英特爾,Intel

【為什麼我們要挑選這篇文章】從英特爾新任 CEO 季辛格上任後,這家半導體巨擘的商業政策就不斷造就話題,包括進軍現在由台積電、三星主導的外包代工業務,以及對台積電嗆聲,指台灣不是個安全的地方等等。

不過,動作頻頻的英特爾,有辦法重返從前巔峰嗎?外媒並不看好,甚至點名英特爾可能得當「萬年老二」!原因何在?(責任編輯:藍立晴)

半導體業巨擘英特爾恐丟失全球最大晶片製造商龍頭地位,2021 年前三個季度,三星電子在銷售額上都保持些微領先,全年數據將在 1 月下旬公布,英特爾很可能會跌至第 2 位。

英特爾跌落至老二將成「長期局面」

彭博社報導,就算英特爾(Intel Corp.)能再撐一年,跌落至第 2 位似乎會成為長期局面;在半導體地緣政治比過去都還要棘手的此刻,這對美國無疑是一大打擊。

投資者已經表現得好似英特爾鼎盛時期已成過往。多家晶片製造商的股票市值都已超越英特爾,包括台積電和美國晶片巨擘輝達公司(Nvidia Corp.)。

英特爾生產世界上絕大多數的電腦處理器,比三星電子(Samsung)專攻的記憶體晶片更為複雜,英特爾並以高淨利率賺進巨額收益。儘管如此,三星超越英特爾將是一個重大轉變。

1990 年到現在,美佔全球晶片產量從 37% 到 12%

過去 30 年,英特爾大部分時間一直主導著價值 4000 億美元的半導體產業。在晶片製造業深受地緣政治影響之際,英特爾是美國最重要的晶片製造商。

季辛格(Pat Gelsinger)2021 年回鍋英特爾,出任執行長,目標是讓英特爾重返製造技術關鍵領域的領導地位,同時強行進軍現在由台積電和三星主導的外包代工業務。

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投資人起初對季辛格的想法鼓掌,後來才逐漸意識到這麼做耗費的巨資,以及需要長時間才能看到成果。設計半導體、開發生產半導體的技術,以及建廠要花上許多年。

台積電和三星的崛起、疫情對供應鏈帶來的壓力,以及中美之間益發緊張的關係,都加劇了各界對晶片製造業重心轉向亞洲,恐讓美國變得脆弱的焦慮情緒。

1990 年,美國佔全球晶片產量 37%,根據美國半導體協會(Semiconductor Industry Association),這一數字目前已降至約 12%。

美國總統拜登政府正在考慮加強限制對中國最大晶片製造商中芯國際(SMIC)銷售設備,並表示希望促進國內半導體製造。

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季辛格雄心難實現

白宮呼籲國會撥款至少 500 億美元,協助美國半導體產業發展,季辛格一直是此提議的主要支持者;不過,這項計畫的進程停滯不前。

在最好的情況下,這筆鉅額補貼可能得以說服英特爾、台積電和三星在美國設更多廠,但有鑑於建造這些設施所需的時間,此景況不會發生在 2022 年。

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儘管英特爾主導地位式微,季辛格仍努力讓此美國企業振作;但創新的殘酷和代價意味一旦落後,重返頂端之路通常陡峭到難以攀登。

(本文經合作夥伴 中央社 授權轉載,並同意 TechOrange 編寫導讀與修訂標題,原文標題為 〈英特爾晶片製造龍頭不保 彭博估得長期當老二〉;首圖來源:取自facebook.com/IntelTaiwan。)