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《VO 導讀》:成熟大人該有的生活方式,是什麼?當你開始意識到自己幼稚,總是做一些「自己的年紀」檢視起來不太適合做的事,而想改變、試著改變,卻不知道從何做起。看看這篇會是你很好的起點,從判斷什麼該做、什麼不該做開始。

你即將成為準則實踐者,展開改變生命的冒險之旅——我是說有可能,如果你選擇接受你的任務的話。你將會在你所做的每件事當中,發現促使自己更正向、更快樂、更成功的方法;不過你不需要跟任何人提這件事,請保持低調,畢竟沒有人喜歡自以為是的人。因此,第一條準則就是:保持低調。

有時候,你可能會想要跟別人說你正在做什麼事,畢竟希望與他人分享自己的近況是人之常情,但你不應該也不需要這麼做,就讓他們自己發現吧。你或許會認為,不告訴他們對他們不公平,但其實這麼做才公平,因為你要是告訴他們你正在實踐準則,他們就會躲你躲得遠遠的,這也是人之常情——我們都討厭別人對我們說教。這就有點像是你戒了菸,突然發現不抽菸的生活方式比較健康,就覺得非得奉勸所有的老菸友戒菸不可。問題是,他們還沒做好戒菸的心理準備,你若這麼做,只會被他們貼上「自命不凡」、「道貌岸然」或甚至是「戒菸老菸槍」的標籤,我想這並非我們樂見的事。

一、保持低調:別說教、別宣揚,而且最好連提都別提。

因此第一條準則就是:別說教、別宣揚、別試著勸別人改變、別到處去跟別人說,而且最好連提都別提。

生活態度改變後,你就會容光煥發,人們可能會出於好奇地問你做了什麼,這時,你可以輕描淡寫地說,沒什麼,只不過是天氣很好,使你很愉快、很開心、很快活、神清氣爽,或者諸如此類的話,沒必要多說什麼,因為他們根本不感興趣。事實上,他們完全不想知道細節。這就有點像是當別人問你「你好嗎」時,他們真正想要聽到的就只是「很好」;就算你陷入絕望的深淵,他們也不想要聽到其他的回答,因為要是你再多說些什麼,他們就必須被迫傾聽。當別人隨口問起「你好嗎」時,他們期望聽到的就只是「很好」這個回答,這樣他們就可以繼續忙自己的事了。如果你不回答「很好」,反倒開始傾訴衷腸,那麼他們很快就會對你避而遠之。

同樣的道理也適用在準則的實踐上。沒有人真的想知道你做了什麼,所以請保持低調。我是怎麼知道這件事的呢?因為我在《噓!職場就要這樣玩》這本書裡,也給了想要在職場上以正當方式取得成功的讀者相同的建議,結果發現這個建議很管用。所以建議各位在實踐這些準則時保持低調,欣然自得地度過每一天就好,不需要特別去跟別人提這件事。

二、知道什麼有意義,什麼沒意義:人生中有些事情很重要,大部分的事情則沒那麼重要。

活在當下、待人和善體貼、不嚴重冒犯或傷害別人都很有意義,至於擁有最新科技的產品則沒意義。

不是我對科技存有偏見,事實上,我擁有滿多的最新科技產品,但我不會過度仰賴這些東西,只將之視為實用工具,而非任何本身具有意義、能夠彰顯地位或可以拿來炫燿的東西。

做點對人生有用的事是有意義的,至於因為無聊而去逛街則沒意義。這不是要大家別去逛街,而是希望你瞭解自己做的事哪些有意義,哪些無意義;哪些實在,哪些不實在;哪些有真正的價值,哪些沒有價值;哪些有益,哪些無益。但這不表示你得拋開一切,跑去滿是瘧蚊的沼澤區幫助當地居民,最後可能還不小心染上瘧疾——雖然這件事本身也很有意義;只是想要讓人生有意義,不一定非得選擇這麼極端的方式。

這條準則的重點是,希望你把重心放在人生中的重要事物,做一些有建設性的改變,並熱中於投入自己選擇投入的事情。這不是說你必須把長期計畫的所有細節都規劃好,而是希望你對自己的目標有大致的想法,並瞭解自己在做什麼,就是要保持清醒,不要迷迷糊糊。提姆.弗瑞克(Tim Freke)提出的「清醒活著」 概念,可說是這條準則的最佳詮釋。

人生中有些事情很重要,大部分的事情則沒那麼重要,此外,還有許多既沒意義又非真正重要的事情。區分哪些事情屬於何者,並不需要花費太多心力。我不是說我們不能把時間花在微不足道的小事上──做一些微不足道的事是沒有關係的,只要別把這些小事誤認為是真正重要的事就好。挪出時間陪伴心愛的人和朋友很重要,觀賞最新的連續劇則沒那麼重要;償還債務很重要,使用哪個牌子的洗衣粉則沒那麼重要;養育我們的孩子並灌輸他們正確的價值觀很重要,買名牌給他們穿則沒那麼重要。我想你應該明白我想表達的概念了。想想你做的哪些事是有意義的,並多做點這些事吧。

三、只有死魚才會順流而下:人生是由一連串的磨難與片刻的平靜交織而成。

人生相當艱辛,而這條準則是在教導我們要為此感謝上帝。 因為要是人生太過舒適安逸,我們就無法獲得考驗、磨練與試煉,就無法成長、學習或改變,也就沒機會提升自己;要是日子過得太美好,我們很快就會覺得無聊;要是沒有雨天,我們就無法感受到雨後前往海邊遊玩的樂趣;要是人生過得太順遂,我們就無法茁壯。

所以我們要對人生的磨難心懷感激,且要瞭解只有死魚才會順流而下;只要我們還活著,就得奮力往上爬、力爭上游。我們就像魚兒,必須與瀑布、魚梁和洶湧的激流對抗,但我們別無選擇,若不繼續前進,就會被洪流沖走。每次擺動尾巴、晃動魚鰭都能使我們更強壯、更苗條、更開心。

有一項統計顯示,退休不是一件好事,許多男人在退休後不久便去世了, 因為他們不再逆流前進,而被水流沖走了。所以我們要像小魚一樣,持續前進,力爭上游。

試著把每一次的挫折視為進步的機會,這些挫折會使我們變得更加堅強,而不是更為軟弱。我們只會背負自己能夠承受的負荷──雖然有時我會覺得這些負荷遠超出我們的承受範圍。這些磨難不會有結束的時刻,不過,湍流與湍流之間總有短暫的平靜,我們可以在此喘口氣,享受片刻的悠閒,再去面對下一個挑戰,這就是人生。人生是由一連串的磨難與片刻的平靜交織而成,無論你目前身處何種境況,之後一定會產生改變。所以,你目前是處在哪種情境呢?是暫時的平靜,還是在磨難中掙扎?是受困在雨中,還是在海灘上玩樂?是在學習,還是在享受?是一條死魚,還是一條強健的鮭魚?

四、學會放棄:優秀的準則實踐者很清楚自己是否被打敗。

我們不時會聽到一些鍥而不捨的故事,例如某人考駕照失敗了三十五次,仍舊繼續嘗試。他們的毅力雖然令人佩服,但你難道不納悶,他們為何不乾脆放棄?他們顯然不是開車的料,不適合在滿是小孩、老人、狗和路燈的街道上駕駛笨重的車子。就算他們最後好不容易考過了,身旁的人可能也會覺得這只是僥倖,而不敢搭他們的車。

事實上,如果這些人舉手投降(如同某些人那樣)說:「你知道嗎?我不想再堅持了,我打算去買腳踏車和公車季票。」我會對他們能夠看清眼前的事實表示讚賞,不會笑他們半途而廢,或者批評他們缺乏決心或幹勁。 因為他們不過就是清楚得知了這個訊息,且懂得不去忽視它罷了。

在人生的旅途中,我們有時會選錯路,而且或許要興致盎然地嘗試過後,才會發現自己選錯了路。若是發現自己選錯了路,無法抵達想去的地方,那就勇敢承認錯誤吧,不需要覺得難為情。當你體認到大學的課程不適合自己,或者你無法勝任目前的工作,或者搬到新城市不會比較好,或者家人因為你投入地方議會事務而倍感壓力時,你需要很大的勇氣來承認自己的錯誤。這並非投降,而是勇敢的展現

投降是指你因為不想努力、不勝其煩、覺得辛苦或害怕失敗而半途而廢。身為準則實踐者,我們不會投降,而是會堅定自己的決心,任勞任怨地堅持下去。不過,優秀的準則實踐者也很清楚自己是否被打敗。如果事實證明你選錯了方向,不妨坦然承認並轉換跑道。沒有人可以擅長每件事,有時必須嘗試才曉得自己能否勝任。

幾年前,某位重要的英國部長遞了辭呈,表示她實在「無法勝任此職務」。我雖不認為她無法勝任,但卻因為這件事對她有了極高的評價(有許多其他人也和我一樣)。做這件事需要很大的勇氣。她或許不善於領導一個政府部門,但若就坦誠、勇敢和自知而論,她顯然與大多數的政治人物不同。她的故事說明了,只要我們在對的時間以對的方式放棄,所展現出來的就是風骨而非懦弱。

五、走出舒適圈:擴大舒適圈能讓你產生良好的自我感受。

我們每天都要促使自己勇敢一點。為什麼呢?因為如果不這麼做,我們就會停滯不前、腐敗墮落,或是頹喪不振、枯萎凋零。我們都有個能使我們感到安全與溫暖的舒適圈,但我們必須不時走出舒適圈,接受挑戰、震撼與刺激,以便保持年輕,培養良好的自我感受。

如果我們一直躲在自己的舒適圈,我們的舒適圈可能會慢慢縮小,或是被某個突發事件給徹底瓦解。命運(或是任何促使一切運作的力量)不希望我們過得太安逸,不時會從我們的背後狠狠地踢上一腳,以讓我們清醒。只要我們不時練習擴大舒適圈,這一腳就不會造成太大的衝擊,因為我們已做好準備,應付起來會輕鬆許多。

此外,擴大舒適圈還能讓你產生良好的自我感受,使你更有自信;而且最大的好處是,你可以和緩地做這件事,不必為了測試自己的舒適圈而去玩滑翔翼、過火或與陌生人發生親密關係。你大可做些簡單的事,例如自告奮勇去做某件你從未做過而做起來會有些緊張的事;可以從事某種運動或培養某種興趣;可以參加某種活動;可以獨自做某件之前都與別人合力完成的事;或者在習於保持沉默的場合抒發己見。

我們會自我設限,把自己束縛住,使自己無法前進。我們會告訴自己這個不能做,或者這麼做無法使我們開心。接受擴大舒適圈的挑戰,能夠幫助我們跳脫自我,持續學習與成長。只要不斷地累積新的經驗,我們就不會腐敗墮落。

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small(本文由久石文化授權刊載,摘錄自《成熟大人該有的生活方式》,首圖來源:sayot,CC Licensed。不得轉載。)