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相較於安卓或微軟產品,蘋果的 iOS 裝置,一向以更高的用戶隱私安全標準自豪,iOS 14(與其後版本)所加入的隱私新政策「APP追蹤透明度(App Tracking Transparency, ATT)」,直接衝擊使用第三方 cookie 的數位廣告營收;Meta 旗下產品如臉書、Instagram 都受創嚴重。

ATT 聲稱能限制 App 對用戶行為的追蹤程度,因此受到不少使用者擁戴,然而隨著版本更新,隱私條款變得更加嚴苛,這讓外界不禁質疑,蘋果是否正揚著隱私安全的大旗,弱化其餘競爭者的影響力、在自家產品內置入更多廣告,終極目標其實是要獨佔 iOS 用戶的廣告市場?而繼 Meta 之後,國際反壟斷大刀是否很快又將砍向蘋果?

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蘋果搶進廣告市場以擴大營收

根據彭博的分析數據,蘋果每年的廣告收益約落在 4 億美元,目前 iOS 用戶在 iPhone、iPad、Mac 上常見的廣告類型,包含新聞、股市 App,以及應用程式商店(App Store)內的圖文展示型廣告。

此外,蘋果應用程式商店內也有類似 Google 關鍵字的搜尋廣告,而最近蘋果也與美國職棒大聯盟(MLB)合作,開始在自家串流媒體 OTT 隨選訂閱服務 Apple TV+ 內置入「週五棒球夜」的廣告

光是在上一季,蘋果所有營收類別中,廣告與 App Store、Apple Music、iCloud 等自家服務就高達 196 億美元,約佔了總營收的 25%──相較於五年前的同一季,當時服務類別只佔了蘋果營收的 13%,其餘大多來自 iPhone 等產品銷售。

外界分析師預估,蘋果的數位廣告營收有機會在 2025 年前達到 60 億美元。若與競業相比,絕大多數營收來自廣告的 Snapchat,去年賺進 45 億美元的廣告收益;推特去年的廣告營收則為 45 億美元。

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「隱藏廣告和干擾」的用戶體驗只是噱頭?

各種類型廣告投放鋪天蓋地的今日,無論是付費或免付費的 App,似乎都難逃數位行銷廣告追蹤;不過 iOS 付費服務曾經是一大例外,而回想起 2011 年賈伯斯在發表會上,沾沾自喜地強調 iCloud 是零廣告的雲端空間,此情此景就更顯諷刺。

打開蘋果裝置設定,在「用戶隱私與安全」的下拉選單中,你可以手動關閉(或至少限制)App 第三方廣告追蹤;蘋果聲稱 iOS 15 版本更新後,總共有 78% 的用戶完成此項調整,兼顧產品體驗與個人隱私安全。

話雖如此,iOS 系統還是能記錄並運用一系列用戶數據, 包含你選擇的電信服務商、裝置類型,甚至瀏覽內容。

蘋果隱私政策更新的另一項爭議點,在於蘋果的廣告投放系統,其數據分析與廣告優化的基礎,正是來自使用者的蘋果帳戶,以及旗下各種 App 服務。這聽起來不該是「用戶隱私優先」該有的運行模式。

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一系列跡象顯示,果粉看到的廣告只會越來越多

未來 iPhone 與 iPad 的廣告版位將日益增加。蘋果內部針對內建導航 Apple Maps 的搜尋廣告功能已有相當進展,App Store 搜尋廣告也被視為未來的主要收益來源之一;舉例來說,一間日式料理餐廳將可以付錢買廣告,當使用者搜尋「壽司」時搶佔搜尋結果首位,道理類似購物與餐廳評論 App「Yelp」。

同樣的運作模式也可能會被應用於蘋果的書籍(Apple Books)與播客(Podcast)應用程式,讓出版商能夠為自家出版物爭取更高的曝光度;而當 Apple TV+ 也開始在免費版內置入廣告,使用者就有更高的動機去購買付費訂閱服務。

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針對蘋果的隱私政策更新與廣告業務調整,尚未有任何監管單位正式提出審查,媒體推測是由於目前最明顯的抗議聲浪來自 Meta 集團,而 Meta 本身就已為高度的反壟斷爭議纏身。

因此,現下問題關鍵可能取決於 iOS 裝置使用者──當用戶隱私保障、少有廣告干擾的簡潔介面一步步流失,果粉是否仍舊願意擁護蘋果的產品與服務?

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本文開放夥伴轉載,資料參考:AXIOSBloomberg,圖片來源:Canva