【為什麼我們要挑選這本書】要取得成功,一定要經過長時間的工作才可以達成嗎?儘管自己對工作全心全意投入,卻還是容易感到疲乏,原因可能在於,付出太多時間在工作上。

在《哈佛商業評論》和領英(LinkedIn)受歡迎的部落客 Greg McKeown 在《努力,但不費力》中透過一則故事,提醒我們:過勞不應該是「還不夠努力」的解決方式,其實還有另一種方法。(責任編輯:莊彙翌)

讓我來說說派屈克.麥金尼斯(Patrick McGinnis)的故事。

該做的事他全做足了,人生勝利組的條件全部達標:喬治城大學(Georgetown University)畢業,哈佛商學院深造,進入頂尖金融與保險公司擔任要職。

他每天超時工作,每週工時長達 80 小時,即使假日和休假也在忙工作的事。老闆還沒走,他絕不會先下班,有時候你會覺得他從來沒離開過辦公室。

他頻繁出差,已成為達美航空最高等級的飛行常客,級數高得連名稱都沒有。他在正職以外,又橫跨三大洲兼任四家公司的董事。有一次,他抱病開董事會,會議上去洗手間吐了三次,回到會議室的時候,同事說他臉色慘白,但他還是硬撐下去。

他從小就被教導,一生之計在於勤,這種想法來自新英格蘭人的傳統觀念:從工作倫理就可以看出一個人的品格。而一向表現超前的他,把這個觀念發揮到極致,他不只認為不眠不休地工作會使人成功,他以為這種表現本身就代表成功──不需要加班到很晚的人,其職務肯定無足輕重。

他以為那些沒日沒夜工作的日子到頭來會有回報。直到某天,他一覺醒來,發現公司破產了。那年是 2008 年,他任職的公司是美國國際集團(AIG)。他手上的股票跌了 97%。那些在辦公室裡熬的夜,那些飛往歐洲、南美和中國的紅眼航班,那些錯過的生日和慶祝聚會,竟全是徒勞。

當努力的邊際報酬為負,是時候另覓出路

金融海嘯爆發後的幾個月裡,麥金尼斯完全沒辦法下床,夜裡開始盜汗,視力變得模糊不清,內心也如墮五里霧中。那幾個月,他始終看不清周遭的事物,跌跌撞撞,迷失了方向。

他因為壓力太大而病倒了,醫生幫他做了一些檢查。他感覺自己就像喬治.歐威爾(George Orwell)筆下《動物農莊》(Animal Farm)裡那頭下場悲慘的馱馬「拳擊手」,拳擊手是農莊裡最賣力的動物,不管碰到什麼難題、遭遇什麼挫折,牠的回應一概是「我會更努力」,結果就一直努力到過勞倒下,然後被送進屠馬場。

看完醫生搭計程車回家的路上,他這麼告訴自己:「這次如果大難不死,我一定要做出改變。」套用麥金尼斯自己的說法,他在心中「跟上帝討價還價」。

麥金尼斯說:「我解決所有問題的方式,就是花更多時間、再努力一點。」但突然之間,他發現,「再努力一點的邊際報酬竟然是負的。」

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那麼,他該怎麼做呢?有三個選擇:一是繼續努力工作,但下場很有可能是過勞死;二是降低目標,放棄理想;三是以輕鬆一點的方式來達到一心嚮往的成就。
他選擇第三種方式。

他辭去 AIG 的全職工作,但以顧問身分繼續留在公司。他不再一星期工作 80 小時,而是每天五點下班,週末假日也不再發電子郵件。

他不再把睡覺當成必要之惡,並開始散步、慢跑和注意飲食。他瘦了 11 公斤,開始懂得享受生活,甚至重新愛上工作。

差不多在這時候,他受朋友啟發,開始投資新創公司。投入的錢不多,這裡一點、那裡一點,卻因此開啟了他這方面的興趣。

他投資了幾家公司,投資組合的報酬率達到 25 倍。即使碰到經濟不景氣,他也不擔心自己的財務狀況,因為他不再只有單一的收入來源。

他賺的錢比以前多,投入工作的時間卻只有以前的一半,而且工作內容帶給他更大的滿足感,又比較不影響私人生活。他說:「甚至不覺得是在工作。」

經此一役,他學到了教訓:當你已經沒辦法再多努力一點,就是時候另覓出路了

各位讀者,你呢?你是否曾有過以下這些感覺:

‧ 你已經加快腳步,目標卻始終遙不可及?
‧ 你想做出更大的貢獻,卻已經沒有精力?
‧ 你感到筋疲力竭,快要不行了?
‧ 為什麼每件事做起來都比原本的預期費力得多?

以上如果有任何一項答「是」,或者以上皆是,這本書就是為你而寫的。

有這些感覺的人通常都很專注、自律,對工作全心投入,積極進取。只不過,他們真的累壞了

人生好難,卻只能惡性循環?

生活有起有落,每件事都有一定的節奏,努力進取有時,調養生息有時。然而現代人常常是無休無止地努力再努力,沒有節奏,只有消耗。

我們生活在一個遍地機會的時代,但現代生活有時就像在高海拔地區健行,讓人腦袋如有一團迷霧,腳下也虛浮不定,稀薄的空氣使人每前進一步都感到分外吃力。

也許是對未來有揮之不去的恐懼和不安,也許是孤單寂寞覺得冷,也許是財務壓力或經濟困難,也許是日復一日被各式各樣的責任和壓力壓得喘不過氣來。不論是哪一種情況,總之我們常常事倍功半。

人生好難,太艱難了。有各式各樣的難,從複雜到沉重,從悲哀到疲憊。承受各種失望很難,有各種帳單要繳很難,感情不睦很難,養育小孩很難,痛失所愛很難。人生還有那麼一些時期,連每天過日子都很難。

如果妄想靠一本書來排解這所有的艱難,那就太異想天開了。我寫這本書不是要告訴你,人生這些擔子沒什麼大不了,而是要幫你減輕負擔。這本書也許不會讓天下的難事全變得好應付、容易擔,但我相信讀完之後,許多難事就會變得沒那麼難。

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過勞不應成為「還不夠努力」的解決方式

面對人生的重大難關,感到難以承受、身心俱疲,是正常的;面對日常生活中的煩心瑣事,感到難以承受、身心俱疲,同樣很正常。每個人都有這種時候,而且似乎愈來愈多人有這種感受,這種感受也愈來愈頻繁出現。

奇怪的是,面對這種過勞倦怠感,有些人的反應竟是誓言更努力、加更多的班。我們的文化也是幫凶,把過勞吹捧成自我價值和成就的體現,背後隱含的訊息就是:你只要不是一直處於疲勞狀態,就是做得還不夠,只有流血流汗、把自己榨乾的人才會成功,不斷擠出更多東西不知何時成了大家的目標。

付出努力確實可以換來更好的成果,但這個等式到了某個臨界點就會開始失效,畢竟我們可以付出的時間和精力就這麼多。隨著精力消耗得愈來愈多,努力的回報愈來愈少,變成惡性循環,直到我們筋疲力竭、倦怠不已,卻還是達不到想要的成果。你應該能懂這種感覺,也許此刻你正承受著這種煎熬。

那麼,如果我們反其道而行呢?如果我們不再把自己逼到極限(甚至遠遠超過極限),而是找一條輕鬆的路來走呢?

你一定能體會那種全心投入工作,但已累得快倒下的感覺。你已經卯足全力,卻還是自覺做得不夠。重要的事情多到怎麼也處理不完,想付出更多卻再也擠不出時間。好些重要任務確實取得了進展,但你已經累得無法從中感受到任何喜悅。

對於像你這樣盡心盡力的人,我要說:其實還有另一種做事方法

努力≠費力!長期倦怠不應是一種責任

不是每件事都得這麼累。在往上爬的過程中,不見得就要長期忍受疲勞。想貢獻一己之力,不是非得賠上自己的身心健康不可。

當手上重要的事已經超出你所能負荷,你可以選擇割捨,或是找輕鬆的方法來做。
《少,但是更好》是關於做對的事;《努力,但不費力》要談的則是用對的方法來做對的事

本書簡單分成三個部分:

第一部重新喚起你的不費力狀態。
第二部告訴你如何以不費力的行動來做事。
第三部談如何不費吹灰之力獲得好成果。

每一部的方法,都是建立在前一部的基礎上。

想像 NBA 球員正在準備投定點罰球。

首先,球員進入「罰球區」,找到罰球線上的「中心點」,再運幾下球──這些都是幫助球員集中精神、進入狀況的儀式。你彷彿看得出來,球員正在掃除腦子裡的雜念,放下心中所有的情緒,把周圍人群的嘈雜聲過濾掉。這就是我所謂的不費力狀態。

接著,球員微微曲膝,手肘彎曲成直角,然後「抬、彈、射」。球員早已將這些動作練得精準流暢,深深烙印在肌肉記憶裡,因此能做到不假思索、無為而為,動作有如行雲流水,這就是不費力的行動。

最後,球在半空中劃出一道弧線,發出過癮的「咻」一聲進入籃框,這是投罰球完美執行的聲音。球員絕不是僥倖命中,他們可以一投再投,球還是會進入籃框,這就是不費吹灰之力獲得好成果的感覺。

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(本文書摘內容出自《努力,但不費力:只做最重要的事,其實沒有你想的那麼難》,由 天下文化 授權轉載,並同意 TechOrange 編寫導讀與修訂標題。首圖來源:pexels)