【為什麼我們要挑選這篇文章】以太坊讓用戶自行創建和運行,依賴於全球成千上萬台獨立計算機來交易,是以區塊鏈技術擴展的應用之一,而創辦人是因在大學時太熱愛比特幣而輟學,我們就一起來欣賞他在創業之路的神奇故事吧。(責任編輯:林羽彤)

V 神是誰?V 神是公共區塊鏈平台以太坊(Ethereum)的聯合創辦人,Vitalik Buterin。

投資新手也許知道 NFT、會買以太幣,但多數不知道 NFT 的主戰場——以太坊由誰創辦。正所謂入屋叫人,入廟拜神,本篇作者就就帶你認識這位年僅 28 歲的加密億萬富豪,以及關於他的趣事。

Vitalik Buterin 小檔案

  • 1994 年 1 月 31 日
  • 以太坊聯合創辦人
  • 俄裔加拿大人
  • 軟體工程師、作家、數位遊牧
  • 曾經是《魔獸世界》重度玩家、《比特幣雜誌》聯合創辦人
  • 父:Dmitry Buterin;母:Natalia Ameline(離異)
  • 有兩位同父異母的妹妹:Katya Buterin、Michelle Buterin
  • 語言能力:英文、俄文、法文、德文、中文
  • 旅居加拿大、墨西哥、美國、阿根廷、歐洲、新加坡、莫斯科等地

Vitalik Buterin 的社群帳號:個人網站推特(V 神不玩 Instagram)

生平紀事

V 神出生於俄羅斯的一座小城市 Kolomna,由於父母都是電腦科學背景出身,所以他 4 歲就開始接觸電腦,最愛的玩具是 Microsoft Excel,6 歲因俄羅斯經濟動盪,全家移民加拿大,7 歲寫出由數學和圖表組成的文檔「兔子百科全書」,9 歲讀資優班,10 歲開始設計電子遊戲,12 歲使用 C++ 語言寫小遊戲,13 歲到 16 歲成為網癮少年,沉迷電玩《魔獸世界》,直到電玩發行商暴雪取消他最喜歡的術士角色的生命虹吸技能,開啟他的區塊鏈封神之路。

被《魔獸世界》激發的區塊鏈之神

根據多家媒體報導及 V 神本人的網站指出,這位網癮少年在最愛的虹吸技能被取消後,整個哭爆,隨後拒玩《魔獸世界》。感念中心化的「霸權」,他探索去中心化世界的可能,並在日後創造了改變世界的以太坊。

2011 年,他 17 歲,他父親向他介紹了比特幣的概念,但當時他並不買單,並認為比特幣會失敗。後來他突然對研究比特幣感興趣,但他沒有錢可以買比特幣,也沒有好的設備可以挖礦,所以他在線上的比特幣論壇尋找願意資助他的人,最後他找到一個人,以單篇文章 5 比特幣(當時約 4 美元)的酬勞交換為一個部落格撰文

V 神的文字引起羅馬尼亞一名比特幣狂粉 Mihai Alisie 的關注,他們倆建立合作,並在 2011 年下旬聯合創辦加密產業刊物《比特幣雜誌》(Bitcoin Magazine)。當時還在加拿大滑鐵盧大學就讀電腦科學系的 V  神擔任主筆,他同時也兼職當密碼專家 Ian Goldberg 的研究助理

2013 年 5 月,19 歲的 V 神以《比特幣雜誌》的代表身份前往美國加州聖荷西參加比特幣大會。在那裡,他遇見雙胞胎加密富豪 CameronTyler Winklevoss,也看到了加密經濟的可能性,並毅然在學期末輟學。

同一年,他花了 6 個月的時間到不同國家和城市,以色列、 倫敦、加州、舊金山、亞姆斯特丹和拉斯維加斯,拜訪其他比特幣區塊鏈(或稱:比特幣網路)開發者,但他後來發現比特幣區塊鏈只支援點對點支付,他希望可以研發更強大的區塊鏈去支援支付以外的功能,例如去中心化應用程式(DApps),讓開發者隨心所欲地在去中心化的平台建構理想的世界。

所以,他在回到多倫多的一個月內把自己的想法寫成一份 12 頁的白皮書,並把這份白皮書命名為「以太坊」

他把白皮書寄給 15 位朋友,而這 15 位朋友隨後把白皮書擴散出去,最後大約 30 人接觸 V 神,與他討論以太坊的可能性。

隨後核心成員 Mihai Alisie、Anthony Di Iorio、Charles Hoskinson 加入了開發團隊,並集體飛往在邁阿密舉行的比特幣大會,布特林上台簡報以太坊,收穫現場熱烈反應。

幾個月後,即 2014 年,他們發動眾籌,成功向加密社群籌集超過 3 萬 1000 個比特幣,並把資金用來在瑞士楚格成立非營利組織——以太坊基金會。

2015 年,以太坊上線,發行以太幣 7200 萬枚。當時的以太坊創辦團隊由 8 人組成,他們分別是:V 神(21 歲)、前職業撲克牌玩家 Mihai Alisie、加拿大企業家 Anthony Di Iorio、工程師 Jeffrey Wilcke、數學家 Charles Hoskinson、在 Colored Coins 工作的切特里特(Amir Chetrit)、ConsenSys 執行長 Joseph Lubin 以及電腦科學家 Gavin Wood 。

不過,後來團隊成員因為以企業或以基金會性質經營以太坊產生岐見而各奔東西,一些人發展各自的區塊鏈,包括 Charles Hoskinson 創辦 Cardano 和 Gavin Wood 創辦 Polkadot。目前原始創辦團隊中,只剩 V 神一人留在以太坊。

2016 年 6 月,以以太幣為基礎編寫了智能合約的去中心化自治組織 The DAO 籌得了 1,200 萬枚以太幣,融資大獲成功,但之後卻發生了預料之外的駭客入侵問題。駭客以重放攻擊盜走了 360 多萬個以太幣。以太坊遭受重創,V 神並沒有逃避責任,而是站出來領頭更新了以太坊的許多安全漏洞。

V 神的趣聞:拿獎拿到手軟的學霸

V 神在加拿大讀公立學校的時候,雖然讀的是資優班,但他沒有辦法融入群體,因為他覺得上課太無聊了,他的考試跟作業根本不用花太多的時間和心思就可以拿到高分,所以他無法理解讀書的意義。他也不擅長和別人相處,當同學們都去運動或聊天室時,他會留在教室裡。

後來,他的父母把他送到一個小班制的私立學校就讀。那所私立學校每個班級只有 10 個學生,而且學校鼓勵學生探索一般教程以外的課程,所以他有機會學習高等數學、拉丁語、希臘語。

這樣的教育環境讓他從原本幾乎無法在大眾面前說話的一個男孩,變身成為學校辯論隊員。在課餘時間,他也到加拿大各省或海外參加數學、辯論比賽,南征北討的結果就是他家的書架上都是他比賽得來的獎杯。

17 歲當作家就有付費牆的概念

當時,他在比特幣社群裡貼上比特幣評論文章的一部分,吸引讀者閱讀,想要閱讀全文的讀者需要付 2.5 個比特幣。後來,他每一篇文章大約可以賺到 20 ~ 40 美元。

科技宅的幽默

2017 年,這位經常到處飛的以太坊創辦人乾脆把個人網站上的住所改成「國泰航空公司」。此外,他的「政治立場」是「超級矛盾的知識型嬉皮(intellectual hipster meta-contrarian)」、「最愛的飲料/香菸/毒品」是「綠茶」、「宗教信仰」是「加密貨幣」。

省錢省出病

V 神經常飛往世界各地參加會議、社群聚會、黑客松以及會見各國政府。2017 年,他每個月要出國 4、5 次,隨行的以太坊 CEO 陳敏透露,V 神個性節儉,出遠門永遠只帶一個筒狀的帆布包,裡面只有兩條褲子、幾件 T 恤,而且他從來不用托運行李,搭飛機都坐經濟艙,住宿都找最便宜的旅館。

有一次在墨西哥,陳敏和 V 神入住每晚 19 美元的旅館,房間窗戶一打開對面就是公廁,因為環境實在太髒,導致兩人病倒,最後陳敏不得不對 V 神設定價格底限。

沒有金錢慾

雖然他憑加密貨幣身價暴漲,但他從來不鼓勵炒作加密貨幣,並曾經在推特警告人們投資加密貨幣的風險。

2021 年,V 神獲贈柴犬幣發行總量一半的柴犬幣,他轉手就把 12 億美元的柴犬幣捐給印度 Covid-19 紓困基金,並隨後銷毀自己公共錢包裡被贈予的,剩餘 66 億美元的柴犬幣。

這位樸實無華的科技人自始至終都只想打造一台世界計算機,讓人們可以在一個去中心化的生態裡打造他們想要的東西。至於金錢、物質,對他而言彷彿都是次要。

看完 V 神的趣聞,你是不是也對他的能力和想法印象深刻呢?

作者介紹:Anywhere

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