【TechOrange 編輯部導讀】石化業與目前最前沿的科技領域:量子計算,兩者之間會有什麼關聯?

身為台灣石化業龍頭的台塑便認真投入了量子計算領域,甚至與日本超級電腦龍頭富士通攜手合作,並與中原大學三方聯手,打算創建台灣的量子技術產業鏈。

量子技術對於台塑而言有什麼樣的應用可能?從台塑董事長林健男的視角,一同看懂台灣量子科技的發展之路正被產學界如何描繪?

撰文:今周刊/劉煥彥

石化業龍頭台塑公司的董事長林健男,本月接連兩次現身量子科技的場合。

這不禁令人好奇,年營收高達 2100 億台幣、市值逾 5500 億台幣的台塑,為何與量子技術這個極為前瞻的新世代科技有關連。

原來,在當今全球科技強國競相投入量子技術研發的大潮之外,30 年前林健男留學荷蘭時的見聞,促成了石化龍頭這幾年在數位轉型的路上,從人工智慧(AI)、物聯網至量子運算的持續進化。

台塑在自家電子材料部培養量子技術人才

25 日舉行的 2022 量子電腦暨資訊科技研討會上,林健男致詞時,提到了他早年的荷蘭經驗,以及台塑投入量子技術研發的緣由。

「台塑公司有 300 人的電子部(電子材料部),負責硬體和軟體,所以這幾年在量子領域培養了幾位好手。」

「為什麼我們要往這邊走?30 年前我去荷蘭念書的時候,一直在追求一件事情。現在荷蘭有兩家世界級的百年公司,一家是飛利浦,第二家就是 Shell(殼牌石油)。」

「為什麼它們能夠百年,現在還是世界級的國際好公司?基本上它們很扎實,在基礎上紮根,從我的碩士指導教授,可以看出他們的教育精神。」

年近 80 歲的林健男,已服務台塑集團 5 0多年,但從 1987 年至1999年的12年間,他曾離開台塑療養身體。

根據中原大學官網,這段期間林健男投入當時台灣急需的環保工程業,且為了補足自己的環工知識,他赴荷蘭農業大學(Wageningen Agricultural University)攻讀環境工程碩士,在許多刺激與挑戰下,終於順利取得學位。

台塑與日本超級電腦龍頭富士通合作,淵源起於 5 年前

林健男在 25 日演講中也提到,台塑與日本超級電腦龍頭富士通,在量子電腦技術上的合作淵源。

「台塑公司和富士通的淵源,在 4、5 年前,就透過富士通協助我們在化學製程上,用物聯網、影像等,做品質、製程的控制。」

「後來,這幾年來,在電解液的研發,還有在 PVC 製程,尋找更好的複料(複合材料)。在張教授(中原大學量子資訊中心主任、前台大代理校長張慶瑞)協助下,我們與富士通有長久的合作。」

「我們要如何用荷蘭的研究精神,來把我們帶起來。」

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台塑+富士通+中原大學,創建台灣量子技術產業鏈

時間回到本月 10 日,中原大學在台灣富士通支援下,正式成立 DA 量子計算中心,當天舉行揭牌典禮,該中心將成為富士通發展及研究量子運算技術應用的重要據點。

中原大學也同時宣布,攜手台灣富士通及台塑公司三方合作,共同創建量子科技的應用產業鏈,加速推動台灣量子科技發展。

▲ 左起為台灣富士通董事長遊口証、台塑董事長林健男、中原大學董事長張光正、中原大學量子資訊中心主任張慶瑞,以及中原大學副校長洪穎怡。

台塑提需求、富士通提供技術、中原大學出人才

中原大學說明,DA 量子計算中心將運用富士通提供的 Fujitsu 量子啟發式運算技術Digital Annealer(數位退火技術),掌握量子運算技術與相關應用研發先機。

Digital Annealer 數位退火技術能快速反應、解決複雜的「組合優化」難題,從天文數字般的大量選項中,迅速找出最佳方案。舉凡新藥開發、物流最佳路徑、智慧製造、智慧金融、數學模型求解等,都可透過 Digital Annealer 提供最具成本效益的解決方案。

其次,富士通量子技術應用結合台塑新材料開發,也為雙方帶來研發契機。

以台塑豐富的石化產業製造與研發能力,借重台灣富士通的雲端數位退火技術,應用在新材料開發上,可在高達數千萬、甚至數億個選擇中,用極短的時間找出最佳解方,縮短研究開發的時程。

「量子電腦 200 秒能做的事情,古典電腦要花一萬年!」

量子運算到底有多威?

今年 7 月張慶瑞接受《今周刊》專訪時曾說明,目前以0與1之間轉換為運作基礎的古典電腦,速度完全無法與量子電腦相比。

「Google 告訴你,量子電腦 200 秒可以做的事情,古典電腦要花一萬年!」

林健男 10 日當天致詞時也說:「對石化業而言,量子運算可運用在材料開發領域,藉由量子高速運算,在極短時間內,從 4000 萬種化合物中找出最佳解答,大幅縮短產品開發的時間。」

台塑電子材料部李宗憓博士在簡報時則指出,以酚類添加劑的理想組合來說,原本需要以電腦做 5000 次計算才能找出來,如今以量子運算的數位退火技術,只需要做 500 次計算,等於「時間成本只有十分之一」!

「量子科技發展到今天,已經是一門顯學」

林健男當天致詞時也說,「量子科技發展到今天,已經是一門顯學,各國紛紛投入量子競賽,但在這場世界盃的比賽中,人才無疑是最重要的因素」。

「為培育台灣的量子人才,並加速次世代量子運算技術的開發,母校(林健男畢業於中原大學化學系)借重富士通在量子運算的知識和經驗,成立了 DA 量子運算中心。」

「這是台灣在發展量子科技,必須要走的路。」

*本文經合作夥伴 今周刊 授權轉載,並同意 TechOrange 編寫導讀與修訂標題,原文標題為〈台塑身為年收2100億石化業龍頭 為何與日本超級電腦龍頭牽手、攻量子運算? 故事要從30年前董座留學荷蘭說起〉首圖及文內圖片來源:今周刊。

(責任編輯:藍立晴)

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