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BO 導讀

本篇文章是由作者鄭立(chenglap)針對 PTT 上一篇文章「為什麼公務員的福利該被砍?」的回應。

當社會面臨不景氣,政府往往會選擇增加開支來刺激消費,例如像希臘的例子。然而,當越來越多錢傾往公務員所在的公家體系,就等於是壓縮民營企業的生存空間。簡單來說,羊毛出在羊身上,如果不檢討公務員薪資多寡,最後就是提早喝乾沙漠中有限的水,大家一起升天。

文/鄭立(chenglap)

近期最好的例子就是希臘。自從上世紀八十年代,希臘的政府開支佔經濟的比例,就不斷的上升。這意味著,在經濟體系裡流動的錢,很多都是由政府「花」的。

比方說,各種政府包案,公務員的薪金福利等。政府看起來總是有錢,問題是,很少人會認真探究這些錢怎樣來。錢不會無中生有的,他一定有一個源頭,只要花錢最後總會有人買單。

基本上,政府的錢,粗略的分有幾個源頭:

1. 稅金
2. 發鈔
3. 向外國借債, 或向本國兜售國債
4. 售賣或抵押國有資產

基本上這些做法都有副作用。

加稅的話,就是從民間取利,經營成本上升,間接就會導致失業和薪水不漲,因為加稅而利潤不足的企業會直接倒閉。

發鈔則是使所有人的錢貶值 (八十年代的希臘就是這樣貨幣大幅貶值),售賣國有資產,例如土地或是公共事業,就會使政府的常態收入減少,惡化赤字。

借債有利息是小事,最要命的是別人不見得願意借你。

希臘對於經濟不景的對策,就是擴大政府開支,刺激內需以刺激經濟。所以他們經濟不景氣,政府就會花錢請更多的公務員,做更多的公共建設,去搞國際盛事,例如奧運會等,這些都會有短期的效果。

這三十年內,希臘政府都是這樣做。

也就是說,今天一個五十歲的官僚,如果他二十歲入職政府,他一生人見識過解決經濟問題的方法都是同一個;就是政府花錢,他幾乎沒看過也不懂任何別的刺激經濟的方法。

可是,政府每次這樣做,都要有人買單,結果差不多最終結果,都是向著民營企業-也就是公務員以外的人開刀。加稅、發鈔都是這樣。問題是,產業沒起息,那些企業無利可圖,直接倒閉放棄。然後又釋放更多人失業,而多了人失業,希臘又會擴張公共開支和公務員,試圖抒緩民困。

這是一個循環效應。

越來越多人,或多或少的依靠政府才能謀生,他們不一定是公務員,也可以是公務員的親屬,因為自己賺不到錢,就更需要那些公務員親人的收入來養。

結果這些人又成為鐵票,防止政府收縮他們的福利與薪水。理由有幾萬種,但是最核心的理由就是他們的生活依賴的是政府。因為失去了在市場競爭生存的能力,他們沒有別的方式增加收入。他們增加收入的唯一方法,就是政府花更多錢。不論是加薪,保障福利還是怎樣

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圖片來源:UCL Occupation CC licensed

但政府花更多錢,就是增加民營企業的成本,削弱其競爭力。使更多民營企業倒閉,更多人依賴政府。

政府越付錢去救經濟,就越多人依賴他,越多人支持他花更多錢。因為外面的經濟越受打擊,公務員的薪金和福利看起來就越美好,吸引越多人進入去當公務員,也就是成為政府開支的一部份。

就像臺灣瘋國考一樣。

因為外面情況那麼差,所以就想逃出這個圈子。可是越多人加入,外面的情況就更差。而進去了政府這個體裡,就會慢慢失去在外面市場生存的能力,有去無回。

雞生蛋,蛋生雞,越來越多人只能靠政府謀生。

最後希臘既不能發鈔,也沒辦法借債了。各種福利那就直接發不出來,整個系統就這樣崩壞了。是的,政府答應了你要年年加薪,給年金、好待遇,就因為你當初可能因為通過了某些考驗而當了公務員。

但政府就單純發不出來,沒有就是沒有。

大家都相信政府萬能, 但政府不過就是人類的組織,它從不萬能。

當完全不考慮收入的來源,只講「政府就該付錢給我,因為 XXXX」,這個循環經過了三十年後,結局就是政府失去了支付的能力。

當失去了支付的能力,那政府承諾給你怎樣的退休保障,都瞬間歸零。

那些民營的企業倒閉,沒有人想經營甚麼。反正努力辛苦的成果,都是給政府取去發給別人,努力工作還要賠本,那誰要工作?

結果就是不論是公務員還是民間,玉石俱焚,大家都不願工作,薪水和福利都發不出來了。

政府開支其實就像是老鼠會、直銷,我們會嘲笑那些人相信直銷騙局,但是用公共開支去刺激經濟,本質上跟直銷是完全一樣的,去到某個點,就會自己崩盤

外面的環境變惡劣了,民營的產業會感受得到景氣的差距,但政府卻有一堆額外的財政方式,使他們在不景氣時能夠把開支不斷轉嫁給別人買單, 可是他的本質是吸毒,你吸一下,會爽一陣子,然後你的健康與精神會不斷的惡化,欲罷不能。

福利就是開支,無論你怎樣捍衛,怎樣爭取,他都必須有個源頭。如果整個社會產業在國際上都是惡化時,實際上,就是要所有人平均的承受這些惡化的後果,並找出突破的方法。

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(圖片來源:Real Distan CC licensed)

經濟就像在沙漠中旅行,水源是有限的,當水開始枯歇,找不到新的水源時,每人減少喝水,大家才能夠活下去, 再慢慢尋找下一個綠洲。如果有些人堅持,我平時喝這麼多,以後都要喝那麼多,那是他們很多年前救了某某祖先,導致全村答應過給他們足夠的水,那只有兩個結果。

第一種結果就是其他人讓步,再喝少一點,保障這些人能喝那麼多,也就是為了實現祖先的承諾,其他人更痛苦,甚至可能死亡。用經濟來看,就是用發鈔、加稅、縮減其他開支 (例如營養午餐) 等方式,在那些外面工作的人身上取得更多錢,使他們的薪水更沒辦法向上提。臺灣目前是這種情況。

第二種結果就是像「為何不大家都加薪? 」,你喝這麼多水,我不能阻止你,我也喝,結果是怎樣?應該是水提早喝光,喝光的時候,卻也沒看到綠洲。之後的結果會是全部人一起渴死,希臘就是這種情況。

當然最好的情況,就是找到綠洲,人人有水喝,但到底這是誰的責任?綠洲並不是說有就有,要很勇敢的冒險者, 騎著馬, 到處探查, 才有機會找到。但是公務員並不是創業家,他們的本質並不是冒險者,他們沒有責任或不會發展新產業,也沒有責任或不會適應市場。

給冒險家充足的水,他未必找到綠洲,如果不給冒險家水,那要不就是沒人肯去冒險,敢於冒險的人也不敢走太遠, 甚至會中途渴死。 所以,大家都消耗著那僅有的水,沒有人找到新的綠洲,看著水一天比一天減少,等待全體死亡。

在這個時候談論那上古的承諾,再有道理也好,你對大家的祖先有多大的恩情也好,水也不會無中生有,大自然也不會跟你客氣, 沒水就是沒水,渴死就是渴死。

與其說,重點是砍公務員福利,不如說,當財政出現漏洞時,人類要生存,大家都要讓步,得到越多的人,就要讓步越多, 才能夠渡過難關。

一味堅持自己的利益而看不到有些人已被推至極限,結果就是全體覆滅。這相信並不只是針對公務員,而是針對任何既得利益者,反之,那些新入職的基層公務員,已不是既得利益者,針對他們也沒有用。

我看臺灣的討論,很多就是綑綁,把那些有高收入的肥貓,和那些毫無福利正在捱的基層,混為一談。一加就要一起加,一砍就要一起砍。老闆也一樣,把那些賺錢和賠錢的老闆一視同仁。

其實把事情分開就行了:只砍那些已經很肥的, 不要動那些從沒肥過的。 動那些賺錢的, 寬待那些賠錢的。

(本文由鄭立『chenglap』無想流流星拳授權刊載,未經允許,不得轉載。首圖來源:frankieleon CC licensed。)