特斯拉創辦人馬斯克(Elon Musk)日前表示將以每股 54.2 美元的價格,完成約 440 億美元的美國社群媒體推特(Twitter)收購案 ,他隨後也推文表示,買下推特將加速創造一個超級 App「X」、一款「無所不包的 App」。

馬斯克並沒有詳細解釋這款 X App 的功能與藍圖,但外界認為,他的理想範本是中國最大通訊軟體微信(WeChat)。

馬斯克想推動民主的社群平台,參考對象是中國微信

馬斯克公開表示買下推特時,曾希望提供開放平台,有更多的「言論自由」和更少的管制。他在 6 月與推特員工談話時提到,推特是一個「對民主正常運作非常重要」的數位平台,為了鼓勵人們使用和留在平台,應該包含更多的功能。他在當時大力稱讚微信是一款非常棒的 App ,如果有機會在中國以外的地方打造類似的應用程式,並且透過推特來實現目標,將會是巨大的成功。

微信的服務主要以中國為據點,約有十億用戶,包含通訊、叫車、訂餐、購物、繳稅等當地生活的一切所需,無孔不入地滲透用戶日常生活之中,而這樣全方位服務的超級 App ,或許就是馬斯克對 App「X」 未來的想像。

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從小孩名字到第一個網站,馬斯克的「X」有何意義?

提到 X ,馬斯克對這個字母特別鍾情,不只他所生的第一個小孩以這個字母命名,馬斯克最早在 1999 年創立的網站也是命名「X.com」,後來由 PayPal 所擁有,直到 2017 年馬斯克才又從 PayPal 手中買下。

不過,輸入網址後會發現空無一物,將會被導到空白頁面,頁面左上角有一個 X,相當有馬斯克的風格。

曾有人建議馬斯克打造「X」以確保人類生存和進步, X 將是特斯拉、SpaceX 和他旗下其它企業的母公司。對此,馬斯克認為是一個好主意,他後來也提到自己對 X 有「一個非常宏大的願景」,希望是「對世界非常有用的東西」。

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無所不包的超級 App ,真的有助民主嗎?

外界目前還不清楚馬斯克會透過推特的現有功能開發 X,或是把推特直接轉變為 X。但多數人推測,馬斯克想要和微信一樣,盡可能提供所有的服務,增加用戶黏著度,但這也正是微信被批評的主要原因。

《TechCrunch》表示,微信實際上打造一堵「壟斷」的高牆,用戶所有的行為如果不是在微信上進行,就是在微信母公司騰訊發布的第三方平台上進行,使得競爭對手例如阿里巴巴,無法與其公平競爭。此外,雖然微信提供便利服務,但也限縮民眾的選擇,他們只能使用微信。

另一方面,馬斯克能不能順利推動 X App ,外媒也打上問號。微信在中國崛起有其特殊環境,而且微信本身為通訊軟體,創造高用戶黏著度也相對容易。馬斯克如果要轉移推特用戶到新平台,還要面對 WhatsApp、Messenger、Telegram 等通訊軟體的激烈競爭。

不過,X App 也只是馬斯克推動「X」的其中一環,究竟未來各個領域的「X」會如何結合,這位全球首富又會如何落實自己對於科技、人類的藍圖,值得各界一同關注。

(資料來源:紐約時報TechcrunchBBC