【正向心理學:感恩能增加幸福感】將「感恩」變習慣的 5 個好處:睡得更好、感覺被愛⋯⋯

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每年 11 月第四個星期四是「感恩節」,今年是 11/28,在這天,人們似乎能夠有個特別的契機去感謝他人、感謝身邊的事物、感謝自身所擁有的一切。

但是,或許我們不應該「只在」感恩節感激。感恩這件事本身其實有許多好處,若我們試著將感恩融入每一天的日常生活,會對我們的人生有很大的助益。

「感恩讓我們的過去有了意義,為今天帶來和平,為明天創造一個願景。」——美國作家梅樂蒂.碧媞(Melody Beattie)

感恩的好處

1. 更幸福

許多正向心理學的研究都指出,感恩能有效地增加幸福感及正向的情緒,並減少沮喪感。且史丹佛大學同情心和利他主義研究與教育中心科學主任艾瑪·塞柏拉(Emma Seppälä)也 表示 ,很多事情都能帶來一點點幸福,但是這種「即時的滿足感」也會很快消失,並使人渴望更多。而 感恩所帶來的幸福,是更持久、可延續的。

2. 身體更健康

加州大學聖地亞哥分校醫學院家庭醫學和公共衛生學教授保羅·米爾斯(Paul Mills)的一項 研究 指出,心懷感激的人體內血脂水平較低,這表明心臟健康狀況更好。

而同樣任教於加州大學的心理學教授羅伯特·艾蒙斯(Robert A. Emmons)也認為,感恩可以降低血壓,並改善免疫功能。

3. 睡得更好

根據美國心理學家羅伯特·艾蒙斯(Robert A. Emmons)以及邁克爾·麥卡洛(Michael McCullough)的 研究 ,感恩的人往往會在入睡前想著更多積極的事,例如他們當天做的愉快的事情,而這樣的行為可能會舒緩神經系統,因此 他們睡得更好、更長,白天也更少疲勞。

4. 吃得更健康

心理學家阿拉什·伊瑪目扎德(Arash Emamzadeh)指出 ,負面的情緒狀態使人們很難調節飲食,而感恩會減少負面情緒,所以 感恩的行為可以促進更健康的飲食習慣。 並且根據《TIME》的 報導 ,感恩可以增強對於衝動的控制力,這將幫助我們遠離暴飲暴食的情況。

5. 感覺被愛

心理治療師丹·馬格(Dan Mager)認為 感恩能夠促進人際關係的維持,使我們與朋友或是其他親密夥伴變得更加緊密及更有連結感。當雙方對彼此表達感謝時,對於彼此之間的關係就會更加滿意,同時也會感受到對方的重視與愛,使這段關係更為穩固。

將感恩融入日常生活吧

對於如何成為一個「懂得感激」的人,並培養出感恩的習慣,心理治療師艾米·莫林(Amy Morin)提供了一些簡單的方法:

1. 每週發送一封感謝信

無論是要感謝上週幫助過自己的同事,還是要向教過你的老師發送感謝信都可以。一封簡單的感謝信,不僅可以照亮別人,同時自己也可以獲得滿足。

2. 寫感恩日記

每天寫下至少要感激的三件事。簡單的事情也可以,例如天氣很好、晚餐很好吃或是一場愉快的談話 ⋯⋯等等 。另外,若是你在就寢時間前寫感恩日記,可能會睡得更好。

心理學家巴頓·戈德史密斯(Barton Goldsmith)也 表示 ,感恩日記是他用來幫助許多人治癒抑鬱症並增加他們的幸福感的工具。他認為 透過這項小練習,可以增強有效自己的正面情緒。

3. 制定感恩時間

制定一個適合自己的感恩時間。有些人可能喜歡在每天晚上的晚餐中表達感激之情,也有些人喜歡在睡前做這些事。無論如何, 當我們讓感恩成為日常習慣時,我們的大腦就會自己開始尋找必須感恩的事物。

4. 放一個感恩罐

每天,在一張紙上寫下您感激的東西,然後將其放入罐子中。然後,在一段時間後,取出紙條並宣讀,或是也可以與他人共享,一起回顧這些日子來生活中值得感激的事物,你或許會發現你度過了一段美好的日子。

5. 使用社交媒體分享你的感恩

儘管許多人使用社交媒體來抱怨或發洩挫敗感,但是你可以通過使用社交媒體來表達感激之情。若你每天都在 Facebook 上說一件值得感恩的事情,可能會引起其他人的共鳴,並可能會看到周圍的人也開始更多地表達他們的感恩,將這種力量不斷的散播下去。

「感恩」累積的影響是巨大的

《紐約時報》暢銷書《原子習慣》的作者詹姆斯·克萊爾(James Clear)認為單一分的「感恩」對於個人的影響很小,但是累積的影響卻是巨大的。 甚至他還說:「我還有很多東西要學習,但是我可以肯定地說,我的日常感恩習慣已經改變了我的長期幸福感。」

養成感恩的習慣後,我們或許會意識到金錢物質對於幸福的影響力並沒有那麼大。大部分的幸福其實很簡單:與朋友和家人共度的時光、他人對自己的稱讚或幫助、工作順利的一天⋯⋯等等。

「感恩」幫助我們了解到,自己擁有的東西比我們想像的更多、更美好。

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(參考資料:《Psychologytoday》:〈7 Simple Ways to Become a More Grateful Person〉、《Psychologytoday》:〈How the Habit of Gratitude Leads to Happiness〉、《Psychologytoday》:〈13 Ways Gratitude Will Significantly Improve Your Life〉、《Psychologytoday》:〈The Benefits of Cultivating an Attitude of Gratitude〉、《Psychologytoday》:〈Another Potential Benefit of Gratitude: Healthier Eating〉、《TIME》:〈7 Surprising Health Benefits of Gratitude〉、《今天》:〈Be thankful: Science says gratitude is good for your health〉、JAMES CLEAR:〈Use This Simple Daily Habit to Add More Gratitude to Your Life〉)

(本文提供合作夥伴轉載)

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