據美國投資機構高盛(Goldman Sachs)在今年初報告指出,元宇宙未來預估產生全球規模約 8 兆美元的商機。看準許多企業都想插旗元宇宙趨勢,連長春藤聯盟大學之一的沃頓商學院,都在 9 月推出一堂名為「元宇宙經濟中的商業機會(Business in the Metaverse Economy)」的學程,帶學員探索元宇宙中可能的商業模式與應用。

人人都想知道元宇宙未來走向、第一個殺手級應用會是什麼?據麥肯錫今年 6 月發佈的調查,原本外界普遍認為最可能切入、贏面最大的遊戲娛樂產業,其實只排名第 9。調查指出,舉凡購物、學習、旅行等服務體驗都是企業更有可能的潛在利基點,比從娛樂產業切入,發展更可期,意味著元宇宙經濟其實擁有更多元的發展面向。

國際顧問管理公司埃森哲(Accenture)最新調查報告《2022 生命科學技術願景》(Life Sciences Technology Vision 2022)就指出,元宇宙技術將有助於革新生技、製藥與醫療技術,對整個生命科學產業起到關鍵影響。

該報告訪查 200 多位生命科學產業相關的企業領導者,有 91% 醫療技術方面的高管,以及 85% 生醫製藥方面的高管,認為元宇宙技術將替組織、服務帶來革命性的改變。

技術 1: Web3 提升數據匯集效率,優化智慧醫療監控品質

埃森哲旗下負責替企業客戶研究元宇宙業務、制定戰略的團隊指出,有 4 項元宇宙相關的技術,將改變生命科學產業的風貌。

首先是以 Web3 為基礎打造的數據平台。由於 Web3 正重新形塑個人對於數據、數位資產的持有方式與所有權。未來透過 Web3 ,個人資料能以更透明、完整的方式匯集到使用者自己手裡,不散落於不同系統、平台。

因此,新一代的數位醫療器材,若能把設備收集到的數據匯集到 Web3 平台,將提升現行智慧醫療設備搜集、解讀數據的效率。例如從監控數據中解讀出更多與健康有關的行為、生活方式,或是透過更完整的數據匯集,提早預測出病患的潛在健康風險,等於讓醫護人員問診、治療與監測時有更可靠的資料參酌。

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技術 2: XR 技術導入、賦能實驗團隊,研發計畫更迅速

第二是 XR(extended reality)延展實境技術的運用,正讓現實世界變得跟虛擬世界一樣,可不受時間、空間限制的,針對環境、材料進行編碼、調整。

舉例來說,透過 XR 技術投射出的物理實驗場域中,身處各地的製藥、生技實驗團隊能一同進行實驗,團隊不僅能遠距調整設備參數、記錄或編碼實驗數據,還能即時交換分析對實驗結果的見解。

有 89% 的生醫製藥領域的高管認為,透過元宇宙技術將介接虛擬世界與物理世界兩個不同次元間的資料,實驗團隊能在前者進行編碼、資料紀錄後,直接落地套用到物理環境並即時調整、更正,相當有助於提高企業的競爭優勢。

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技術 3:藉由 AI 模擬、預測臨床實驗結果,省下昂貴耗時的藥物試驗

第三是借助 AI 與深度學習的運算、模擬及預測能力,幫助醫療人員做出更好的判斷。

91% 醫療科技領域的高管指出,其組織依賴 AI 來協助判斷像是放射科、皮膚科的掃描結果。透過 AI 解釋結果,有助於醫護人員做出正確決定或給予病患更好的醫療建議。

另外透過合成數據(AI 奠基於原始數據之上,自行推算、模擬所生成的數據)所模擬、預測的實驗技術。有望在未來替製藥行業省下許多耗時且昂貴的藥物臨床試驗。

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技術 4:借重量子運算,加速仿生科技問世腳步

最後,隨著量子運算、運算能力不斷發展與增強,意味著生技公司能即早避免可能失敗的實驗和決策,且以更低成本、更快速度來執行具更高報酬率或更多生產力的研發計劃。

另外,運算能力的躍進,也將使 AI 進一步拓展應用層面,像是融合生物學與機器運算的仿生科技,將生物學的複雜運作過程,轉換成用數位運算也能執行的機械運作。

埃森哲負責製藥與醫療技術的 CEO 暨董事總經理 Petra Jantzer 認為,目前元宇宙技術還在早期發展階段,企業能發展的解決方案、服務與技術都還未成形。生命科學產業的企業應採取更積極的措施、主動開創,才能更快形塑奠基於元宇宙經濟之上的產業樣貌。

參考資料:Accenture1Accenture2Fortune麥肯錫,首圖來源:unsplash