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【找回野生的自己】人類天生就是要跑步?不運動的生活會啃食我們的心靈

不運動的生活會啃食我們的心靈

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研究發現,幸福與「運動」有著密切的關聯,以現實狀況來說,我們多數人生活在不用動的文化之中;只要一直握著智慧手機、電腦、電視遙控器,我們很容易就會忘記自己是天生會動的存在。運動比起藥物更能有效治療憂鬱,下班後不妨挪出一些時間動一動,找回野生的自己!

文 / 三砂慶明,譯者 / 林冠汾

有本書以科學方式證實了人類是一個生態系統, 而我們的幸福與運動有著密切的關聯。這本書就是美國精神科醫師約翰.J. 瑞提(John J. Ratey)與艾瑞克.海格曼(Eric Hagerman)的合著《運動改造大腦》(Spark)。

書中介紹了美國芝加哥所實施的教育改革,並以讓孩子運動可促使成績變好為開頭,以科學方式證實了運動不僅對身體好,更重要的是運動可促進大腦的形成、發育。另外,運動的效果不只發揮在大腦而已。

因壓力而就快陷入酒精依賴症的家庭主婦、因放棄跑步而得了憂鬱症的馬拉松跑者、受焦慮症所苦的女性主管、患有憂鬱症加上藥物依賴而自殺未遂的年輕人、失去親人的打擊造成免疫力下降而罹患疾病的醫師等,作者身為臨床醫生所面對了各種病患,並描述出病患如何透過運動逐漸復原的過程。

作者提到杜克大學的研究員在 2000 年發表了「運動比藥物(鹽酸舍曲林)更能有效治療憂鬱症」的報告,並咬牙切齒地說著此「世紀大發現」只得到《紐約時報》在健康與運動專欄的小篇幅報導。作者以此發現為佐證,告訴我們不運動的生活會啃食人們的心靈,損及大腦的健康。

接著,瑞提也在《找回野生的自己》(Go Wild: Free Your Body and Mind from the Affictions of Civilization)中深入探討大腦功能,並提起英國科學家丹尼爾.沃伯特(Daniel Wolpert)的質疑——為什麼人類要有大腦?我一邊閱讀內容,一邊思考出來的答案是「為了思考」,但正確答案是「我們持有大腦的原因只有一個,那就是為了可以配合狀況做出複雜的動作。除此之外,沒有其他任何原因」。

「我們所說的思考,是動作在進化過程中內化而成的。」瑞提引用紐約大學神經學家魯道夫.里納斯的發言,並一邊順著沃伯特的論點進行探討,一邊具體查證人類的大類是藉由動作而得以逐漸形成、成長茁壯的事實。

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人很容易忘記自己是天生會動的存在

除了前述的無尾熊大腦的例子之外,海鞘也是體現此論點的生物之一。海鞘持有未發達的神經系統,屬於原始海洋生物。出生不久的海鞘會為了尋找食物豐富的地方,而持續游泳。等找到適當地點並棲息下來後,海鞘就會吃掉自己的大腦。這樣的舉動是在表達「反正以後不用動也無所謂,所以也就不需要大腦了」的意思嗎?

以現實狀況來說,我們多數人生活在不用動的文化之中。只要一直握著智慧手機、電腦、電視遙控器,人們很容易就會忘記自己是天生會動的存在,也就是忘記自己是動物的事實。

比起四肢動物,人類的奔跑速度慢,也不能像猴子一樣迅速爬上樹。的確,人類發明出工具而君臨動物界。兩萬年前,人類發明出弓箭,長槍的矛頭在歷史上則是出現在二十萬年前。然而,我們的祖先「直立猿人」早在約兩百萬年前即已誕生。

這麼一來, 只要單純計算一下, 就會知道人類從誕生後到君臨自然界,中間間隔了約一百八十萬年。也就代表著將近一百八十萬年來,人類都是徒手捕捉獵物。可是,人類是怎麼做到的?

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人類藉由跑步建立進化的優勢

除了發明工具,人類在遺傳上究竟擁有什麼優勢,能夠在弱肉強食的世界裡沒有走向滅絕?正面挑戰這個人類進化的最大謎題,並給了最佳答案的一本書,就是美國記者克里斯多福.麥杜格(Christoper McDougall)的《天生就會跑》(Born to Run)。

這本書很厚,但幽默感十足的筆風,加上學術性的細膩採訪,以及作者本身拋開運動鞋改以赤腳跑步,一路找出自己的新發現,整個故事的呈現讓我讀得驚呼連連。

本書中研究家們找出了一個單純的答案——人類能夠在其他動物會受到限制的條件下跑步。同時也提出幾百萬年來,人類就是藉由跑步建立進化的優勢,並漸漸形成大腦的「天生跑者論」。舉例來說,當馬兒全力衝刺時,一般可達到每秒 7.7 公尺的速度。不過,馬兒只能維持這樣的速度約十分鐘。在那之後,會減速為每秒 5.8 公尺。

另一方面,頂尖跑者能夠以每秒 6 公尺的速度,持續慢跑「好幾個小時」。也就是說,以數字來計算的話,「只要不跟丟了動物,人類可以在十分鐘內追上對方」。

看見書中指出人類用來跑步的雙腳正是「動物界的必殺武器」時,我不由得發出驚嘆聲。書中也舉出人類如彈簧般的腿部、纖細的上半身、汗腺、無毛皮膚就是證據,並分析人類的直立身體較不容易蓄積太陽的熱度。

為了更進一步查證天生跑者論,研究家們不惜走遍天涯海角,踏上了蒐集證據之旅。然而,在世界各地持續進行調查的過程中,研究家們發現了天生跑者論的致命弱點。

倘若天生跑者論是正確無誤的說法,就不會有考古學性的證據。原因是如果人類是跑步追上動物,再加以殺害的話,就不會有矛頭,動物背部也不會留下被長槍刺中的傷痕。意思就是,無論如何擴大範圍、如何深入且詳細地回溯歷史,也不可能找出天生跑者論的任何蛛絲馬跡,畢竟現在已經找不到任何屍體、武器或目擊者了。

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*本文書摘內容出自《邂逅改變人生的一本書》,由 采實文化 授權轉載,並同意 TechOrange 編寫導讀與修訂標題。圖片來源:©AirFit via Canva.com。

(責任編輯:陳可錞)