中國近年來藉由經濟發展逐漸成為區域強國,甚至走向世界,但在歷史上幾乎沒有國家是採取共產體制而走向世界強權,因此中國是否能走向民主化是世界關注的焦點,美國經濟學家考恩(Tyler Cowen)也在《彭博社》發文表示中國「可能永遠無法達到民主。」

文章的標題是「為何中國可能永遠無法走向民主」,並以「自由主義不再是必然,民族主義才是」為小標,探討西方脈絡下的民主主義對於中國可能真的不那麼適用

外界認為中國可能民主化的原因

1.中國鄰近台灣、日本、南韓

中國周遭的台灣、日本、南韓皆是民主國家,日本與南韓更是與中國一樣從帝制轉向成君主立憲或民主國家,民主化的浪潮早已席捲中國周圍。

 

2.國家進步迅速,中產階級一多就會對政府有所要求

中國近年來經濟成長速度驚人,民眾開始富裕,等到中產階級變多,受到更高的教育以及對於自由貿易的需求,照理說便會開始要求一個有品質又有自由度的政府,因此經濟促進中產階級的增加應該會對於推動民主制度有所幫助。

不過,中國民主化的議題在1990年就曾被拿出來討論過,當時大家認為中國離民主化不遠了,但時至今日過了逾30年,中國對於共產體制的維護和異議人士的打壓竟越趨嚴重。

為什麼中國不可能民主化

1.中國歷史幾千年來從來沒有實施過真正的民主

中國自有歷史記載的殷商以來到現在經過千年的歷史,雖在1912年結束了帝制,但是承接的政體仍處在過渡期,因此並未真正普及實施民主制度,人民對於民主的概念並未有深刻的認識,也未曾知道在中國實施民主會是什麼樣的情景並遇上什麼樣的問題。

2.中國中產階級長時間內仍會是少數

考恩指出,中國人口數太過龐大,即使注入全球經濟力量但因中國現行的政策和人口基數,仍然難以讓中產階級的比例變高。除此之外,中國在教育上也採取緊密的嚴控措施,所以即使中產階級提升、受教育的比例變高,但民主的概念仍難以深根於人民的心中。

3.中國的富庶階級認為中國共產黨更能維護他們的利益

中國少數的富庶且掌權的階級認為,中國共產黨的存在更能維護他們的利益,因此這群有權又有錢的人會擁護中共政治力量。再加上近來西方民主國家在經濟和政治上的表現,也讓他們認為民主制度並非理想的政治制度。

考恩在文中表示,雖然中國走向民主化的可能極低,但是中國民族主義的概念卻越來越蓬勃,並指出西方民主對於中國並沒有那麼有吸引力,或許西方國家還得向中國學習那蘊含情感力量的民族主義。

參考資料:

1.中國走向民主?經濟學家分析「可能永遠無法」

2.[新聞] 中國走向民主?經濟學家分析「可能永遠無法」

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