【TechOrange 編輯部導讀】

ESG 體現的最主要概念是「永續性」,ESG 高代表企業整體管理品質高,公司對永續經營有超前部署。例如 Google 從 1998 年開始就已經專注抵銷碳排放量,成為當時全球第一家實現碳中和的大型企業。

雖然身為剛起步的新創沒有像大企業擁有那麼多的資源可以運用,但 ESG 趨勢已經不可逆,5 大理由告訴你為什麼新創更應該要投資 ESG。

全球各大企業不約而同地視 ESG 概念為公司營運的重要課題,不惜投注巨額資金,並期待於不久後的將來坐收豐碩成果。

不只大公司,剛起步的新創也紛紛加入此潮流,全世界有將近 60% 的新創將 ESG 政策編入組織架構,更有超過一半尚未進行 ESG 投資的新創,正計畫著盡早投入。究竟 ESG 企業投資在紅什麼?

三個議題層面探討 ESG 定義

  1. Environmental:環境永續
    水資源、大氣層、土地、生態系統、人體健康等,這些都是常見的 ESG 環保主題,其中又以對抗氣候變遷、永續能源、汙染防治受到最多關注。企業組織如何選擇行動起點,則往往取決於公司本質,舉例來說,製造業廠商較可能投資廢棄物處理,或者能源使用效率改善。
  2.  Social:人類社會
    多元共融(Diversity and Inclusion, D&I)、工作條件、職場健康措施等,都屬於 ESG 中的社會範疇。當企業落實這個「S」,就能提高員工生產力,打開品牌知名度,並培養消費者忠誠度,當然也能幫助組織維持良好公關形象。
  3.  Governance:公司治理
    在全球化且社群媒體當道的現代,企業組織的行為與政策制定,往往都會受到來自各方的目光壓力。因此 ESG 治理層面含括董事會問責制(accountability)與多元性、維護股東權益,以及資訊取得的透明程度。

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ESG 為什麼逐漸成為企業標配?

歷經數十載的遊行抗議、民主政治演進,以及立法保護後,ESG 投資已一躍成為顯學。光是在美國,就有超過 33% 的專業資金選擇投注社會責任投資(socially responsible investment);2021 年 ESG 也在指數股票型基金(ETF)圈創下 1200 億美元的紀錄,這數字比起 2020 年成長 2 倍以上。

散戶投資也可看見類似的高速成長趨勢:2018 至 2020 年間 ESG 相關的投資資產值增加 50%,並且事實證明此類投資成效更好、穩定度更高──有 77% 的 ESG 投資組合熬過 10 年仍保值,缺乏 ESG 元素的組合,比率則下降到 46%

這些數據顯示,ESG 議題早已不再是社會意識較高者、非主流族群的特權,而是每位追求財富回報者都必須正視的概念。政府監管壓力、環保法律規範,再加上民眾對於社會經濟平等的訴求,這些都會為符合 ESG 原則的企業組織, 持續帶來發展新契機。

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新創更要做!投資 ESG 的五大好理由

此外,ESG 投資不該只限於大企業,新創想成功更得搭上這波潮流,以下是新創媒體 Startup Info 整理出的五項理由:

  1. 吸引投資人挹注資金
    目前有越來越多的投資人將 ESG 視為選擇投資標的之考量因素,這是因為不符合 ESG 原則的企業較可能面臨到民事訴訟、民眾反彈、國家罰款等風險;甚至還有部分投資者專門選擇 ESG 企業,否則一概不考慮。
  2. 塑造良好雇主品牌
    ESG 政策對於招募新人、留住人才都能產生良好效果,其關鍵因素在於目前職場環境裡有一大半的員工,都是本身高度認同 ESG 理念的千禧世代。根據一項研究顯示,有將近 40% 的千禧世代會因為認同組織的永續、多元性等 ESG 實踐,而更願意進入該組織服務。
  3. 風險規避
    如同先前提到的,有鑑於近年來的商業與社會經濟脈絡,不符合 ESG 原則的企業,很可能在未來面臨重重挑戰,負面公關、政府制裁等後果,對於資本額、品牌力都還弱的新創公司更是致命傷。除此之外,趁著組織還年輕就著手投入 ESG,將能在未來省下很多麻煩。
  4. 提振公司名聲
    新創投資 ESG 一向是媒體、公關樂於宣揚的正面議題,在公司剛起步的階段,任何有規模的媒體報導,對品牌認知度都是很有效的昇華,觸及更多潛在消費者,並幫助建立品牌信任感。
  5. 賦予品牌獨特的競爭優勢
    日漸把 ESG 當作決策因子的不只企業和投資人,消費者也是如此──他們越來越在乎品牌價值,如果有哪間公司較符合自身的環保理念、社會願景,消費者就有較高機率會選擇它;更重要的是,人們開始會主動抵制對環境或社會有害的企業品牌。這也是為什麼,搭上 ESG 潮流的新創將擁有獨特的市場競爭優勢。

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根據數據分析顧問公司 First Insight 在 2020 年公布的一項報告,有高達 73% 的 Z 世代(1990 年代末 至 2010 年代前期出生者)願意消費符合環境永續利益的商品,即使貴一點也沒關係;年輕的 Z 世代除了握有不容小覷的消費力,也正是此族群即將成為明日世界的職場主力

未來世代在乎 ESG,更樂意把錢花在同樣關心 ESG 的產品/服務提供者。任何渴望成功的新創,都不妨從一開始就投入 ESG,確保品牌擁有長遠的競爭力。(責任編輯:游絨絨)

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(本文開放夥伴轉載,資料參考:Startup InfoForbes,首圖來源:xframe