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一、美國人都知道:想惹惱中國人就跟他聊台灣

中國崛起之後,很多美國媒體認為中國大陸是個咖,所以只要是排名前十的大媒體,一定派員採訪,但所有的特派員去大陸沒兩天,就會發信回總部:「寫啥都行,就是不能寫臺灣。」美國媒體對言論自由根深柢固地信仰,你越叫它不能寫,它越想寫,於是每個人都寫了這個「寫啥都行,就是不能寫臺灣」的經驗。這造成很多美國人的印象:「你要惹毛中國,就跟他講臺灣問題。」到了什麼程度?我有次看一部科幻電影,忘了片名,沒什麼明星,賣得也不怎樣。只記得片頭說明,世界末日起源是臺灣宣布獨立,中國大陸武力攻臺,國際社會群起攻之,核戰爆發,世界末日。

不管是臺灣或大陸的朋友,請勿激動,這是虛構的科幻電影,關鍵字:幻想,電影,虛構,OK ?

回到「你們跟中國大陸怎麼回事?」

這個問題,我的三十秒回答是:中國認為臺灣是中國的一部分,但在臺灣非常多人不同意,很麻煩。

五分鐘版本則是從國共分裂開始講一小時版本則從荷蘭人據臺開始講

跟老美講,太容易了,不用擔心他給你貼紅藍綠標籤,事實上連史實細節都不用太講究。對臺灣有興趣到去google 你講的那個年分不對的老美,我還沒碰到過。

二、台灣跟泰國傻傻分不清楚

一位臺灣來的女朋友說,她第一次跟她的愛爾蘭籍婆婆見面時,她介紹自己是臺灣來的,結果對方一直跟她講泰國菜多好吃、泰國人多友善,連新加坡的小吃、菲律賓名勝都拿出來講,聽得我那女朋友一頭霧水,懷疑是準婆婆不喜歡她,故意扯東扯西。晚上她偷偷告訴她的準老公她的不安,準老公笑到昏倒,跟她保證,他媽絕對不是不喜歡她,而是把 Taiwan 聽成 Thailand 了,女朋友才鬆一口氣。至於後來有沒有去跟婆婆糾正,我倒忘了問她,兩人現在已結了婚,總不會到現在愛爾蘭婆婆還以為自己有個泰國媳婦吧。這是老外,很難講。

美國人很喜歡自嘲地理很差,根據二○一三年的一項統計,全美國只有三十六%的人有護照,也就是說有六十四%的人沒有護照,也就是說,至少有六十四%的美國人從沒出過美國,是至少喔,因為有護照不等於出國。另一項統計指出,美國人每年出國人次,連出國洽公算在內,還不到一千五百萬,是全國公民的五%左右,但報導的《哈芬登郵報》指出,真正比例可能更低,因為這五%裡,很多人是重複出現的,是的,對很多很多美國人來講,出國是有錢人的專利,要去到亞洲,那更是難得了,由此推論美國人不知臺灣是個島還是個鳥,非常合理。可是我自已的經驗卻不是如此。

三、噢~台灣呀!那你們跟中國怎麼回事?

我的美國朋友們,通常初認識時,不大會問你是哪國人,因為問了有種族歧視的嫌疑。通常要多聊一會兒,確定你是不會突然翻臉的那種,才會小心翼翼地問你:「你是在那裡出生的啊?」有些謹慎超過好奇心的,根本都不敢問。所以我通常是在自我介紹時,就會說:“I am Chifei, in case you are wondering, I am from Taiwan.”(我是琪斐,不用猜了,我臺灣來的。)沒錯,偶爾也有人會以為我是泰國人,但真的很少。大部分人的第一個反應是:“Oh Taiwan! What’s the deal between you guys and China?”(啊!臺灣!你們跟中國到底怎麼回事?)

我因為被問太多次,所以答案有三十秒、五分鐘及一小時版本。我知道大家現在一定很好奇我怎麼講,但我們先討論美國人的部分。

要知道會這樣問,就表示對方知道臺灣地理位置是在中國大陸附近,但的確很多人不知臺灣是個島。至於臺灣是在中國大陸的東西南北前後左右,肚臍眼內外,對他們來講一點也不重要。重要的是,他們知道中國大陸跟臺灣的關係怪怪的。

我做記者這麼多年,臺灣公私部門對外宣傳的各種故事、努力角度,我寫了不下百篇,但老實說,老美對兩岸關係怪怪的這個印象,主要不是來自臺灣,而是來自中國大陸

 

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買槍養馬呼大麻封面(本文由時報出版授權刊載,全文摘錄自《,養馬,呼大麻:范琪斐的美國時間》首圖來源:截自 youtube。禁止轉載)