(本文為合作夥伴《地球圖輯隊》授權刊載)

年老後,你想過什麼樣的生活?把這個問題丟給德國人時,有一些人可能會回答:出國再也不回頭。

#1退休後,你想要甚麼樣的老後生活? 對一些德國退休族來說,泰國是他們想移民過好生活的地方。

  • 社會冷漠   老人家求去

《德國之聲》、BBC 綜合報導,越來越多的德國老人家,因為感受不到社會溫暖,同時覺得養老金不足以支持自己在當地生活下去,他們決定乾脆搬家,到其他地方享受老後生活。

根據調查,德國在 2014 年時轉到海外的退休金高達 225,568 筆,許多同樣說德語的國家,像是瑞士以及奧地利等國都成了德國老人們夢想移民的目的地,總計有 4.8 萬筆的退休金從德國匯到這兩地,另外,西班牙的馬略卡 (Mallorca) 島也住有 2 萬名德國退休族,海洋另一邊的美國,則住著約 2.5 萬名德國退休者。

  • 奶奶想去泰國

事實上,早在 2010 年時,紀錄片《奶奶想去泰國》(暫譯,Grandma wants to go to Thailand) 就點出了「老人移民海外潮」的現象,當時紀錄片中的舒茲太太 (Ute Schulz) 說:「某天,我很清楚地了解到,德國已經不適合我生活下去了;這裡的天氣不適合我,我也不了解周遭的人在想什麼,然後我發現亞洲對我這個手上還有一點錢的人來說,是最佳去處。」

舒茲太太說的,其實正是德國不少退休族的心聲,根據當地法定退休保險的保險人「德國退休保險」(Deutsche Rentenversicherung) 統計,德國退休男性能領到的退休金平均是 1,000-1,200 歐元 (折台幣約 3.6 萬 -4.4 萬元),女性則是 400-600 歐元 (折台幣約 1.4 萬 -2.2 萬元),德國退休保險的負責人伍德克 (Jürgen Wuttke) 說:「這樣的金額實在無法讓他們有一個不錯的老後生活。」

#2 曼谷市區一間教室內,80 多歲的老人家們正在上電腦課。

  • 2050 年  80 歲高齡者破三億

健康美好的老後生活並非易事,除了要有一定的收入來支持生活水平外,也需要健康的身心,BBC 報導曾談到,世界衛生組織 (WHO) 預測,全球 80 歲以上的高齡人口將在 2050 年時達到 3.95 億人,他們預期其中有六分之一的人患有老人癡呆症,阿茲海默症組織 Alzheimer’s Society 也提到,目前在照護中心的老人家有 80% 的人患有癡呆症或是嚴重的記憶問題,有鑑於此,這類照護需求只會越來越多,而要維持這些照顧需求的一部分來源,來自家中的兒女。

  • 她把母親送到泰國安養

2014 年時,BBC 報導就曾訪問到把 91 歲母親送到泰國安養院的西比爾 (Sybille Wiedmer),她談到自己的決定時表示曾嚇到許多人,大家都在問「你怎麼可以這樣做?」,但西比爾說,每次當她結束探望的行程後,她的母親在 1 個半小時後就會把她曾去過的事情忘光光,因為她的母親患有老人癡呆症。

她也曾試著自己照顧母親,但西比爾發現,讓她去照顧有老人癡呆症的母親相當困難,她說:「我每天花相當多的時間照顧她,但身為親人…有時候碰上媽媽變得很有攻擊性的時候,事情真的變得好艱難。」

  • 「出自我的愛…」

考量母親曾住在亞洲一段時間,而泰國在照顧長者的服務上也有高品質,最後西比爾選擇泰國作為母親落腳處,她的母親在泰國的安養院住了多年,當中還有來自瑞士與德國的老人家。考量母親可以在這受到無微不至的照顧,西比爾說:「出於我的愛,我毫不猶豫把母親送到這。」

#3 照顧生病的長輩,對同時要顧及子女的「夾心餅乾」家長來說是很沉重的負擔。

  • 安養費十多萬  虐待新聞心驚驚

西比爾的狀況,也正是許多子女的縮影,因為照顧長輩的花費過度高昂,把老人家送往安養中心是完全不考慮的選項,以英國為例,BBC 報導就指出住在安養院的基本費每月就要 3,600 美元 (約台幣 11.7 萬元),如果想再加上照顧費用就會高達每月 5000 美元 (約台幣 16.3 萬元),更糟的是,過去老人遭到虐待、餓死渴死等等的負面消息層出不窮,種種原因都讓把老人家送到安養院成了不可能選項。

  • 到他國享受無微不至照顧

相較之下,西比爾選擇的泰國因為擁有照顧長者的文化,同時有足夠的人力資源,都讓這裡成了安養天年的好選項,在清邁營運安養中心的馬丁 (Martin Woodtli) 受訪時談到,他們這裡每一位老人家可以有 3-4 名的照護員陪伴,所以 24 小時照顧是可以達成的,他表示這樣的照顧服務在歐洲等地幾乎不可能有。

#4 「從此過得健康幸福快樂」,不論哪個階段,每個人都希望自己可以有這樣的生活。

  • 他國物價低廉  歐人生活容易多

再回到前面所提的老人移民海外潮,《德國之聲》訪問了住在熱門移民點義大利的亞爾卡洛 (Alessandro Arcaro),他談到當地從 1980 年代就開始有德國移民進來,而當地的旅館以及海邊服務相當符合移民退休族的胃口,另外,其他地區像是泰國、柬埔寨以及土耳其,也因為相對低廉的物價,讓移民此地的德國人能享有舒適的老後生活。

  • 還是自家好

所以,當退休金不足以在原生國家繼續好好活下去時,是否就只剩下移民一途?德國退休保險的負責人伍德克表示不一定,因為不少老人家最後發現,還是自家好,他說:「當你年紀越來越大時,你就需要更多的醫療照顧,而你會發現如果想要考慮到花費以及醫療品質時,其他國家都沒有德國好。」

伍德克認為,短期來看,移民對退休族來說是個不錯的選擇,但建立一個對老人友善的社會系統才是長遠之計。

編註:對相關原文有興趣的朋友,請參考
01 “Leaving home for a last holiday in paradise
02 “Exporting Grandma to care homes abroad

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(本文為《地球圖輯隊》授權刊載,原文標題:社會冷漠錢不夠 德國老人寧到他國度餘生,內文圖片因版權問題故未完整放上,完整內容請點閱地球圖輯隊原文,非經允許、不得轉載;首圖來源: #ZS ,CC licensed)