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【為什麼我們要挑選這本書】在這個以社群聯繫彼此的網路時代,許多人開創自己的事業,但也有更多人會因為自己「無經驗」,或是「有人做過了」而放棄這一條擁有無限可能的創業之路。

有將近 20 年創業經驗的凱若(Carol Chen),撰寫《在家創個好生意》,公開他的居家創業祕笈。在下文,他向讀者說明,就算「有人做過」也沒關係,重要的是,要尋找出屬於自己的客群。(責任編輯:莊彙翌)

當我們開始規劃居家創業,在點子成形的過程中,很自然的會一直問自己:「我這麼做真的有市場嗎?」我們總希望能找到一個沒有人滿足過的需求、沒有人嘗試過的方法,或是只有你才做得到的服務,但在這個什麼都找得到的世界,似乎很難。這時候你該做的,就是找出你的獨特之處,發現你的「利基市場」。

利基(Niche)這個詞有兩個含意。一個是源自於法文的神龕,法國天主教徒在建造房屋的時候,經常會在牆上鑿出一個小洞,用來供奉聖母瑪利亞;另一個是指懸崖上的石縫,登山的時候會被用來當做攀登的支點。一九八○年代,「利基」開始被應用在商業界,代表市場上還沒被滿足需求的縫隙,雖然很小,卻能夠因為洞燭機先而獲利

以現在五花八門的市場來看,有太多的需求都被各種大小公司給滿足了,我們究竟該如何去找到屬於自己的那片天地呢? 

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找到利基市場,別因為有人做就卻步

「利基市場」過去代表商場上的一塊處女地,在新的網路世代,我認為不能只從狹義來解釋。畢竟,現在沒有人碰觸過的領域真的太少了,而是應該從廣義來看,代表一位創業者由於本身的特殊條件,得以在他所選擇的產業範圍中占有一席之地,簡單來說,就是小眾市場

例如,做翻譯的工作室很多,但專精於財會這個領域的翻譯人員就很稀缺;講育兒的專家很多,但寶寶睡眠就是獨特的領域;做團購者眾,但能將商品的照片都拍成像專業商業攝影般的團購主少。抓準自己的特色專長,結合市場的需求,就能夠是門小眾卻獲利滿滿的生意。

傳統的商業模式,是大公司和財團的天下,小眾幾乎沒有生存的空間,自從網路電商與社群媒體興起,任何一個冷門的興趣或嗜好,都能透過網路上的聚眾,形成足以讓一份事業存活的規模。

尤其是居家創業者,許多人的目標並不是要吃下多大的市場,也不是要在短期內把公司推向全世界,所以非常適合集中發展,瞄準那些大企業不願意花時間和資源去滿足的小塊領域。這些市場的縫隙,需要投入的成本也沒有大眾市場那麼高,特別適合兼職起步的居家創業者。

因此,千萬不要因為「這件事有人做過了」就放棄,更不要因為覺得「需要我的產品與服務的人口很少」而感到挫折。重點是,你必須反覆確認自己的利基市場,並且利用能夠接觸到目標客群的有效管道,提供他們所需要的產品與服務。

這個過程,就像是一盞燈在尋找專用的電源插座一樣,找對了,這盞燈就能持續點亮。請記得,我們不需要吃下全世界,只需要找到屬於自己的那片天地。

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從「你是誰」出發

講到「利基市場」,就必須談到「你是誰」這個問題。尤其是從一個人開始的居家事業,剛開始都是靠著創業者的個人行銷起步,因此告訴大家「你是誰」,是最重要的出發點。請打開你的創業筆記,回答下面幾個問題:

  • 你有什麼專長和背景?有什麼特別的興趣和嗜好?
  • 你有讓人喜愛或佩服的特質嗎?有想過要傳達什麼理念嗎?
  • 你經常和哪些朋友交往?有沒有固定參加哪些社團?

這些問題,聽起來好像跟創業沒有太大的關聯,但其實,這就是你找到一席之地的關鍵。特別是在這個強調個人品牌與故事行銷的時代,如果能讓自己與目標市場產生獨特的連結,你的事業發展將會變得簡單許多。

我們很容易就看見自己的缺點,卻不容易看見自己的優點,教育制度也很少鼓勵我們思考這樣的問題。我常常問我那些才華洋溢的朋友:「你覺得自己有什麼獨特之處?」

他們總是支吾其詞,甚至滿臉通紅,擠不出半個字。當我從一個旁觀者的角度,指出對方的優點,有些朋友會開心的說:「我從來沒有發現,但沒錯,我就是這樣的人!」

清楚自己的長處,才能發揮極致

在我訪問許多居家創業者的過程裡,我發現成功者多半早早就開始思考「我是誰」,也清楚自己的答案,因此能在廣大的可能性當中找出最適合自己的模式,難怪他們較容易起步與上手。

例如臉書專頁近九萬追蹤的部落客 Ting,從小熱愛藝術與攝影,樂於分享生活。大一開始在部落格記錄她到以色列、泰北、英國當志工的經歷,2008 年開始寫英國留學生活與設計展覽外稿,慢慢累積自己的文字力與讀者群。婚後開始經營臉書專頁「人妻。倫敦。習作簿」。

由於天生的美感與後天的設計訓練,讓她一張張媲美雜誌內頁的居家攝影作品,不管分享什麼好物都讓人心生嚮往。她後來不但收到許多廠商的分享邀約,進而與英國品牌 Beara Beara 聯名合作,設計與她同名的「TING」全球限量包。封城期間,再次合作推出全新系列的帆布托特包及兩款皮革圍裙。

雖然她總說自己隨遇而安,沒特別的企圖心,但我發現 Ting 非常清楚自己適合什麼、不適合什麼,因而可以專注的將「自己做得特別好的事」發揮到極致。

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負面條件不一定是劣勢

有時,「我是誰」不一定都是正面的,但負面的條件不一定總是負面,有可能還引出一條獨特的生存道路。千萬別小看你的獨特之處,因為這將會是你致勝的利基。

定居瑞典的小馬與安娜,在有了創業念頭之後,想著應該是要做兩人熟悉的出版業才容易成功吧?但他們左思右想,都覺得自己的條件不如大型出版社,要怎麼跟人家競爭呢?他們回過頭來思考「我是誰」,找到自己最頭疼、最需要有人幫忙解決的問題點:孩子的中文教育,並進而決定專注在少數人的市場:海外的台灣家庭。不僅解決自己的痛點,更順利聚集了客群。

(本文書摘內容出自《在家創個好生意:把點子變實質收入的 22 堂創業課》,由 天下文化 授權轉載,並同意 TechOrange 編寫導讀與修訂標題。首圖來源:Unsplash