【為什麼我們要挑選這本書】別人成功達成目標,總是會覺得自己不如人,因為自己做不到的事記得最清楚。但成功人士往往不是天資聰穎,而只是做對了一些事。

國際最權威、最前瞻的商業管理雜誌哈佛商業評論,精選 30 篇彼得‧杜拉克等重量級大師文章,集結在成《哈佛商業評論最有影響力的30篇文章》。下文是哈佛商業評論精選出的文章,解析成功人士到底都做到了什麼事,9 個方向拆解目標,讓人一步步邁向成功。(責任編輯:洪郁萱)

為什麼你可以非常成功的達成某些目標,其他目標卻難以達成?如果你想不通,請放心,絕不是只有你這樣。事實證明,就算是天資聰穎、成就非凡的人,也很難理解自己究竟為何成功或失敗。

直覺的答案可能就是你天生具備某些才能,而欠缺其他才能;但這個答案只是整個拼圖裡的一小塊。其實,數十年來針對「成就」的研究顯示,成功的人之所以能達成目標,並不只是因為天生的才能,而比較常是因為他們做了什麼努力。

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1.目標明確

設定目標時,請設法盡量具體明確。「減重 5 磅(約 2.26 公斤)」會比「變瘦一點」更好,因為前者能讓你清楚知道如何算是成功達成目標。明確知道自己想達成的目標,會持續激勵你直到成功。

另外,請思考必須採取哪些具體的行動才能達成目標。只是承諾自己會「少吃一點」或「多睡一點」還太含糊,請清楚、明確的說明。「週間的晚上,我要在10點前上床」,這種說法就不會讓你疑惑該做什麼、是否真的有做到。

2.抓住時機針對目標採取行動

大多數的人都非常忙,而且同時有許多希望達成的目標,因此不令人意外的是,我們總是會錯過針對目標採取行動的機會,因為我們根本就沒有注意到那些機會。你今天真的沒空去運動嗎?找不到一點時間回個電話?想要達成目標,就表示你得在機會溜走前好好掌握住它。

若要抓住機會,就請事先決定好,要在何時、何地採取你想採取的每一個行動。同樣的,請盡量設定得清楚而具體(例如,「星期一、三或五,我要在上班前運動 30 分鐘」)。

研究顯示,在機會出現時,這樣的事前規畫有助於你的大腦偵測到並掌握住那個機會,讓成功的機率提高大約 300%。

3.明確知道距離目標還有多遠

想達成任何目標,還必須定期、誠實的監看你的進展情形,這可以交由其他人監看,也可以由你自己負責。如果你不知道自己的表現如何,就無法據以調整自己的行為或策略。請經常檢視計畫的進展,取決於你的目標,你可以每週檢視,甚至是每天檢視。

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4.做個務實的樂觀主義者

在設定目標時,一定要很樂觀的思考達成目標的可能性有多高。相信自己有能力成功,對創造並維持你的動機非常有幫助。但無論你做的是什麼事情,都不要低估達成目標的困難度。

大多數值得去達成的目標,都需要投入時間、規畫、努力與堅持。研究顯示,如果認為一切都能輕鬆做到,會讓你對未來準備不足,大幅提高失敗的機率。

5.專注在「變得更好」,而不是「表現很好」

相信自己擁有能力可以達成目標很重要,相信自己能「獲得」這種能力也一樣重要。很多人相信自己的智慧、個性和體能是固定的,也就是說,無論我們做什麼都無法改善。因此,我們專注努力的那些目標,都是要「證明」自己,而不是培養與獲得新的技能。

幸運的是,數十年的研究顯示,認為能力固定不變的想法是完全錯誤的,其實各種能力都有極高的可塑性。接受「你可以做出改變」這個事實,能讓你做出更好的選擇,充分發揮潛能。如果把目標訂在讓自己變得更好,而不只是要做得好,這種人會從容面對困難,並珍惜過程,就像珍惜目的地一樣。

6.擁有恆毅力

恆毅力(grit)指的是願意致力於長期的目標,並在面臨困難時堅持下去。研究顯示,具有恆毅力的人在一生當中會接受更多教育,大學的成績也比較好。在西點軍校,恆毅力可以用來預測哪些學員能夠在艱難的第一年脫穎而出。

事實上,恆毅力甚至可以用來預測全美拼字比賽(Scripps National Spelling Bee)的參賽者能晉級到比賽的哪一輪。

好消息是,如果你覺得現在自己不太有恆毅力,這裡有改進的方式。缺乏恆毅力的人,常常認為自己就是欠缺成功人士天生擁有的那些能力。如果你也是這麼想⋯⋯恕我直言:你錯了。正如我前面提到的,努力、規畫、堅持與良好的策略是成功所需的條件。認清這一點,不但能讓你更正確的看待自己和自己的目標,也能大大提升你的恆毅力。

7.鍛鍊意志力的肌肉

你的自我控制「肌肉」就像身體的其他肌肉一樣,如果不鍛鍊,就會逐漸變弱。但如果你妥善運用,常常訓練,它就會愈來愈強壯,更能協助你成功達成目標。

若要訓練意志力,請挑戰做一件你真心不想做的事情。

放棄高脂肪零食,一天做 100 次仰臥起坐,在你發現自己無精打采的時候抬頭挺胸,或是設法學習某項新技能。如果你發現自己想要投降、放棄,或者就是不想去做,請你別這樣,而要撐下去。

一開始只做一項活動就好,並制訂計畫,先想好如果問題出現要如何解決(「如果我很想吃點心,就改吃 1 塊新鮮水果,或 3 個果乾」),這麼做開頭很難,但會愈來愈容易,而這就是重點。隨著你意志力的肌肉愈來愈強壯,你就能接受更多挑戰,增加這項自我控制訓練的強度。

8.沒必要,別冒險

不論你的意志力肌肉變得多麼強壯,重要的是,你一定要尊重人的意志力有限的事實;如果你讓意志力負擔過重,就會有突然失去動力的時候。

因此如果情況允許,請不要嘗試一次挑戰兩項困難的任務(例如同時戒菸和節食),別讓自己陷入險境;很多人過度自信的認為自己能夠抵抗誘惑,於是讓自己陷入有很多誘惑的情境之中。成功的人知道,別把目標變得更加困難。

9.專注在想要做的事,而非不想要做的事

你是否想要成功減重、戒菸、克制壞脾氣?那就請好好規畫如何用好習慣取代壞習慣,而不要只專注於壞習慣本身。關於思考抑制(thought suppression,例如「不要去想白熊!」)的研究已經證明,設法避免出現某個想法,會讓這個想法在腦中更活躍。行為方面也是如此:試著不要去做某個壞習慣,會強化而非打破那個習慣。

如果想改變你的行為,請問問自己:「我要改為做什麼事?」舉例來說,如果你想控制脾氣,不再大發雷霆,也許可以這樣規畫:「要是我開始覺得生氣,就深呼吸 3 次,讓自己冷靜下來」。用「深呼吸」來取代「任由自己發洩怒氣」,你的壞習慣就會隨著時間過去而逐漸減弱,直到完全消失。

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我(編按:作者)希望你在閱讀成功人士與眾不同的 9 個做法之後,能夠大致了解自己一直以來做對了哪些事。更重要的是,我希望你能看出過去是哪些錯誤讓你失敗,並且從現在開始,根據這些了解來改正。請記住,你不必變成不同的人才能更加成功。重點絕對不在於「你是什麼樣的人」,而在於「你做了什麼事」。

哈佛商業評論最有影響力的30篇文章

(本文書摘內容出自《哈佛商業評論最有影響力的30篇文章》,由 天下出版 授權轉載,並同意 TechOrange 編寫導讀與修訂標題。首圖來源:Shutterstock)

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