【為什麼我們要挑選這篇文章】我們可能以為只要少出門,就可以為地球節能減碳盡一份心力,但事實卻恰恰相反,就算是待在家中,我們觀看的影片也都會助長大量的碳排放,而這些線上影片又會增加多少碳足跡呢?(責任編輯:林羽彤)

春節將至,你是否已經準備好一長串待看清單,準備趁著連假好好宅在家當個「沙發馬鈴薯」?

然而,去年爆紅的韓國影劇《魷魚遊戲》,不僅引發收視熱潮,更造成網路流量激增,讓不滿的電信業者怒告 Netflix 未支付額外流量及維護成本,讓影音串流服務背後的能源消耗和排碳爭議,再度引發討論。

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數據傳輸 + 資料中心,各占全球耗電量 1%

兩年來疫情延燒,讓宅經濟和線上服務大發利市。但,上網追了這麼久的劇,你知道看 Netflix 會耗幾度電、排多少碳嗎?本文參考國際能源總署(IEA)及知名氣候媒體 Carbon Brief 的分析,帶大家查個清楚。

串流服務(streaming service)會跟碳排沾上關係,因為必須靠許多設備、網絡基礎設施和遠端資料中心不停運作,才能讓你點閱的影片播放出來,中間過程消耗不少電力。

去年底,IEA 公布數據指出,2020 年因各地大幅使用視訊串流、線上遊戲及社群媒體,使當年度全球網路流量暴增超過 40%

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內容繁盛的迪士尼集團,近來也大舉投入線上影音戰場。

幸好這些年來,數據傳輸和資料中心的運行效率大幅提升,讓相關能源耗量獲得控制。假使不包含加密貨幣挖礦行為,上述兩頭吃電怪獸的耗電量(約250 TW),大概各占全球終端電力需求的 1%。

不過 IEA 也警告,未來各種網路應用服務仍會持續成長,一方面,5G、區塊鏈、機器學習、深度運算等技術逐漸成熟,另一方面,影音媒體、線上遊戲、甚至元宇宙等娛樂產品,只會愈來愈受歡迎。就在今年,上述各種串流服務,將占消費者互聯網近 9 成流量

回答大家疑問,上 Netflix 追劇一小時的環境代價有多少?IEA 以 2019 年資料算出的答案是:0.077 度電及 36 公克二氧化碳!這樣的碳足跡,和搭高鐵(每人每公里排碳 32~38 公克)相去不遠

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Netflix 追劇碳足跡究竟有多少?各方研究為何不同?

上述結果,和過往報導內容差距極大,包括雅虎、紐約郵報、德國之聲等媒體,都曾引用法國智庫 Shift Project 的研究,認為觀看半小時的 Netflix(約一集單元劇長度),將產生多達 1.6公斤(1600 公克)的排碳量。

會有這番差距,是因上述研究高估了 Netflix 的位元傳輸率(bit/s,單位時間內傳輸或處理的數據量),Shift Project 採用的數據傳輸及資料中心能源密集度(energy intensity),比 IEA 的高出 35~50 倍!

最後得出的資料傳輸量及相關耗電量,自然也跟著水漲船高。後來 Shift Project 曾在 2020 年 6 月發出更正,並將 Netflix 的碳足跡下修至每小時排碳200 公克,卻仍遠高於 IEA 算的結果。

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播放載具對碳足跡也有影響!用「大電視」追劇更傷地球

值得一提的是,播放載具對串流影音的碳足跡也有影響。比方,用 50 吋 LED 電視觀賞 Netflix,耗電量比使用筆記型電腦及智慧型手機分別高出 5 倍及 100 倍!顯示相較於其他 3C 裝置,手機在數據傳輸上更有效率、耗電也較少。只不過,長期用小螢幕追劇是否太傷視力?又是另一回事了。

若以 2010 年能耗為基準,2020 年的網路流量(淺藍)和資料傳輸(深藍)皆成長數倍。

不可諱言,在數位風潮的吹襲下,上網追劇已成為許多人不可或缺的日常娛樂,刺激相關能耗與排放不斷攀升。

IEA 最後提醒,除了持續改善能源效率,若要再降低串流影音的碳足跡,整體電力結構的去碳化才是王道,這也是為何眾家 IT 大廠紛紛大舉收購綠電的原因了。

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作者介紹:低碳生活部落格

「低碳生活部落格」由台達電子文教基金會所編輯,內容除提供讀者生活上可行的減碳方案,也累積多年的聯合國氣候變遷大會(COP)第一手資料,以及整理國際最新減碳趨勢報告。盡力做到深入淺出,兼具深度及廣度,希望成為台灣的低碳環境智庫之一,為氣候變遷議題貢獻一份心力。

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(本文經 台達電子文教基金會、環境資訊中心 共同授權刊登,並同意 TechOrange 編寫導讀與修訂標題,原文標題為〈36公克還是1.6公斤?國際氣候智庫解析Netflix的追劇碳足跡〉。首圖來源:shutterstock)