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你知道全世界最痛苦的國家在哪裡嗎?最新的「痛苦指數」排行指出,這個國家不在非洲,也不在恐攻頻傳的中東,而是南美洲曾以石油賺進大把鈔票的委內瑞拉。

延伸閱讀:委內瑞拉已成「人間煉獄」!缺水缺電缺糧,民眾甚至開始殺害街上動物果腹

大家對前陣子關於委內瑞拉的報導,可能還記憶猶新,如今一個月過去,這個國家的慘況不僅沒有改善,甚至還越來越慘。所有超市、百貨上的架子上仍找不到食物,人們不僅上街獵殺動物,還得從垃圾桶裡找東西吃,甚至必須用以物易物的方式來獲得物資。

根據法新社報導,委內瑞拉人通常是先在通訊軟體上互通消息,再相約面交。例如「我有尿布,我想換一公斤的麵條」、「我只有麵粉,想換衛生棉」。諸如此類的訊息在網路上流通。由於惡性通膨,現在委國面額最大的一百元紙鈔,在黑市購買力只剩美金一角(約台幣三元)。民眾得扛一袋錢上街購物,有什麼買什麼,再拿去以物易物。

不僅如此,委內瑞拉學校也進入停擺狀態,四成老師翹課,四分之一的學生沒有繳註冊費。委國動盪德程度也讓當地華人爭先恐後的撤出,目前,已有數萬華人逃離委內瑞拉。14日爆發的大規模搶劫事件中,多家華人店鋪遭到搶劫,主要是超市和麵包店。當地居民因此封鎖街道、築起「街壘」,因為就連警察也加入了搶劫隊伍,政府甚至從部分地區調動軍隊,鎮壓暴動。

委內瑞拉到底是如何從一個石油大國,變成如今通膨率突破三位數的慘狀?追根究柢,委國成也石油,敗也石油。過去的查威茲政權原來想靠石油補貼,把委內瑞拉打造成一個人間天堂。而身為一個社會主義國家,查威茲控制物價,將一切物資以低價賣給民眾,並妄想能靠日產300萬桶的石油來支撐經濟。

然而,他沒想到是由於東西都變便宜,人民自然沒有打拼的動力。國內生產力誘因不足,生產力逐漸萎縮。要知道,委內瑞拉是一個熱帶國家,其實是有種植生展甘蔗、米、玉米等糧食的能力,過去這個國家以農立國,但在全力發展石油產業,就逐漸變成糧食和民生必需品都必須依賴進口。

失去糧食自產力不是最大問題,委內瑞拉政府最嚴重的錯誤,就是認為能藉由國家力量,控制住市場經濟。當出現通貨膨脹的問題時,缺乏經濟學知識的查維茲竟然是強行規定物價。2011年,他將水、果汁、肥皂、洗碗精等民生用品採固定價格。結果他一宣布後,這些產品通通停產。因為原物料都需要進口,成本一漲,固定的售價就不能反應成本,工廠當然只好停產。

BBC一篇新聞報導描述,成千上萬人委內瑞拉人終日在商店外排隊,等候購買各種生活用品,但所有的商品早就被搶購一空。另外還有一些投機商早先一步囤積商品,好在黑市賣到高價。缺乏必需品讓這個國家逐漸走向崩潰,從一個人間天堂的石油大國,墮落成人搶人的人間煉獄。

委內瑞拉的故事告訴我們,一個國家縱然有寶藏,但缺乏正確的領導和基本經濟學概念,也會走向末路。如今,接任查威茲政權的馬杜洛(Nicolas Maduro)總統正面臨百萬民眾連署罷免,但儘管他下台了,又有誰能帶領委內瑞拉走出困境?

(首圖來源:Diariocritico de Venezuela CC licensed)

本文相關資料來源:
自由時報:全球「痛苦指數」排行 新加坡最不痛苦
聯合新聞網:錢不管用 委內瑞拉人民用臉書以物易物
風傳媒:委內瑞拉經濟崩盤》有錢也買不到食物!女大生街頭翻拾垃圾「找吃的」
大紀元:委內瑞拉經濟崩潰 搶掠四起 數萬華人逃離
BBC:記者來鴻:比比拉美社會主義兄弟的命運
東網:弋論-委內瑞拉崩潰的社會主義