銀行亞太區首席經濟學家艾西亞(Alicia Herrero)對《美國之音》說:「投資協議的範圍有限,並沒有真正讓天平偏向歐盟。這可能讓中國收購更多的歐盟戰略性高科技公司。」

歐盟委員會在倡導新方針的同時,還必須考慮中國對歐洲貿易的重要性日益增加。上周公布的數據顯示,中國去年首次取代美國成為歐洲第一大貿易夥伴。雖然歐盟正尋求降低對中國的經濟依賴,但雙方一旦貿然脫鉤,很難有替代國能及時彌補與中國脫鉤所造成的損失,反而威脅這些歐盟成員國領導人所在執政黨的地位。

艾西亞則預計,隨著中國在國際社會的侵略性日益加劇,帶來的經濟收益會隨之下降,安全問題將佔據更重要的位置。她說:「安全比和中國的經濟關係更重要。我的感覺是,在沒有梅克爾擔任總理的新時代開始,歐盟會跟進。」

在中國問題未解下,美歐能重拾合作的旗幟嗎?

正如歐盟在新戰略中暗示,雖然中歐貿易量巨大,但美歐共同的價值觀仍然是考量的主要因素。

這份文件寫道:「跨大西洋關係深植根於共同的利益和價值觀,美國新政府提供了一個機會,共同致力於改革世貿組織,包括通過加強解決競爭扭曲,和促進可持續發展的能力。」

歐盟新政策發出了偏向白宮發出的信號,但布魯塞爾並不會理所當然的向拜登政府靠攏。

過去幾年,歐盟一直努力推動多邊貿易議程。在川普的領導下,美國對歐盟產品徵收了關稅,並威脅要對歐洲汽車製造商徵收額外關稅。2018 年,雙方計劃達成一項小型貿易協議,但未能實現。此外,備受歐盟倚重的世貿組織目前陷入僵局。世貿組織上訴機構於 2019 年停止運作,因為美國對新法官的任命存在異議,而上訴聽證會需要三名法官。

義大利智庫國際事務研究所所長托奇(Nathalie Tocci)告訴《美國之音》,雙方可能的衝突還有,當歐盟不會像美國那樣要求與中國脫鉤,歐盟認為美國對中國的關稅對推動中國遵守多邊貿易規則會產生反作用。

她說:「在中國問題上,歐洲和美國的利益將在很大程度上趨同和重疊,但並不完全相同。其一,歐洲人普遍不支持脫鉤的概念,前提是促進相互依存,但要確保這種相互依存既不會不對稱,也不會被利用來損害歐洲利益。」

分析還認為,歐盟與美國關係的前景取決於前者在貿易問題上,將採取怎樣的強硬手段。此前,多姆羅夫斯基斯已就拜登「購買美國貨」的計劃發出警告,稱將密切關注美商在公共項目上的優惠待遇,是否違反對世貿組織的承諾。

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