職涯 策略
Photo by Hunters Race on Unsplash

【為什麼我們要挑選這本書】工作與生活之間的平衡是許多人正在面對的課題,但如果要在職場上追求卓越,這種平衡真的可能存在嗎?

曾在麥肯錫擔任商業顧問的布萊德.史托伯格(Brad Stulberg)與頂尖運動選手的教練史提夫.麥格尼斯(Steve Magness),撰寫《一流的人如何駕馭自我》,在下文告訴我們:為什麼一流人才都不會追求平衡?(責任編輯:莊彙翌)

你是否還在為生活中如何平均分配時間、精力,而傷透腦筋?雖然平衡人生是勵志演講與書籍大力提倡的,但是事實上,要想成為一流的人,就必須全心投入。讓世界頂尖諮詢專家來告訴你,為什麼要追求「不平衡」的人生。

從古至今,橫跨相異情境,人總是追求平衡。

在這樣的脈絡下,今日盛行「平衡」之道,也就不足為奇了。這一切看起來好像是只要達到平衡,其餘就無須擔憂了。萬事都講求平衡、平衡、平衡。但話說回來,你有沒有遇到過一個有趣的人──或說一個充滿激情的人──他是平衡的?想想你自己的經歷。

投入志業,不平衡的生活才是發光的時刻

當你覺得最有活力的時候,你能否感到平衡?對我們來說,答案是否定的。無論是墜入情網、徒步雪山、撰寫書籍或運動集訓,在這些充實的生活中,我們是完全深陷其中的。就算力圖平衡──將等量的時間和精力投入到其他生活領域中──也會減損我們深刻的體驗。有這種感受,我們並不孤單。

我們在指導、採訪、書寫過程中結識了各界才俊,他們不管是藝術家、程式設計師或企業主,每一位都是把對一件事全力以赴,等同於快樂、自我實現,或表現最為突出的時刻。

頂尖超馬選手里奇.羅爾告訴我們:「想過充實而滿足的人生,就得找到真正讓你熱血沸騰的事,然後全心全意投入。」任職妙祐醫療國際(Mayo Clinic)且於醫學研究開疆闢土的麥可.喬伊納(Michael Joyner)醫師則說:「要發揮出最高水準,必須把欲望降到最低;想真的成為一位一等一的好手,就是要透徹了解那件事,專注且廢寢忘食,不顧一切。」

全球衝浪比賽名列前茅的尼克.蘭姆(Nic Lamb)在談到不屈不撓追求水上運動顛峰時,也有如下表示:「人生要過得心滿意足,最好的方式是能有件事讓你使出渾身解數。」

 TO 推薦閱讀:美國最搶手商業導師揭密:要成為頂尖主管,這 5 件事情不能逃避

想成大事,就要心無旁騖

在史提夫尚未跑出一英里僅四分多鐘的佳績,被譽為跑步神童之前,沒人注意到他。史提夫的高中教練傑洛特.史都華(Gerald Steward),是一個很認真的人,也非常關心所指導的孩子。

有一次,他在賽季前集合大家信心喊話。當時,克雷因橡樹高中越野賽跑隊的成績平平無奇,創校短短二十年間,從不曾打進州際錦標賽。這支隊伍和別間高中的越野賽跑隊沒有兩樣,全隊十二名男孩子又瘦又不起眼,哪怕數理成績極為傑出,但跑步成績卻是一塌糊塗。

然而,也才過了三年,克雷因橡樹隊就創造出令人以引為豪的成績,不僅在德州,甚至是全國都名列前茅。之所以有這等迅速轉變,全靠史都華那番如今廣為傳頌的信心喊話,而他能說動十二名男孩子將信心喊話的一字一句付諸實行的能力,同樣功不可沒。

「孩子們,你們有兩條路可以選,」史都華說道:「要嘛追求卓越,找件事出人頭地,要嘛放輕鬆去過平凡的人生。和你們同年紀的人,多半會選後一條路,走向平庸。還有些人會找法子拉著你們不讓向前,要你們像大部分高中生那樣鬼混玩樂。

你們有些朋友也許多才多藝,將來的履歷能填上一堆參加過的榮譽社團、辯論社、學生會,說不定還有一兩項實習經驗,但他們永遠成不了大事。我相信,想成大事,同一時間只能進行兩件事。超過兩件事,就不會有好表現。既然進了這個隊,也決定要成大事,代表這兩件事,你們已經定了,那就是賽跑和課業。」

史都華教練明白,能否使校隊脫胎換骨、光芒萬丈,令人不敢小覷,就看能否燃起隊員胸中的熾烈熱情。他也清楚,熱情與平衡縱然能共存,也是難上加難。

巴菲特是「追求平衡」的反例

平衡有均衡的意思。平衡的人生,就是以一致的節奏來應對生活所有的環節,同時追求最好的自己:當個最體貼的丈夫、最盡心的父親、最稱職的員工、最勤勉的學生等,面面俱到。然而,這只是一種錯覺,稍為觀察熱情洋溢人士的經歷,就知道這是不可能辦到的

當人在全神貫注、實踐熱情時,萬萬不可能保持平衡,通常是沉迷其中,心無旁騖、專心致志。找個曾實際全力以赴,做好一件事的人,來問一下吧。只要這人真的竭盡所能,想要出類拔萃,就算未能如願,也都會告訴你,在熱情湧現的時候,真的很容易忽視其他事物。

熱情會打斷生活秩序。就連循序漸進的和諧熱情,都不免會使生活失衡。從「熱情」一詞的英文詞源來推敲,與熱情共處,未嘗不是場艱苦搏鬥。

以史上極其成功的投資家華倫.巴菲特為例。儘管財產淨值超過 750 億美元,但他從以前到現在都過著簡樸的生活。他每十年才換一次車,一般還是選中型房車,早餐則多半吃麥當勞。

至於住處,就算他已住得起這世上所能想到的任何地方,他卻仍居於 88 年前的出生地內布拉斯加州奧瑪哈市。他甚至從早年就一直避開鎂光燈焦點,大多數時候寧可嗜書如命或探究課題,也不願參加上流聚會。說來矛盾,這位投資大師似乎不太在意隨財富而至的外在認可。蠅營狗苟爭名逐利,根本引不起他的興趣。

他的動機別有所在,單純是想拚盡全力在投資之上,追求登峰造極。巴菲特將投資本身視為目標,當作一門技藝。他體現了專精心態,從而成為技藝專精的大師。但有一點巴菲特鐵定稱不上,那便是生活平衡

從小他就對投資深感著迷。小學時,一般男孩子喜歡運動、玩耍、戲弄女生,而他卻打起生意經,挨家挨戶兜售口香糖、可口可樂、周刊雜誌。年紀再大點,他所經營與投資的項目,也越趨複雜,發展至汽車美容、販售高爾夫球與郵票,乃至將購來的彈珠台出租給在地理髮店。高中畢業紀念冊裡,他的照片搭配的評述很簡單:「喜好數學;將來會是個證券經紀人。」

 TO 推薦閱讀:巴菲特:想讓身價提升 50%,就要磨練自己的溝通能力

雖抱持和諧熱情,卻仍無法達到理想平衡

日積月累下來,巴菲特對投資的熱情越加強烈,未見衰退。請記住,這並不是打算博取別人青睞或是過豪奢的生活;他可是以節儉為持身之道。巴菲特會鍾情投資,原因在於,積聚財富本身即是重大挑戰,這讓他深受吸引。

他無時無刻不在設想金融策略、評估可行投資,或是幫助收購來的公司改善營運。縱使婚後育有三子,全心投入家庭生活,終究是一道跨不過的難關。他的夫人蘇珊生前說過:「華倫人是在妳身邊,心卻不定在。」

紀錄片《成為巴菲特》(Becoming Warren Buffett)裡,巴菲特的兒子霍華德說,要和父親在情感層面搭上線很難,「因為父親做事基本上不來這一套」。巴菲特的女兒蘇西,也提起和父親談話必須簡短扼要:「話說得太長,父親會聽著聽著,就分神了,而開始構建起其他宏大的構想。」從巴菲特種種見於文字影音的個人生活細節,可清楚看出,他一方面有心也願盡力做個顧家的男人。

但另一方面,他顯然始終將全副身心灌注在投資上,要怎麼費力把這股熱情撲滅都屬徒勞。巴菲特雖對投資抱持和諧熱情,仍得付出代價;就他的例子來說,代價是熱情占盡了注意力。引《紐約客》撰稿人詹姆斯.蘇洛維亞基(James Surowiecki)的話:「巴菲特生來便是要做個投資大師,卻得費一番苦工,才有辦法好好生活。」

投身熱情的代價

巴菲特身邊不乏滿懷熱情的同道中人,這類人有很多都備受世間頌揚。讀者不妨回想一下,名留青史的兩位大活動家亞歷山大.漢彌爾頓(Alexander Hamilton)和甘地(Mohandas Gandhi)。兩人具體展露和諧熱情,將自我置之度外,憑內在動機及超越個人的堅定不移信念奮鬥不懈。

不過在大部分人眼裡,漢彌爾頓和甘地的私生活都有缺陷。談到美國的政府體制,絕對少不了漢彌爾頓扮演的角色。但他同時是個對妻子不忠的丈夫。甘地領導印度獨立有成,也啟發了全世界追求公民權利的非暴力運動。他厥功至偉,被冠以梵語「聖雄」(Mahatma)尊號,以及較少人曉得的印地語「父親」(Bapu)的稱號。

不過,極其諷刺的是,甘地固然是全印度之父,卻與自家長子哈里勞(Harilal Gandhi)關係不睦。父子失和到最後,甘地與哈里勞以斷絕關係收場。外界無從斷定漢彌爾頓和甘地各自的家庭生活何以遭殃。只能推測兩人都投注太多心思,在對公民權利的熱情上,再無餘力周全其他人事物。這兩個極端特例凸顯一項根本事實:人的時間、精力與注意力都有限度。

對一件事越熱情澎湃,越難分身顧全其他。這種情況不必然為善或為惡,純粹是實情如此。少有人會希望漢彌爾頓或甘地,別投入那麼多氣力來履踐理想。若要說熱情並未為他們帶來豐盈且意義深遠的人生,簡直就是強詞奪理了。可是那樣的人生確實不算四平八穩。

 TO 推薦閱讀:「我可能是地表上最了解製造業生產過程的人!」馬斯克上 TED 談了推特,順道回憶睡在特斯拉工廠地板的地獄 3 年

熱情與平衡,不同時並存

巴菲特、甘地和漢彌爾頓並非個例。奧運選手、創傷外科醫師、得獎小說家也好,戀愛中的青少年、新生兒的父母也罷,從這些人裡找得出誰的生活是平衡發展的嗎?真要找,十之八九會找得十分辛苦。「熱情洋溢」與「四平八穩」根本結合不起來激發熱情的基礎身心機制,會阻斷這樣的組合。

還記得第二章說過,熱情與成癮是難兄難弟吧。即使整個社會將前者視為生產性而有利的,把後者當作破壞性而成弊的,兩者實則仰賴相同的底層驅力推動,因此往往會日益消耗人的全副心力。「熱情」基本上不與「平衡」並存。

(本文書摘內容出自《一流的人如何駕馭自我:管理熱情、引導熱情,激發出我們最好的一面》,由 樂金文化 授權轉載,並同意 TechOrange 編寫導讀與修訂標題。首圖來源:Unsplash