便利商店是台灣隨處可見的風景,舉凡取貨、繳費、買票都可以在便利商店搞定,真的是相當「便利」。不過,對便利商店的店員來說,可就不容易了。不僅店內要打掃、結帳、補貨、處理繳款和客人網購的貨物,有些超商還推出各式各樣新奇的服務,讓超商店員成為了「十八般武藝樣樣都要會」的職業。

日本新創公司 Telexistence 看見這樣的問題,打造了一款補貨機器人,並已經在日本數百家全家便利商店的貨架進行補貨。

日本全家靠補貨機器人上貨

日本目前約有 56,000 家便利商店,是全球便利商店密度第三高的國家。而其中大約 16,000 家由全家(FamilyMart)經營。Telexistence 希望將這類重複性任務(如為飲料補貨)交給機器人來做,便可以為店員節省大量時間,去處理其他更複雜的任務。

Telexistence 執行長 Jin Tomioka 表示,希望能讓機器人支援人類日常生活的行業。便利店是一個支撐民眾日常生活的巨大網路,且面臨了勞動力短缺的問題,因此做為第一個下手解決的領域。

補貨機器人失誤也不用店員處理

新創 Telexistence 成立於 2017 年,於 8 月開始將在日本 300 多家的全家便利商店放置他們公司研發的 TX SCARA 補貨機器人,並計劃在未來幾年將自動補貨機器人帶到更多連鎖商店。

店員一天的工作中,有很大一部分的時間需要在小房間裡補充貨架,而不是在外面為顧客服務。而 TX SCARA 透過多個攝影機來掃描每個貨架,用 AI 辨識即將賣完的飲料並規劃補貨路徑。人工智慧在大部分的情況下,幾乎都能成功完成補貨的任務。

在極少數情況下,機器人還是會出現錯誤判斷飲料放置位置或飲料傾倒的問題出現,不過員工不需要丟下手邊的工作來讓機器人重新啟動,因為 Telexistence 有遠端操作員隨時待命,他們透過 VR 系統進行手動控制,進而快速解決這種情況。

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Telexistence 估計,一家繁忙的便利店每天需要補充 1,000 多種飲料,而 TX SCARA 的雲端系統根據機器人在運行過程中,可以記錄庫存物品的名稱、日期、時間和數量,維護產品銷售數據庫。這讓人工智慧能根據過去的銷售數據優先考慮哪些商品首先要補貨,且可以將店員每天在小房間補貨的工作時間減少 2 成左右。

這是日本大型便利店除試驗目的外,首次在店舖全面引進機器人。目前這些連鎖加盟店將以租賃方式引進機器人,不過租賃費用尚未公佈。

Telexistence 下一步計劃將業務擴展到美國,因為美國的便利商店也受到零售業勞動力短缺的困擾,且有超過一半的消費者表示他們至少每個月會有一次到便利商店購物。

本文開放合作夥伴轉載,參考資料:nvidia日經中文網Telexistence,首圖來源:Telexistence