科技讓我們不得不活到老學到老!美國調查:中高齡重返大學將成為新常態

中高齡重返大學將成為新常態

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調查指出,一生中擁有多重職業的新趨勢,其實是由三大因素匯集而成:預期壽命×健康壽命×科技;而越來越多中高齡職場工作者,已經開始擔心被新科技搶走飯碗,或趕不上時代,我們該如何面對科技高速變化的未來?

文 / Mauro F. Guillén,譯者 / 謝明珊

連連看,就會預見未來。一生中擁有多重職業的新趨勢,其實是由三大趨勢匯集而成。

首先,我們的預期壽命延長了。每天有一萬兩千名美國人慶祝六十歲生日,平均還可以再活二十三年。在一些歐洲和亞洲國家,這個數字甚至更高,例如日本與香港是二十七年;澳洲、法國、西班牙和瑞士是二十六年;新加坡、南韓、加拿大、以色列、希臘、冰島、瑞典、愛爾蘭、葡萄牙、馬爾他、挪威、芬蘭及巴拿馬則是二十五年。

如果壽命再繼續延長,大多數人的退休金都不夠用。其次,我們保持健康的時間也延長了,這在第二章就曾探討。我們在六十歲以後,還有很多年的時間可以繼續工作,積極過生活,稱為「健康壽命」。第四章也討論過,由於科技日新月異,學校教我們的東西會比以前更快過時。

這些趨勢全部匯集在一起,有越來越多人到了四十幾歲,就覺得自己的知識基礎在勞動市場上不再具有競爭力,決定重返學校。大家不要誤會我的意思,我說的不是入住學校宿舍,參加兄弟會或姐妹會,而是透過數位平台來學習新事物,這還比較有可能。學習完畢後,再回到工作崗位。

但是到了六十歲,人們會突然驚覺往後的人生,平均大約還有二十五年,卻沒有足夠的積蓄來應付漫長的退休生活,只好再度回歸學習模式,找一些全職或兼職的工作。

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新科技讓我們忙著自我精進

許多人不僅換了工作,還換了事業、專業或行業,每一次返校學習都是在重新塑造自我。伊利諾大學春田分校(University of Illinois Springfield)負責線上學習的副校長雷伊.施羅德(Ray Schroeder)表示:「現今進入職場的人,一生中將轉行四、五次(不只是換工作)。為了轉行,必須重新學習、訓練和接受教育。」

如今科技日新月異,很多勞工都跟不上,大家忙著自我精進,以免在個人的專業或產業落後。

新科技紛紛出籠,例如機器人、人工智慧及區塊鏈(blockchain)等,在特定職業的工作機會越來越少了。我們常聽到,如果再繼續自動化,專業度低、重複性高的工作有可能被取代。區塊鏈帶動合約數位化,恐怕會有大批白領上班族和經理人失業,而中階管理階層的職責,則包括掌握供應商的供貨情況、評估員工的表現、確保合約條款順利履行,以及擔保任務完成。

然而,科技創業家安德魯.查平(Andrew Chapin)坦言,「智慧合約(smart contract)的效率太高了,這是人類無法企及的,尤其在品質驗證方面。」

我在華頓商學院的同事吳琳(Lynn Wu)發現:「我們總是擔心機器人會取代勞工,但是情況正好相反,長時間下來,那些採用機器人的公司反而會僱用更多的勞工。」她參考為期二十年的研究,結果發現失業問題最嚴重的,主要集中在經理到主管階層。

她解釋道:「企業不用另外僱用一位經理,確保勞工會按時上班,檢查勞工的表現,因為機器人就能做到,機器人準確記錄勞工的工作情況,為企業省下代理成本(agency costs),還不會捏造數字。」

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中高齡重返大學將成為新常態?

目前只有少數人回歸校園,轉換行業,但是這個趨勢正在加速。二○一八年,《富比士》(Forbes)上刊登一篇名為「五十歲後重返大學:新常態?」的文章。

根據調查資料指出,二十三歲至五十五歲沒有大學學歷的美國成年人,有 60% 曾考慮回去就讀大學。大家絕對想不到,根據美國教育部的數據,在攻讀大學學位的人中,成年人竟然超過半數,因為早年沒有機會接受高等教育。

等到年紀大了,再回去讀大學或重返大學校園,主要是擔心「新科技會搶走飯碗,自己會趕不上時代」,為了追趕年輕的同事,以及追求人生新的挑戰。中國六十歲以上的人口,總共有兩億三千萬人,其中四分之一正在領取政府補助就讀大學。

根據新華社報導,「劉文芝起了大早,做早餐,送孫子上學後」,就去山東省德城區的老年大學上課,全中國有六萬個類似的學習機構。她正在學習「弦樂器、電子琴、京劇和剪紙」。六十三歲的楊瑞軍,以前務農,跟劉文芝一樣,都是村裡第一批重返大學的人,現在則是一位歌唱老師。

二○一七年,《金融時報》(Financial Times)刊登一篇報導,標題是「一生規劃五種事業:工作不穩定,最好要懂得轉型」,作者是海倫.巴雷特(Helen Barrett),當時她正好待在《金融時報》,負責工作與職涯的主題,反思自己的經歷。

她強調:「轉行這件事,困難、孤獨、可怕、成本高。我心知肚明,在廣告業打滾十年後,硬要在三十多歲,轉行做新聞工作,不僅要從零開始(一位編輯提醒我,『妳是有史以來最年長的實習生』),薪水還少了一半。我花了四年才迎頭趕上。」

她隨後分享一位五十多歲女性的故事,對方即將取得律師資格,這是她的第四份事業,之前當過教授、博物館館長及創業家的導師。她的動機是什麼?「追求新的挑戰,她是一個永不停歇的自我精進者。」

現在這個時代,二十多歲的成功創業家可以創造市值十億美元以上的「獨角獸」公司,但是我們來回顧一下,人到了四十歲,其實也可以憑藉獨創性和創造力,實現很多事。

知名時尚設計師王薇薇,十九歲參加美國花式滑冰錦標賽,成為《運動畫刊》(Sports Illustrated)的封面人物,但是那個領域競爭太激烈,她未能功成名就,於是決定專注學業。大學畢業後,她成為 Vogue 雜誌最年輕的編輯,然後在拉夫.勞倫(Ralph Lauren)的品牌工作一段時間。四十歲時,她決定成為獨立婚紗設計師,而後就是大家知道的歷史。

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*本文書摘內容出自《多世代革命》,由 商周出版 授權轉載,並同意 TechOrange 編寫導讀與修訂標題。圖片來源:©Kampus Production via Canva.com。

(責任編輯:陳可錞)