apple manufactured parts ready to be shipped

【TechOrange 編輯部導讀】疫情帶來的供應鏈混亂,以及中國內部政策引起的經濟不確定性,以蘋果為首的國際大型企業正加快撤離中國,分散國際供應鏈風險,走向多元化。

然而,以蘋果為例,《華爾街日報》分析了短期內企業撤離中國的進度並不會如想像中快速與順利,而這是因為中國的生產製造供應鏈有「3 大優勢」。

據《華爾街日報》報導,蘋果正努力將生產線重心搬出中國,不過考慮到生產體系之效率與成熟度,蘋果的印度或越南廠區,要想取代有「iPhone 城」之稱的富士康鄭州廠,短期內恐怕不太容易。

中國何以常年位居蘋果生產供應核心?勞動力相對廉價只是其中一項影響因素,且當全球工廠邁向高度自動化,此因素的競爭優勢正日益流失;中國之所以能盤據蘋果供應鏈首要地位,其龐大且成熟的生產體系,以及在極短時間內擴增產能的潛力,才是最主要的原因。

疫情波及、廠區動盪,蘋果有意分散供應風險

但其實蘋果很早就意識到,過度仰賴中國生產供應鏈風險很高,一直都想將生產營運多角化,而近年來中國廠商出現各種亂象,開始削弱其穩定的製造中心地位。

去(2022)年又在疫情催化下發生富士康鄭州廠事件——2022 年 11 月下旬,薪資爭議與防疫措施引起該廠員工抗議,嚴重影響供貨量——使蘋果更積極避免把核心生產綁定於單一國家。

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蘋果供應重心移轉三大挑戰:原料需進口、勞力短缺、新品導入流程未完善

根據蘋果最新版的供應廠商名單,180 家廠商中就有 150 個生產據點位於中國。供應鏈分析師普遍認為,無論蘋果後續選址在印度或越南,要想取代中國成熟且精細的生產系統都並非易事,尤其展現在以下 3 個層面上:原料進口延遲、勞力短缺、新品導入流程未完善。

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首先,中國擁有完善且高效率的生產體系,能夠迅速蒐集境內眾廠商之生產元件,加以組裝並運送至客戶手上,而加工過程所需的金屬等原物料,也大多能夠在中國境內取得。

相較之下,印度或越南的組裝加工廠,就缺乏這種原料優勢而必須仰賴進口,光文件程序就會耗上許多時間,也難怪目前只有 26 間蘋果供應商來自越南、11 間來自印度。

當所有零組件好不容易都到齊,加工廠也必須擁有充足的人力來組裝蘋果產品。

舉例來說,富士康鄭州廠為上萬名工人提供住宿,吸引並容納來自各省分的工作者;反觀蘋果在印度新建廠區之規模、員工數則小得多,就算動用接駁車接送,也僅能延攬到約方圓 50 英里的勞工。故外界分析師指出,當未來生產量能需求持續擴大,印度廠區勢必還得擴增員工宿舍。

另一項移轉挑戰來自關鍵前期工作之一:新產品導入流程(New Product Introduction,NPI)是否足夠完善——NPI 意指從概念發想到量產細節規畫,整套新產品開發流程。

據稱蘋果已告知合作廠商,希望他們嘗試在中國以外的地方從事更多 NPI 工作,然而當全球經濟趨緩、蘋果招聘腳步放慢,NPI 專家外派的執行難度高,除非印度或越南等地也有能力做 NPI,否則恐怕持續位居蘋果供應鏈之次要地位。

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即便挑戰重重,改變持續發生中

熟稔蘋果供應鏈的天風國際證券分析師郭明錤認為:蘋果的長期目標,是把印度製 iPhone 比重從目前的個位數,拉高到 40%~45%;外界也預期未來越南將分擔更多蘋果其他產品之生產,像是 AirPods、Apple Watch、蘋果筆電系列。

可以確定的是,蘋果生產線無法在一夕之間完成搬家,但轉移正持續進行。

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*本文開放合作夥伴轉載,參考資料:WSJ9 to 5 Mac工商時報,首圖來源:Shutterstock

(責任編輯:藍立晴)